En Jaguar har brug for en rodbehandling? Tandlægen er med

En Jaguar har brug for en rodbehandling? Tandlægen er med

Xibalba, en jaguar, havde brug for fem rodkanaler. Foto udlånt af Brook Niemiec

For ti år siden fik Brook Niemiec et opkald, der sendte ham i kæberne på en jaguar. Arbejdere på et fjerntliggende dyrereservat i Belize havde fundet katten, der led af et dårligt helet brækket ben og ude af stand til at jage. Da de reddede katten, opdagede de, at nogle af hans tænder var knækkede og blodige. Niemiec, en af ​​omkring 120 bestyrelsescertificerede veterinærtandlæger i USA, indvilligede i at flyve ind og hjælpe.

Driftsforholdene var mindre end ideelle. Der var ingen elektricitet, og der var heller ikke røntgenmaskiner, øvelser, væsker eller nødmedicin. 'De havde nogle beroligende midler, antibiotika, suturer og en pilepistol, men det var det,' husker Niemiec. Heldigvis havde han pakket en anæstesivaporizer, en dremel fra Home Depot og nogle andre værktøjer. Efter at have bedøvet katten, ved navn Xibalba, gik han i gang.



Kiggede ind i munden fandt Niemiec et rod i munden: Fem knækkede tænder midt i et spind af blotlagte nerve- og rodkanaler, alle belagt med blod. Kattens tandproblemer var 'meget alvorlige', husker han. 'Over tid kan bakterier dræbe tanden, fordi den er blottet. Så bliver det en bakteriel motorvej, der tager bakterierne fra munden, gennem rodkanalen og ind i knoglen, hvor [de forårsager] infektion.'

Xibalba havde brug for fem rodkanaler, som Niemiec udførte over to operationer. Halvfems minutter inde i den første operation steg kattens hjerte og vejrtrækning, hvilket signalerede, at han var ved at vågne - 'det og det faktum, at han løftede hovedet og kiggede på mig,' husker Niemiec. De var løbet tør for ilt, og Xibalba fik ikke længere bedøvelse. 'Han potede på mig, mens jeg var i færd med at udglatte rodkanalfyldningerne.'

I slutningen af ​​den anden operation fik Niemiec endnu et chok, da Xibalba fik hjertestop og holdt op med at trække vejret. Efter flere mislykkede forsøg på at genoplive sin patient, forsøgte Niemiec et hurtigt ryk - på kattens testikler. 'Han var vågen, bare sådan,' siger Niemiec. Hans arbejde udførte, fløj Niemiec hjem til det sydlige Californien, efter hvad der stadig er hans mest mindeværdige veterinærtandlægeoplevelse. 'Det var et forbandet eventyr,' siger han. Hvad mere er, Xibalba kom sig fuldt ud.

De fleste af Niemiecs 'klienter' plejer at være huskatte, hunde og andre kæledyr, men en gang imellem har han tendens til mindre traditionelle patienter. I løbet af de sidste 15 år har han behandlet mindst 70 eksotiske dyr i zoologiske haver og andre faciliteter, lige fra en silverback-gorilla, en puma og en bjørn til en langsom loris og endda en tespian-løve, der optræder i Hollywood.

Niemiec blev først interesseret i at arbejde med dyr, da han voksede op i Orange County. Da han var tre år, så han en dyrlæge på sin bedstefars malkegård redde en døende ko, der led af eclampsia eller mælkefeber, og tænkte: 'Det vil jeg gøre!'

I gymnasiet skubbede Niemiecs paradentoseonkel ham mod sit speciale. 'Jeg sagde: 'Du er skør',' husker Niemiec, ''Ingen laver tandlæger på dyr.' Han sagde: 'Ikke nu, men det vil de.' Jeg tror, ​​han så mit potentiale for at tænke ud af boksen.'

Historisk set faldt fixering af dyrs tænder til menneskelige tandlæger, paradentologer eller endodontister, som tilpassede eller jerry rigget udstyr designet til menneskeligt tandarbejde. For eksempel måtte pionerer inden for veterinær tandpleje 'lodde udvidelser på menneskelige rodkanalfiler for at gøre dem lange nok til at udføre politihundes rodkanaler,' siger Niemiec.

En bjergløve ​​med nye tænder. Udlånt af Brook Niemiec

Veterinærtandpleje opstod som en organiseret medicinsk specialitet i midten af ​​1970'erne og fik mere indpas i slutningen af ​​1980'erne, da Academy of Veterinary Dentistry og American Veterinary Dental College blev etableret, hvoraf sidstnævnte giver formel legitimation på området.

Zoologiske haver i dag beskæftiger typisk flere ansatte dyrlæger, men de kan kalde på specialister som Niemiec til særligt vanskelige operationer. Karl Hill, der i øjeblikket er associeret dyrlæge i Los Angeles Zoo, har tidligere ringet til Niemiec for at udføre rodbehandlinger i forskellige zoologiske haver i det sydlige Californien, 'fordi han gør dem hele tiden,' siger han. 'Han er meget bedre og også meget hurtigere til det.'

Selvom det kan virke skræmmende at grave i tænderne på et eksotisk dyr, 'for mig at arbejde på en løve eller en tiger eller en jaguar, er det endnu en dag på kontoret - bare større udstyr,' siger Niemiec.

Brook Niemiec kigger ind i munden på en tiger. Udlånt af Brook Niemiec

En udfordring ved behandling af enhver form for dyr – det være sig en vild jaguar eller en hund – er at identificere tandproblemer i første omgang. Dyr er dygtige til at maskere smerte og sygdom, ifølge Niemiec. For eksempel: 'Zoo-dyr ændrer ikke deres adfærd, når de har alvorlige tandproblemer,' siger han. 'Og de holder sjældent op med at spise.'

Som et resultat kan sygdomme udvikle sig, når de opdages. Og 'ubehandlede tandproblemer,' siger Niemiec, 'har været forbundet med brækkede kæber; øjentab; oral og systemisk cancer; hjerte-, lunge-, nyre- og leversygdom; såvel som slagtilfælde, hjerteanfald og diabetes.'

De fleste af hans zoologiske sager involverer knækkede tænder fra bur- og hegnstygning samt kræft i munden. I sidstnævnte scenarie er kirurgi et dyrs bedste forsvar, ifølge Niemiec. 'Vi har lavet nogle ret aggressive operationer,' siger han, 'og [dyrene] klarer sig generelt godt med det. Hvis du kommer til det tidligt og skærer det ud, kan kræft faktisk helbredes i munden.'

Mens Niemiec betragter sine strejftog i feltet som et højdepunkt i sit arbejde, er han også stolt af sin mere traditionelle praksis, som er vokset til at omfatte otte klinikker og et blomstrende veterinærtandtræningscenter. Men uanset hvor han arbejder, er Niemiecs motto det samme for patienter, store og små, hjemlige og eksotiske. 'Ret tænderne,' siger han, 'og de er som helt nye dyr.'