En kulstofmodsigelse

En kulstofmodsigelse

Clatteringshaws Loch reservoiret, fra Shutterstock

Reservoirer sørger for oversvømmelseskontrol, kunstvanding, drikkevand og rekreation for millioner af mennesker verden over. Og når de er placeret bag hydroelektriske dæmninger, er reservoirer også vigtige kilder til elektricitet med lavt kulstofindhold - hvilket mindsker vores afhængighed af fossile brændstoffer, der udsender drivhusgasser.

Det lyder knirkende rent, ikke? Ikke så hurtigt: En ny undersøgelse bekræfter, at reservoirer udsender deres egen drivhusgasser – mange af dem. Faktisk har verdens reservoirer, når de tages sammen, lige så stor indflydelse på jordens klima som befolkningen i Canada, det niendestørste land, der udleder drivhusgasser.



'Det viser sig, at reservoirerne er et rigtig godt sted at rådne organisk materiale,' siger John Harrison, lektor ved Washington State Universitys School of the Environment i Vancouver, og en af ​​undersøgelsens forfattere. 'Og det giver en masse metan. Og metan er en virkelig potent drivhusgas. Faktisk er det på molekylebasis omkring 35 gange mere potent end CO2.'

Organisk materiale - alger, jordbaseret plantemateriale, you name it - kan samle sig i reservoirer på en af ​​få forskellige måder.

'Organisk stof, der er der, når et reservoir er oversvømmet, vil rådne,' siger Harrison. 'Organisk stof, der strømmer ind fra opstrøms eller vokser i et reservoir ... når det rådner i fravær af ilt, kan omdannes til metan og derefter udsendes til atmosfæren.'

Alt i alt stiger drivhusgasemissionerne fra reservoirer - og vi behøver ikke vælge Canada for at bevise det.

'[Reservoarer er] også en lignende kilde i størrelsesordenen til vigtige menneskelige kilder som risdyrkning eller afbrænding af biomasse for at lave elektricitet,' siger Harrison. 'Så det er en virkelig vigtig kilde, og alligevel tæller den ikke med i det nuværende FN-regnskab over drivhusgasser.'

Harrison håber ikke, at undersøgelsens resultater vil modvirke opførelse af nye reservoirer. For det første bemærker han, at selvom reservoirer udsender drivhusgasser, kan de også hjælpe os afbøde virkningerne af klimaændringer ved at fungere som buffere mod cyklusser af oversvømmelser og tørke. Men han mener, at borgere og regeringer skal være mere opmærksomme på afvejningerne.

'Vi forsøger at runde billedet af, hvad der sker, når en flod er opdæmmet, så politikere og offentligheden har en bedre forståelse af konsekvenserne af hvert reservoir, der er bygget,' siger Harrison.

Dermed ikke sagt, at vi ikke kan reducere niveauet af drivhusgasser, der udledes af reservoirer. Harrison ser minimering af mængden af ​​organisk materiale i reservoirer som det bedste sted at starte.

'En ting, som vi er virkelig begejstrede for, er potentialet til at placere reservoirer på måder, der reducerer drivhusgasemissioner til atmosfæren, og at styre tilførslen af ​​organisk stof til reservoirer, der fører til disse drivhusgasser i sidste ende,' siger Harrison.

- Julia Franz (oprindeligt offentliggjort PRI.org )

*Denne tekst blev opdateret den 14. oktober 2016 for at afspejle følgende rettelser: En tidligere version sagde, at reservoirer tilsammen producerer lige så meget metan og COtosom Canada. Den linje er blevet ændret for at indikere, at verdens reservoirer tilsammen har lige så stor indflydelse på klimaet som befolkningen i Canada. John Harrison er heller ikke hovedforfatteren af ​​den nævnte undersøgelse. Han er medforfatter.