En landmand og hans superjord

En landmand og hans superjord

Det følgende er et uddrag fra Rancher, Farmer, Fisherman: Conservation Heroes of the American Heartland , af Miriam Horn .

En første lektie, Kansas-landmanden, Justin Knopf lærte fra prærien, er vigtigheden af ​​fysisk beskyttelse: at holde et tag af levende og døde planter overjorden og dens beboere. Går ind i de høje, kraftige, knasende skægstubbeaf en kornmark løfter Justin en kant af det tykke, tætte tæppe af 'rester'han efterlod sig, da han høstede her et par uger tidligere: en tatamimåtte af gulnende blade, strippede kolber og årgammelt hvedehalm.'Hvis vi får kraftig regn, vil den regndråbe lande på denne resti stedet for på bar jord. Det kunne blæse eller regne som en gal, og intet vilforlad dette felt.' Måtten beskytter også alt, der bor i marken,begyndende med selve afgrøden. Justin dyrker ikke meget majs, hvilketbestøver og har brug for masser af vand og kølige temperaturer i netop demmåneder, hvor Kansas blærer under den varme sol. Men når hangør, at have denne 'naturlige barkflis af hvederester mellem rækkerne virkelighjælper med at reducere fordampning og afkøle jorden.' Det undertrykker også ukrudt,giver afgrøden et forspring.



Over jorden giver stubben læ for græsmarksfugle, enmeget sårbar gruppe i hurtig tilbagegang efterhånden som stadig mere af deres habitat eromdannet til gårde. Justin hører ofte den lave, kræsne klukken fra ringhalsedefasaner på sine marker, skræmmer en familie af boblende vagtler,eller holder pause for at se en prærieulv luske rundt på jagt efter unger eller æg.I Illinois har forskere fundet ud af, at mark uden jordbearbejdning er vært betydeligtflere og forskelligartede rugende fugle, herunder truede højlandssandpiper,Østlige englærker og markspurve.

Efterlader også de døde rester af den tidligere afgrøde oven på jordenbeskytter livet under jorden, ikke kun holder de mikrobielle horderkøligt og fugtigt, men også – præriens anden lektion – fodringdem i et mere tempereret tempo. 'Se, hvordan alting er gradvistkrøller, mens svampene spiser det,' spørger Justin, 'nedefra og op?Vi finder stykker af milo-stilk tre år senere. Min bedstefar varlærte, at de ved at pløje under resterne fodrede det tilbagetil jorden. De var ikke klar over, at jorden kunne fodre den tilbage til sig selv, klet langsommere tempo, der er meget bedre for jorden.' Omvendt forklarer jordmikrobiolog i Kansas State, Dr. Rice, at alt det resterende plantemateriale overstimulerer mikroberne,'som at give sukker til et barn.' Hurtigtvoksende bakterier eksploderer og spiserderes vej gennem det organiske materiale og udånder meget af det indluften. En slowfood-diæt nærer derimod mere effektive svampeder opbevarer det meste af det, de spiser i deres egen voksende krop, og holderdet der (og dermed i jorden) selv efter at de dør. Deres lange, webagtigehyfer udfører også tjenester for Justins afgrøder: at bringe planternenæringsstoffer, de ikke selv kan nå og binder jorden istore, bløde klumper rødder elsker.

Rancher, Farmer, Fisherman: Conservation Heroes of the American Heartland

Købe

Over tid genopbygges den korrekte pleje og fodring af jordens faunadet organiske stof, der er afgørende for afgrødernes sundhed. De fleste jorder erbestår hovedsageligt af mineraler - forvitret fra sten og aflejretved vinden (løss), ved oversvømmelse (alluvium), eller ved bunden af ​​bakker ogbjerge (colluvium). Nogle af disse mineraler er som små elektriskesnefnug, der griber med deres negativt ladede punkter og kanterpå næringsstoffer - som calcium og kalium - som for det meste erpositivt ladet, så ”en rod kan komme ind som et stort halm og sugedem op,” som UC Berkeley biogeokemist Whendee Silver forklarer.Det er godt, men organisk stof er bedre: ikke krystaller, men amorfe,rådnende goo, 'slimstykkerne', som Justin elsker at finde i sitjord. Den klud dækker jordpartikler, siger Silver, 'sidder i masser afladninger' og derfor gribe og holde på mange flere næringsstoffer,gør jorden både mere frugtbar og mindre 'utæt'. Dens klæbrighedhjælper også med at lime de ønskværdige 'aggregater', der holder vand sammenog modstå erosion. 'Slip en luns sund jord med god strukturi vand,' siger Justin, 'og det vil holde sammen og flyderundt om. Prøv det samme med overbearbejdet jord, og vandet vilbliver uklar, når jorden opløses.'

Landbrug i samspil med prærien kræver konstant, tæt,næsten faderlig opmærksomhed: Justin kender landet indgåendejordtest og dataanalyse men endnu mere gennem sine egne sanserog hænder. I et essay skrev hun til en online skriveklasse, Lindseybeskriver at se Justin 'studere, se ting, jeg ikke kan se . . .vendte hveden i hans hænder og undersøgte hver kvadratcentimetermed en videnskabsmands øje og en fars berøring. Hans negle skrabervæk fra noget, hans næse rører næsten ved hveden.'



Justin skrider lige så ofte hen over en mark, som han er indhyllet i entraktor: åbner en lodnet sojabønnebælg for at bide i en af ​​de småæggeblomme-gule frø for at se, om det er klar til at høste, stopper for at gravemed den lille skovl, han bærer overalt, eller krum for at synke sinstore hænder dybt ned i den sorte, duftende jord. Han får ofte selskab afhans unge medarbejder Garrett, en lys ung K-State kandidat, derminder Justin om sig selv, der er ny ude af college - selvom Garrett er detmager opdager skovlen ham knap, når han hopper på. SommetiderAndrew kommer også flittigt med med sin egen pint-størrelse skovlgraver sammen med sin far. Det ville være svært at sige, hvem der er mere begejstretved deres opdagelser, især de fede regnorme, hvis udgravningerog udskillelser inspirerer Justin til en spænding og ærefrygt, der er så inderlig, at den går overpå komisk. Selv en bunke af deres afstøbninger bringer ham glæde. 'Åh dette ervidunderlig. Dette skinnende materiale er deres afføring, eller 'frass', meget rig påplanter. De graver sig ned fem fod eller mere, spiser hele tiden, mætterderes maver med næringsstoffer, som de fører fra dybt nede i jorden og op tilrodzonen, og at bære andre ting ned igen. I dyb tørkede går endnu dybere, binder sig i en knude og går i dvale. Det kan vi ikkese svampe eller bakterier, så regnormeaktivitet er mit bedste mål for biologiskaktivitet. Hvilken gave er det her.'


Uddrag fra Rancher, Farmer, Fisherman: Conservation Heroes of the American Heartland af Miriam Horn. Copyright © 2016 af Miriam Horn. Brugt med tilladelse fra udgiveren, W.W. Norton & Company, Inc. Alle rettigheder forbeholdes.