En ligblomst blomstrer i Denver

En ligblomst blomstrer i Denver

Ligblomsten blomstrer i Denver Botanic Gardens. Foto af Scott Dressel-Martin

En rådden stank har fløjet gennem et drivhus ved Denver Botaniske Have – og besøgende er alt for ivrige efter at indånde det. Hvem ved, om de nogensinde får en ny chance?



Den lugtende gerningsmand er en plante hjemmehørende på den indonesiske ø Sumatra og almindeligvis kendt som 'ligblomsten', af årsager, der er skarpt tydelige, når den begynder at blomstre. På det tidspunkt bliver det en botanisk stinkbombe, der udsender en støjsvag lugt udviklet til at tiltrække visse biller og fluer, som uforvarende spreder plantens pollen. Alt i alt kan blomstringen tage omkring 36 timer og vil ikke ske igen i årevis - hvis nogensinde.

'Det er noget, der potentielt er en mulighed for en gang i livet at se,' siger Nick Snakenberg, kurator for tropiske planter ved Denver Botanic Gardens. 'Vi begik den fejl at sige, at den kunne blomstre den 16. august, og vi havde folk i kø ved porten.' Haven har flere ligblomster, men dette er dens debutblomst. Processen startede tirsdag aften.

Foto af Scott Dressel-Martin

Ligblomsten tilhører samme familie som almindelige stueplanter som filodendron og fredsliljer. Men i modsætning til dens mere hjemlige fætre, vil du højst sandsynligt finde denne tropiske art - som kan nå 15-20 fod i sin vegetativ tilstand , ifølge Snakenberg - er i universitets- og botaniske havesamlinger. (På blomsterstadiet er planten kortere.)

Det kræver meget energi og lang tid at opbygge en blomst. Når en ligblomst endelig starter processen - Denver-eksemplaret er anslået 12 eller 13 år gammelt - folder en bladlignende kappe kaldet en spathe sig ud, og afslører et rufset, bordeaux indre, der står i skarp kontrast til plantens grønne ydre. I sin fantasifulde form og to-tonede nuancer minder strukturen om en mærkelig hat, du måske ser i en Tim Burton-film.

Men plantens sande midtpunkt er en kødfuld, fremspringende struktur kaldet spadix, som inspirerede dens videnskabelige navn, Amorphophallus titanum . Oversættelse? 'Den kæmpe misformede fallus,' siger Snakenberg. Spadixen varmes også op, sandsynligvis som en måde at bedre sanse stanken til potentielle bestøvere.

Ude af syne ved bunden af ​​spadix skjuler den faktiske blomst - eller blomster, for at være mere præcis. Faktisk er ligblomsten den største uforgrenede blomsterstand eller samling af individuelle blomster på jorden. Hunblomsterne modnes først, efterfulgt af de hanlige, som producerer det pollen, som insekterne samler.

Foto af Scott Dressel-Martin

Lugten, der kommer fra blomsterne, er et råddent potpourri af kemikalier, forklarer Todd Brethauer, en frivillig videnskabelig uddannelse ved United States Botanic Garden, i en video produceret af American Chemical Society . Karakteristiske molekyler omfatter dimethyltrisfulfid, 'som du på en måde kan beskrive som lugten af ​​rådnende løg eller rådnende kål,' siger Brethauer, såvel som trimethylamin, 'som er essensen af ​​rådnende fisk,' og isovalerinsyre - 'i det væsentlige lugten af gamle svedsokker.”

I betragtning af plantens ildelugtende duft, hvorfor kommer besøgende i hobetal for at snuse og se? 'Jeg tror, ​​folk har en lignende reaktion på det her, som de ville have på for eksempel en rutsjebanetur eller et hjemsøgt hus eller sådan noget,' siger Snakenberg. 'Jeg tror, ​​det er bare at ønske denne sensoriske overbelastning i et sikkert miljø. Et chok for systemet.'

Men måske vil disse viscerale spændinger omsættes til noget med udholdenhed - det er i hvert fald, hvad Snakenberg håber. På den måde, som store katte og bjørne ophidser zoo-gængere om dyreriget, 'tror jeg, at have planter som Amorphophallus titanum arter i vores samling er et rigtig stærkt værktøj til at begejstre folk over planter,' siger han, 'og når vi bliver begejstrede for planter og dyr, bliver vi begejstrede for at bevare dem i naturen og beskytte deres miljøer. Og når vi beskytter megafloraen og megafaunaen, beskytter vi som standard alt det andet, der lever i disse miljøer' - det stinkende, det søde og alt det der imellem.

*Denne artikel blev opdateret den 19. august for at afspejle følgende rettelse: En tidligere version erklærede, at en ligblomst ved modenhed kan nå 15-20 fod, og at Denver Botanic Gardens' plante kun var 5'3' kl. denne skrift. Specifikt er det plantens vegetative tilstand, der når 15-20 fod, hvorimod den samlede højde er mindre på blomsterstadiet. Rekordhøjden for en blomsterstand i dyrkning er lidt over 10 fod, ifølge Snakenberg. Denver Botanic Gardens' relativt unge eksemplar producerede en blomst, der toppede ved 5'3¼', siger han.