En mil i skoene af en vulkanolog

En mil i skoene af en vulkanolog

Kayla Iacovino, vulkanolog. Kredit: © Science Friday

Denne artikel af Gabriela Serrato Marks blev oprindeligt udgivet den Massiv videnskab . Historien er en del af Bryde igennem , en kortfilmantologi fra Science Friday og Howard Hughes Medical Institute (HHMI), der følger kvinder, der arbejder på forkant med deres felter. Lær mere og se filmene på BreakthroughFilms.org .




Der er flere end 1.500 potentielt aktive vulkaner spredt over Jorden - og det tæller ikke den kontinuerlige kæde af vulkaner på havbunden med. Forskere lærer konstant mere om vulkanudbrud, men der er stadig så meget at opdage. Kayla Iacovino er en vulkanolog, der studerer udbrud på Jorden og videre. Hun arbejder kl NASAs Johnson Space Center i Houston, Texas . Hun er også en Star Trek superfan (som, hun er executive editor for a Star Trek internet side ), ligesom Mae Jemison . Iacovino chattede med Massiv om sine eksperimenter, sit feltarbejde og hvordan hun kom til sit nuværende job. Denne samtale er blevet redigeret for klarhedens skyld.

Gabi Serrato mærker: Til at starte med, hvad er din foretrukne jordvulkan?

Kayla Iacovino: Det er så svært. Jeg har så mange. Det er det vist lige nu Paektu-bjerget , som ligger på grænsen mellem Kina og Nordkorea. Dels fordi det er denne slags mystiske kæmpe. Der er ikke meget kendt om det, fordi det er i et så geopolitisk vanskeligt område. Det er naturligvis svært at få adgang til, og svært at sætte instrumenter på og få prøver fra. Men det er en enorm vulkan, og den producerede et af de største udbrud - måske det største udbrud - i den registrerede menneskelige historie. Og jeg kom til at rejse til Nordkorea i 2013 for at lave feltarbejde der.

Relateret video

Gennembrud: Vulkantrekkeren

Serratus Marks: Hvordan var det at arbejde på det forskningsprojekt? Hvad var svært ved det, og hvad var virkelig fedt ved det?

Iacovino: Det var virkelig fantastisk. En del af projektet arbejdede med videnskabsmænd i Nordkorea , så det var en videnskab og videnskabsdiplomati en slags aftale, hvor vi bruger samarbejder mellem os som forskere som en måde at have en form for kulturel udveksling på og etablere et forhold mellem deres land og andre partnerlande.

Jeg synes næsten alle aspekter af det var fuldstændig interessant, fordi det var så usædvanligt. Jeg var meget heldig, at jeg blev hentet videre til holdet efter en del logistisk arbejde er blevet udført. Og som studerende på det projekt var jeg ikke hovedpersonen, der beskæftigede sig med alt det her, men det var fascinerende at se James Hammond, den ansvarlige fyr. Han brugte mindst to år på at få alle tilladelser og papirarbejdet på plads til at bringe vores instrumenter dertil, for at bringe folk derhen, for bare at ordne alting til denne to-ugers studietur.

Alt fra start til slut var nyt for mig. Jeg havde slet ikke tilbragt nogen tid i Asien, før jeg tog dertil, så det var en komplet lærerig oplevelse.

Paektu-bjerget, set fra oven. Den store vulkan, kendt som Changbaishan i Kina og P'aektu-san i Nordkorea, ligger på grænsen mellem de to lande. Kredit: NASA/Johnson Space Center

Serratus Marks: Hvordan gik det, da du var i Nordkorea?

Iacovino: Inden vi gik ud i marken, var vi i Pyongyang og gik rundt til forskellige regeringskontorer, sad ved store borde og lyttede til folk snakke med os. Jeg sad bare stille og roligt og prøvede at tage alt ind. Men når vi først kom ind i marken, var det ligesom enhver anden studietur. Vi sang og grinede, viste hinanden klipperne og stillede spørgsmål til hinanden. Når du er i marken, er der ingen flag. Vi var der alle bare for at arbejde sammen. Da vi var ude i marken, er der aldrig nogen spænding overhovedet. Det var en fantastisk mulighed for at være en del af det.

Selv med de geopolitiske aspekter helt til side, er jeg bare glad for at have været i stand til at gå, fordi det bare er sådan et vidunderligt sted. Klipperne er så interessante, og vi fik fortalt denne seje historie om dem. Det er forbløffende at tænke på, hvor meget arbejde der blev lagt i det, og at det virkelig var en komplet succes i forhold til, hvad vi satte os for at gøre, og hvad vi kunne få ud af det. Vi havde to store papirer, der kom ud af det, hvoraf den ene først blev skrevet af en af ​​vores nordkoreanske kolleger , og på det andet papir , var omkring halvdelen af ​​forfatterne fra Nordkorea. Det var en fantastisk mulighed for at kunne have mit navn ved siden af ​​deres navne og på den ting, vi fik at samarbejde om.


Se hele sæsonen nu!

Denne helt nye sæsontager dig til vulkaner i Costa Rica, fjerne galakser og videre.Lej hele anden sæson af Breakthrough nu med Alamo On Demand !


Serratus Marks: For mig, som geolog, er vulkaner fascinerende og fantastiske, men jeg er også klar over, at de har denne destruktive kapacitet. Hvordan kan vulkanudbrud påvirke mennesker?

Iacovino: Der er så mange grunde til, at en vulkan kan påvirke en person, afhængigt af hvor de er på Jorden. Selvom de ikke er i nærheden af ​​en vulkan, som i midten af ​​Iowa, kan de blive påvirket indirekte på en række måder, hvis der er et stort udbrud, der forstyrrer globale handelsruter. Det kan være noget så lille som en stigning i prisen på et produkt, som de køber, fordi det kommer fra udlandet, eller en fødevare, som de ikke kan få, fordi afgrøden det år blev decimeret af et udbrud.

Og så er der selvfølgelig mennesker, der oplever meget mere direkte påvirkninger, de mennesker, der lever nær og på toppen af ​​vulkaner, hvilket er tilfældet over hele verden. Vi tænker ofte på, at det sker med små befolkningsgrupper som på Hawaii eller i lande med lavere indkomst, steder som Costa Rica, Nicaragua - det kan føles langt væk fra USA. Men der er også et sted som Napoli: en enorm by, hvor millioner af mennesker bor rigtigt. oven på en aktiv vulkan, så vulkaner er i deres hverdag.

Byen Napoli, til venstre, nær ved Phlegarean Fields og Vesuvius (sort cirkel nederst til højre). Kredit: NASA/ISS/Johnson Space Center

Serratus Marks: Hvilke spørgsmål eller misforståelser hører du meget om med hensyn til udbrud?

Iacovino: Jeg bliver ofte spurgt hvis antallet af vulkanudbrud er stigende fordi det for de fleste virker som det er. Sandheden er bare, at nyhedsdækningen af ​​udbrud bliver mere udbredt. Globaliseringen gør verden til et mindre sted, og vi ser nyheder fra hele verden. For 20 år siden ville nogen i USA ikke have hørt om et udbrud i Indonesien, fordi det ikke ville komme i overskrifterne. Men nu med internettet bliver det mere og mere tydeligt. Det er rart i det mindste at se, at folk bliver udsat for det mere og indser, at mennesker, der bor i andre dele af verden, har forskellige liv, der er mere direkte påvirket af vulkanisme.

Serratus Marks: Du er en eksperimentel petrolog [Red: en videnskabsmand, der studerer sten, og hvordan de dannes] , så du tænker meget på geokemi, ikke? I betragtning af de farer, der er forbundet med vulkaner, hvorfor skulle ikke-videnskabsmænd bekymre sig om kemien i gamle udbrud?

Iacovino: Det er et rigtig godt spørgsmål, og jeg synes, der er så mange forskellige måder at besvare det på. Som videnskabsmænd arbejder vi ud fra forskellige perspektiver, helt ned til de helt små, så lad os bruge en hel dag på at tænke på dette ene element i denne ene prøve – hele vejen zoomet ud til det store billede af at lære noget nyt om planetens historie eller universets historie. Så det kan være svært, tror jeg, at hjælpe folk med at se, hvorfor de skulle bekymre sig, når jeg sidder her og taler om et lille stykke diamant. Det påvirker ikke deres hverdag. Men når du tager en million videnskabsmænd, og de alle tænker på nogle små detaljer, og du har en effektiv måde at sætte alle disse detaljer sammen på, kommer du frem til noget kraftfuldt.

Jo mere vi kan forstå de processer, der driver vulkanudbrud og vulkansk aktivitet, jo mere kan vi forudsige, hvad de kommer til at gøre. Og jo mere vi kan forstå, hvordan vi skal håndtere virkningerne af vulkanisme.

Relateret video

Gennembrud: Avian Authority

Iacovino ved vulkanen Irazú i Costa Rica. Kredit: © Science Friday

Serratus Marks: Ser du fremad, hvordan ser du, at vulkanologisk forskning ændrer sig eller udvider sig i fremtiden?

Iacovino: Jeg tror, ​​at nogle af de vigtigste fremtidige fremskridt sandsynligvis vil være i vulkanske farer. Med hensyn til forudsigelsesevner, hvor vi er nu er virkelig i den vorden. Jeg ved ikke, om jeg vil bruge ordet forudsigelse eller ej, for at forudsige et vulkanudbrud er en meget, meget svær ting at gøre. Men jeg tror, ​​vi er ved at nå det punkt, hvor vi når et niveau af forståelse og et niveau af evne til at erhverve data, hvor vi kan begynde at bygge modeller og bygge værktøjer, der hjælper os med at få information hurtigere. I fremtiden tror jeg, vi vil gå ind i at lave nogle forudsigelser om, hvad en vulkan kommer til at gøre.

Kredit: © Science Friday

Serratus Marks: Det lyder til, at vi stadig har brug for flere vulkanologer. Hvad vil du anbefale folk at gøre, hvis de ser på dig og siger: 'Jeg vil have hendes job!' Hvordan vil du sige, at folk skal forberede sig som børn eller voksne?

Iacovino: Jeg føler, at jeg stadig ikke ved, hvad jeg vil, når jeg bliver stor. Jeg har nogle venner, der er vulkanologer, som sagde: 'Ja, jeg ville være vulkanolog, siden jeg var fem.' Det er super fremmed for mig, fordi jeg aldrig ville have overvejet det i den alder.

Ud fra min egen erfaring og mit eget perspektiv vil jeg sige, bare vær virkelig åben over for ting. Og selvom du tænker, 'jeg vil helt sikkert gå og blive vulkanolog', kan det ændre sig, og det er okay. Hvis du går i skole, og du lærer om en anden karriere, som du ikke havde hørt om før, skal du bare følge den. Følg dit hjerte, og se, hvilken vej der fører dig ned og find noget, du brænder for.


Se den helt nye sæson af Bryde igennem , en kortfilmantologi, der følger kvinder, der arbejder på forkant med deres felter.

Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.