En ny fortæl-all-memoir skrevet af Mælkevejen

En ny fortæl-all-memoir skrevet af Mælkevejen

Det følgende er et uddrag fra Mælkevejen: En selvbiografi om vores galakse af Moiya McTier.

Ansvarsfraskrivelse: Når du køber produkter via linket Bookshop.org på denne side, kan Science Friday tjene en lille kommission, som hjælper med at støtte vores journalistik.




Køb bogen

The Milky Way: An Autobiography of Our Galaxy af Moiya McTier

Købe

Der er selvfølgelig andre galakser udover mig ude i universet, alle mindre spektakulære end mig, med en bemærkelsesværdig undtagelse. De fleste af disse galakser er titusinder af lysår væk og kommer længere hvert sekund. Men nogle galakser - jeres astronomer har opdaget omkring halvtreds indtil videre - sidder lige uden for vores galaktiske baghave, så at sige. Som med ethvert kvarter afhænger dets kvalitet af de mennesker, der bor her, og vi har en temmelig blandet sag.

De – vi – er alle gravitationsmæssigt bundet til hinanden. Kun det mest ekstreme tilfælde af universel ekspansion kunne drive os fra hinanden, og selv det ville tage et par dusin milliarder år. Vi er både bogstaveligt og billedligt talt fast med hinanden. Dine menneskelige astronomer kalder vores lille flok af galakser for den lokale gruppe.

Den lokale gruppe er omkring ti millioner lysår bred og omgiver dens to mest indflydelsesrige medlemmer: galaksen, du kalder Andromeda, og selvfølgelig mig. Hver anden galakse i gruppen er mindre end mig, undtagen måske Andromeda, og de fleste af dem er mindre end 1 procent af min størrelse. De mindste gør ikke meget udover at kredse om større galakser med mere tyngdekraft og ansvar. De er de naboer, der ikke gider deltage i noget som helst – de pynter ikke op til ferier eller tager noget med til madlavningen eller melder sig frivilligt til nabovagten eller hvad I mennesker ellers laver i jeres små samfund – men de er stadig bløde. op på nogle af ressourcerne. Bortset fra i vores nabolag er den eneste ressource, vi virkelig bekymrer os om, intergalaktisk gas.

Jeg prøver ikke at tænke meget på disse irriterende svævere. Fokus på dem til også lang og deres vedholdende summende rundt om min glorie bliver ubehageligt. I kropslige væsener kan kalde sensationen 'kløende.' Din astronomer har observeret det vej min disk snor sig og vrikker i respons.

Et særligt voldsomt skadedyr er dværggalaksen, som dine astronomer kalder Skytten, som vovede sig for tæt på et par hundrede millioner år siden, irriterede mig, indtil jeg begyndte at rive den fra hinanden med min tyngdekraft. Nu dens stjerner er spredt rundt om min legeme i det så- hedder Skytten strøm, og jeg har dens gas til mellemmåltid til æoner at komme. Mindre galakser tager længere tid at forbruge, fordi deres lave masser gør det svært at få et godt tyngdekraftsgreb dem, men deres nederlag er altid uundgåeligt. Hvorfor gider lave søde eller endda venner med en galakse, når jeg ved, at jeg bare ender spiser det om en milliard år. Har du nogensinde blottet din sjæl for en skål af svært slik?

Men der er nogle få nabolagsgalakser, som over tid, blev til hvad jeg gætte du magt opkald min venner. Det største og lyseste og mest vigtig af dem er Andromeda, men jeg vil ikke give for meget af den historie væk endnu. Det efterlader Larry, Sammy og Trin, eller som du sikkert kender dem, den store magellanske Sky, det Lille Magellansk Sky, og Trekant.

'Venner' er eventuelt også stærk -en ord, og ikke altid nøjagtig. Har du et ord for et væsen, hvis tilstedeværelse du tolererer fordi dens fravær ville føre til sindsoprivende ensomhed og fortvivlelse?

I mennesker kan faktisk få øje på dem alle tre med jeres svage nøgne øjne. Eller i det mindste kunne dine forfædre se dem før dine arter bøvsede alle slags af forurening ind i Jordens stemning.

Nu skulle du gøre en fælles indsats for at rejse til nogle- hvor mørkt nok til at få et glimt. Føl dig ikke dårligt, hvis du har aldrig lavet det trek. Kun en af dem også selvom mildt sagt fortjener din opmærksomhed i hvert fald. Af de to andre er den ene en jaloux fiasko og det Andet er kedelig ud over tro.

Lad os Start med det værst af dem, skal vi?

Synes godt om mig, Trekant har mange navne: Messier 33 (hvilken dine astronomer forkorter ofte til M33), NGC 958, nogle gange Pinwheel Galaxy, og min personlige favorit, Trin the Underachiever. Den sidste genkendes ikke af din dyrebare IAU, men det burde være fordi det er sandt! Trin er lidt mere end halvdelen af ​​mig størrelse og indeholder måske en tiendedel så mange stjerner, hvilket gør den til den tredjestørste galakse i den lokale gruppe. Dette har altid gjort Trin bitter.

Jeg er jo da Trin ville også være generet — men sikkert ville ikke indrøm det - hvis jeg afslørede, at gamle mennesker ikke inkluderede det i nogen af deres historier. mindst, ingen af det historier at var fortalte højt eller tit nok til mig til høre dem, og de ikke komme til syne til har overlevede til være hørt ved du. Trin er ganske enkelt også svag til være af nogen udbredt brug.

Det første menneske, der overhovedet gad skrive om Trin i en måde, der blev bevaret, var en italiensk astronom i 1600-tallet. John Baptist I dag var en gennemført ret astronom, der tog fremragende noter og kendte bemærkelsesværdige genstande hvornår han så dem, og han beskrev Trin som en unavngiven tåge 'nær ved det Trekant.' Nogen sløret lappe i det himmel var hedder -en tåge dengang, og den pågældende trekant var stjernebilledet nu kendt som Trekant. EN lille over et århundrede senere, Trin var tilføjet som det treogtredive element i Messier-kataloget, en liste over objekter synlig fra din nordlige halvkugle af fransk astronom Charles Messier. Deraf kaldenavnet M33. Men vil du kender den bedste del? Tilbage i dit attende århundrede, Messier og hans samtidige var for det meste interesseret i identificere kometer, og Messier holdt -en liste af alle det frustrerende genstande at fik i hans vej. Og det er det liste Trin's på! Han har! Hvad -en taber.

Trin sidder i den anden ende af den lokale gruppe, næsten tre millioner lysår væk fra os, hvilket er fantastisk for mig, men uheldigt for Andromeda, som har – og jeg siger det dryppende med sarkasme, da jeg ikke har nogen øjne at rulle for dig - fornøjelse af beholde Trin i kredsløb.

Trin har altid suget op til Andromeda, tilbud op vandløb af brint og stjerner og følge Andromeda synes godt om en af din kærlighedssyge hundehvalpe. Desværre vil Trins triste lille frieri bære frugt over tid, for hvis de holder på deres nuværende vej, vil de to galakser vilje sandsynligvis fusionere i om to milliard flere år. det er svært til være bestemte, selvom. Det kun ting jeg ved godt til jo da er at Andromeda ville rive den undskyldning for en galakse i stykker og husk så, at en meget mere passende ledsager er siddende tålmodigt det Andet side af det Lokal Gruppe.


Uddrag fra bogen MÆLKEVEJEN: EN SELVBIOGRAFI AF VORES GALAKSE af Moiya McTier. Copyright © 2022 af Moiya McTier. Genoptrykt med tilladelse fra Grand Central Publishing. Alle rettigheder forbeholdes.