En ny måde at reparere grå stær på?

En ny måde at reparere grå stær på?

Øje , fra Shutterstock

Denne artikel er baseret på et Science Friday-interview og var oprindeligt offentliggjort på PRI.org.

Når folk bliver ældre, bliver deres syn mindre skarpt.



Små bogstaver bliver sværere at læse. Ofte er den skyldige til forværring af synet grå stær: en uklarhed af linsen i øjet. Der findes i øjeblikket effektive behandlinger mod grå stær: Normalt fjernes linsen kirurgisk. Nu tror forskere dog, at de måske kan bruge stamceller til at dyrke nye linser til mennesker, der lider af grå stær.

To undersøgelser i tidsskriftet Natur kigget på ny forskning i brugen af ​​stamceller til øjenterapi. Et hold, en gruppe ledet af Khang Zhang fra University of California, San Diego, og Yizhi Liu fra Sun Yat-sen University i Guangzhou, Kina, fjernede en grå stær fra testpersoner og brugte forsøgspersonens egne stamceller til at regenerere en linse. Proceduren blev testet i dyremodeller og også i 12 menneskelige spædbørn.

Cellebiolog James Funderburgh, en øjenekspert, der ikke var tilknyttet disse undersøgelser, forklarer:

'De havde den idé, at cellerne på ydersiden af ​​linsen... faktisk kunne være stamceller. Så de lavede nogle ret elegante eksperimenter, hvor de viste, at de havde stamcellers egenskaber,” siger Funderburgh. 'De dyrkede dem i et fad, og faktisk blev de til små linser, der kunne fokusere lyset. Så de havde denne hypotese om, at du måske i nogle tilfælde ikke behøver at sætte en plastiklinse ind i øjet - at de stamceller faktisk kunne hjælpe med at regenerere en ny linse.'

Et andet hold, ledet af Kohji Nishida ved Osaka University Graduate School of Medicine i Japan, brugte menneskelige stamceller til at dyrke differentierede øjenvævstyper i en petriskål. Hornhindevævet var i stand til at genoprette synet hos kaniner.

'De gik ind og foretog en normal grå stær operation, bortset fra at i stedet for at erstatte [kaninens linse med] en plastiklinse, efterlod de bare linserne - en lille flad skive - i øjet, og inden for et par måneder viste de, at disse linser... var vokset og blev til nye fiberceller og regenereret linsen – en perfekt gennemsigtig linse,” siger Funderburgh.

Den nye teknik er siden blevet afprøvet på spædbørn med synsproblemer i kliniske forsøg med stor succes.

'De fik 12 babyer under to, 24 øjne,' siger Funderburgh. 'De fjernede materialet fra linsen, som om de lavede en normal grå stæroperation og lod det bare være sådan. Og inden for seks til otte måneder var alle disse linser regenereret. De havde et godt syn og ingen komplikationer.'

Funderburgh mener, at proceduren kunne begynde at blive brugt i USA af kirurger næsten med det samme.

'En kirurg kunne bare gå videre og udføre denne operation,' siger Funderburgh. 'Lidt anderledes teknik - de nærmer sig linsen fra siden i stedet for forsiden, men bortset fra det... den burde kunne bruges næsten med det samme... Du skal muligvis have en institutionel revisionskomité for at sikre, at den kirurgiske procedure er i orden, men jeg tror ikke FDA skal involveres.'