En opskrift på usynlig blæk

En opskrift på usynlig blæk

Følgende er en undtagen fra Prisoners, Lovers & Spies: The Story of Invisible Ink fra Herodot til al-Qaeda , af Kristie Macrakis,

En af mine yndlingshistorier med usynlig blæk, det gjorde det ikke bogen , handler om en Thomas Robins, fængslet i Storbritanniens Wandsworth Prison, som udviklede usynlig blæk fra havregryn, eller grød, som det kaldes i Storbritannien, i 1935. Han pressede en portion grød 'gennem et stykke klud' og brugte derefter væske med en almindelig pennespids. Selvom han ikke forsøgte at bruge det til at flygte fra fængslet, præsenterede han det for Hans Majestæts hovedudenrigsminister for indenrigsministeriet i et forsøg på at vinde en tidlig løsladelse. Robins mente, at hvis 'denne viden skulle blive offentlig fængselsejendom, ville den være til stor gavn for 'Englands [sic ] underverden.'



I Storbritannien er 'Doin' porridge' en almindelig eufemisme for at afsone en fængselsdom. Hvem vidste, at grøden, der blev serveret til morgenmaden til Hans Majestæts fornøjelse i 1930'erne, i virkeligheden kunne bruges som hemmeligt (selv om det er ret bastant) skriveblæk? Da fangerne fik grød uden mælk hver dag til morgenmad, var det et let stof at finde. En simpel tinktur af jod, der faldt på beskeden, udviklede den til en smuk blå farve. Da britiske specialister fra MI5 og Metropolitan Police eksperimenterede med denne blæk, bemærkede de, at den ikke fremkom med en ultraviolet kvartslampe, når den blev brugt med vand. Det var en ny metode for dem. Så længe ingen bidder kom ind på siden, ville fængselsbetjentene ikke opdage det. Hvis mælk blev tilsat, var det dog lettere at spore. Som følge heraf anbefalede MI5 og politiet at tilsætte mælk til fangernes grød som forebyggelse. Robins fik ikke en tidlig løsladelse.

Det er stivelsen i grøden, der optager joden og laver et blå-sort-farvet kompleks. Stivelse og jod er ekstremt følsomme gensidige indikatorer. Stivelsesmolekyler ligner lange spiralfjedre; den dybe blå farve af stivelse-jod-komplekset menes at skyldes, at jodmolekyler passer ind i mellemrummene mellem disse spoler.

Prisoners, Lovers, and Spies: The Story of Invisible Ink fra Herodot til al-Qaeda

Købe

Vi brugte følgende opskrift til at lave en stivelsesblæk i vores køkken:

Opvarm 2 kopper vand til kogning i en lille gryde. Bland 2 dybe teskefulde af en stivelse (som havregryn) i 1/3 shotglas koldt vand, og rør rundt for at lave en opslæmning.

Når vandet i gryden koger, tilsæt forsigtigt den hvide stivelsesopslæmning, omrør og fortsæt med at koge i to minutter for at lave en god opløsning. Stivelsesopløsningen bliver tykkere, når den afkøles. En besked kan skrives med en fin pensel eller en Q-tip. For en finere linje, klip den ene ende af Q-spidsen og brug den afskårne ende.

Når den er tørret, udvikles skriften med en fortyndet jodopløsning. Bær altid handsker og briller for at beskytte hud og øjne. Du skal blot børste medicinsk jodtinktur (eller povidon) på papiret eller påføre det med en øjendråber. Papiret vil også opfange jod i starten - men uden stivelsen vil det meste af jodet forlade papiret inden for et par timer, hvilket virkelig står i kontrast til den blå stivelsesskrift.


Uddrag fra Prisoners, Lovers & Spies: The Story of Invisible Ink fra Herodot til al-Qaeda , af Kristie Macrakis, udgivet marts 2014 af Yale University Pres. Copyright ©2014 af Kristie Macrakis. Genoptrykt med tilladelse fra Yale University Press.