En portal til multiverset

En portal til multiverset

Det følgende er et uddrag fra Mørkt stof , af Blake Crouch.

De rydder mig op, giver mig nyt tøj og fodrer mig.



Efter frokost kører Leighton og jeg en serviceelevator ned til subniveau fire.

Sidst jeg gik denne korridor, var den foret med plastik, og jeganede ikke hvor jeg var.

Jeg er ikke blevet truet.

Har ikke fået at vide specifikt, at jeg ikke kan tage afsted.

Men jeg har allerede bemærket, at Leighton og jeg sjældent er alene. To mænd, der bærer sig som betjente, er altid i periferien. Jeg husker disse vagter fra min første nat her.

'Det er dybest set fire niveauer,' siger Leighton. “Gymnasrum, opholdsrum, messehal og et par sovesale på én. Laboratorier, renrum, konferencelokaler på to. Underniveau tre er dedikeret til fremstilling. Fire er infirmeriet og missionskontrol.'

Vi bevæger os mod et par hvælvingslignende døre, der ser formidable nok ud til at sikre nationale hemmeligheder.

Leighton stopper ved en berøringsskærm monteret på væggen ved siden af ​​dem. Han trækker et nøglekort op af lommen og holder det under scanneren. En computerstyret kvindestemme siger, Navn, tak.

Han læner sig tæt ind. 'Leighton Vance.'

Passere kode.

'En-en-otte-syv.'

Stemmegenkendelse bekræftet. Velkommen, Dr. Vance.

Lyden af ​​en brummer forskrækker mig, dens ekko forsvinder ned ad korspartietridor bag os.

Dørene åbnes langsomt. Jeg træder ind i en hangar.

Fra spærene højt oppe flammer lys ned og oplyser en tolv fods terning i farven af ​​gunmetal.

Min puls stiger.

Jeg kan ikke tro, hvad jeg ser på.

Leighton må mærke min ærefrygt, for han siger: 'Smuk, ikke sandt?' Det er udsøgt smukt.

Først tror jeg, at brummen inde i hangaren kommer fralys, men det kan ikke være. Det er så dybt, at jeg kan mærke det ved bunden af ​​min rygsøjle, som den ultralavfrekvente vibration fra en massiv motor.

Jeg driver hen mod kassen, hypnotiseret.

Jeg havde aldrig regnet med, at jeg ville se det i kødet i denne skala.

På tæt hold er det ikke glat, men en uregelmæssig overflade, der reflekterer lyset på en sådan måde, at det virker mangefacetteret, næsten gennemskinnelig.

Leighton gestikulerer til det uberørte betongulv, der skinner under lysene. 'Vi fandt dig bevidstløs lige derovre.'

Vi går langsomt ved siden af ​​kassen.

Jeg rækker ud, lader mine fingre græsse overfladen. Det er koldt at røre ved.

Leighton siger: 'For elleve år siden, efter du vandt Paviaen, kom vitil dig og sagde, at vi havde fem milliarder dollars. Vi kunne have bygget et rumskib, men vi gav det hele til dig. For at se, hvad du kan opnå med ubegrænsede ressourcer.'

Jeg spørger: 'Er mit arbejde her? Mine noter?' 'Selvfølgelig.'

Vi når den anden side af kassen.

Han fører mig rundt om det næste hjørne.

På denne side er der skåret en dør ind i kuben. 'Hvad er der indeni?' Jeg spørger.

'Se selv.'

Dørrammens bund sidder omkring en fod fra overfladen af ​​hangaren.

Mørkt stof

Købe

Jeg sænker håndtaget, skubber det op, begynder at træde ind. Leighton lægger en hånd på min skulder.

'Ikke længere,' siger han. 'For din egen sikkerhed.'

'Det er farligt?'

'Du var den tredje person, der gik indenfor. To mere gik ind efter dig. Indtil videre er du den eneste, der vender tilbage.'

'Hvad skete der med dem?'

'Vi ved det ikke. Optageenheder kan ikke bruges indeni. Den eneste rapport, vi kan håbe på på dette tidspunkt, skal komme fra en, der formår at komme tilbage. Ligesom du gjorde.'

Indersiden af ​​kassen er tom, usminket og mørk.

Vægge, gulv og loft lavet af samme materiale som ydersiden. Leighton siger: 'Det er lydtæt, strålingssikkert, lufttæt og somdu måske har gættet, udsender et stærkt magnetfelt.'

Da jeg lukker døren, dunker en låsebolt på plads på den anden side. At stirre på kassen er som at se en mislykket drøm rejst op fradød.

Mit arbejde sidst i tyverne involverede en kasse meget som denne. Kun det var en en tomme terning designet til at sætte et makroskopisk objekt i superposition.

Ind i det, som vi fysikere nogle gange kalder, i det der passer til humor blandt videnskabsmænd, kattetilstand.

Som i Schrodingers kat, det berømte tankeeksperiment.

Forestil dig en kat, et hætteglas med gift og en radioaktiv kilde i en forseglet kasse.Hvisen intern sensor registrerer radioaktivitet, ligesom et atom henfalder, hætteglasset er knækket og frigiver en gift, der dræber katten. Atomet har lige stor chance for at henfalde eller ikke henfalde.

Det er en genial måde at forbinde et resultat i den klassiske verden,vores verden, til en begivenhed på kvanteniveau.

Den københavnske fortolkning af kvantemekanikken antyder en skør ting: før kassen åbnes, før observation finder sted, eksisterer atomet i superposition - en ubestemt tilstand af både henfaldende og ikke henfaldende. Hvilket til gengæld betyder, at katten både er levende og død.

Og først når kassen åbnes, og der foretages en observation, kollapser bølgefunktionen i en af ​​to tilstande.

Med andre ord ser vi kun et af de mulige udfald. For eksempel en død kat.

Og det bliver vores virkelighed. Men så bliver tingene virkelig mærkelige.

Er der en anden verden, ligesomægtesom den vi kender, hvor vi åbnede kassen og fandt en spindende, levende kat i stedet for?

Mange-verdenernes fortolkning af kvantemekanik siger ja.

At når vi åbner kassen, er der en gren. Et univers, hvor vi opdager en død kat. En hvor vi opdager en levende.

Og det er vores handling observere katten, der slår den ihjel – eller lader den leve.

Og så bliver det sindssygt mærkeligt.

Fordi den slags observationer sker hele tiden.

Så hvis verden virkelig splittes, hver gang noget observeres, betyder det, at der er et ufatteligt massivt, uendeligt antal universer – et multivers – hvor alt, hvad der kan ske, vil ske.

Mit koncept for min lille terning var at skabe en miljøproffregistreret fra observation og ydre stimuli, så mit makroskopiske objekt - en aluminiumnitridskive, der måler 40μmi længden og bestående af omkring en billion atomer - kunne være fri til at eksistere i den ubestemte kattetilstand og ikke dekohere på grund af interaktioner med dens miljø.

Jeg fik aldrig knækket det problem, før min finansiering forsvandt, men det gjorde tilsyneladende en anden version af mig. Og så skaleret hele konceptet op til et ufatteligt niveau. For hvis det, Leighton siger, er sandt, gør denne boks noget, der ifølge alt, hvad jeg ved om fysik, er umuligt.

Jeg føler mig skamfuld, som om jeg tabte et løb til en bedre modstander. En episk mandvision byggede denne boks.

En klogere, bedre mig. Jeg ser på Leighton.

'Virker det?'

Han siger: 'Det, at du står her ved siden af ​​mig, ville appære for at antyde, at det gør det.'


Genoptrykt fra Mørkt stof . Copyright © 2016 Blake Crouch. Udgivet af Crown Publishers, et aftryk af Penguin Random House LLC.