En søvnløs nat ombord på rumskibet

En søvnløs nat ombord på rumskibet

Det følgende er et uddrag fra Aurora , den nye roman af Kim Stanley Robinson.

Engang midt om natten vågner Freja og ser et lys tænde i køkkenet. Dim og blålig; lyset fra deres skærm. Hun rejser sig og kryber ned ad gangen forbi sine forældres værelse, hvor hun kan høre Badim svagt snorke. Ingen overraskelse: Devi op om natten.



Hun sidder ved bordet og taler stille med skibet, den del af det, som hun nogle gange kalder Pauline, som er hendes særlige grænseflade til skibets computer, hvor alle hendes personlige optegnelser og filer er cachelagret, i et rum, hvor ingen andre kan få adgang. Freya har ofte set ud til, at Devi er mere tryg ved Pauline end med nogen rigtig person. Badim siger, at de to af dem har meget til fælles: stort, ukendeligt, altomfattende, altomsluttende. Generøs over for andre, uselvisk. Muligvis en slags dårskab a duh, som han forklarer er fransk for 'en to-personers dans af galskab.' Folie à deux. Slet ikke ualmindeligt. Kan være en god ting.

Nu siger Devi til sin skærm: 'Så hvis tilstanden ligger i et underrum af Hilbert-rummet, som er spændt over af den degenererede egenfunktion, der svarer til a, så har underrummet s a dimensionalitet n a.'

'Ja,' siger skibet. Dens stemme i denne sammenhæng er en behagelig kvindestemme, lav og summen, der siges at være baseret på Devis mors stemme, som Freya aldrig hørte; begge Devis forældre døde unge, for længe siden. Men denne stemme er en konstant tilstedeværelse i deres lejlighed, selv til tider Freyas usynlige, men altseende babysitter.

'Så, efter måling af b, ligger systemets tilstand i rummet a b, som er et underrum af s a, og spændes over egenfunktionen, der er fælles for a og b. Dette underrum har dimensionalitet n a b, som ikke er større end n a.'

'Ja. Og efterfølgende måling af c, gensidigt kompatibel med a og b, efterlader systemets tilstand i et rum s a b c, der er et underrum af s a b, og hvis dimensionalitet ikke overstiger s a b. Og på denne måde kan vi fortsætte med at måle flere og flere gensidigt kompatible observerbare. Ved hvert trin tvinges egentilstanden ind i underrum med mindre og mindre dimensionalitet, indtil systemets tilstand tvinges i et underrum af dimensionalitet n er lig med én, et rum, der kun er spændt over af én funktion. Således finder vi vores maksimalt informative rum.”

Aurora

Købe

Devi sukker. 'Åh Pauline,' siger hun efter en lang tavshed, 'nogle gange bliver jeg så bange.'

'Frygt er en form for årvågenhed.'

»Men det kan blive til en slags tåge. Det gør det, så jeg ikke kan tænke.'

'Det lyder dårligt. Det lyder som om, at for meget af det gode er blevet til en dårlig ting.”

'Ja.' Så siger Devi: 'Vent.' Der bliver stille, og så er hun på gangen og står over Freja. 'Hvad laver du?'

'Jeg så lyset.'

'Okay. Undskyld. Kom ind. Vil du have noget at drikke?'

'Nix.'

'Varm chokolade?'

'Ja.' De har ikke ofte chokoladepulver, det er en af ​​de rationerede fødevarer.

Devi sætter tekanden i kog. Brændeovnsspolens skær tilføjer rødt lys til det blå lys fra skærmen. 'Hvad laver du?' spørger Freja. 'Åh, intet.' Devis mund strammer i hjørnet. 'Jeg prøver at lære kvantemekanik igen. Jeg vidste det, da jeg var ung, eller jeg troede, jeg gjorde det. Nu er jeg ikke så sikker.'

'Hvorfor?'

'Hvorfor prøver jeg?'

'Ja.'

»Nå, computeren, der kører skibet, er delvist en kvantecomputer, og ingen i skibet forstår kvantemekanik. Nå, det er ikke rimeligt, det er jeg sikker på, at der er flere i matematikgruppen, der gør. Men de er ikke ingeniører, og når vi får problemer med skibet, er der en kløft mellem det, vi ved i teorien, og det, vi kan. Jeg vil bare gerne være i stand til at forstå Aram og Delwin og de andre i matematikgruppen, når de taler om det her.' Hun ryster på hovedet. »Det bliver svært. Forhåbentlig betyder det ikke rigtig noget. Men det gør mig nervøs.”

'Skal du ikke sove?'

'Skal du ikke? Her, drik din varme chokolade. Lad være med at nage mig.'

'Men du napper mig.'

'Men jeg er moren.'

De nipper og slurper sammen i stilhed. Freya begynder at føle sig søvnig med varmen i maven. Hun håber, at det samme vil ske for Devi. Men Devi ser hende lægge hovedet på bordet og går tilbage til at tale til skærmen.

'Hvorfor en kvantecomputer?' spørger hun klagende. 'En klassisk computer med et par zettaflops ville have været nok til at gøre alt, hvad du måtte have brug for, forekommer det mig.'

'I visse algoritmer gør evnen til at udnytte superposition en kvantecomputer meget hurtigere,' svarer skibet. 'Til factoring vil nogle operationer, der ville have taget en klassisk computer hundrede milliarder milliarder år, kun tage en kvantecomputer tyve minutter.'

'Men er vi nødt til at gøre den factoring?'

'Det hjælper aspekter af navigation.'

Devi sukker. 'Hvordan blev det sådan?'

'Hvordan kom hvad vej?'

'Hvordan skete dette?'

'Hvordan skete det?'

'Har du en beretning om, hvordan denne rejse begyndte?'

'Alle kamera- og lydoptagelser lavet under turen er blevet opbevaret og arkiveret.'

Devi hmphs. 'Har du ikke en oversigtskonto? Et abstrakt?”

'Nix.'

'Ikke engang den slags ting, en af ​​dine kvantechips ville have?'

'Ingen. Alle chipdata opbevares.'

Devi sukker. 'Hold en fortællende beretning om turen. Lav en fortællende beretning om turen, der inkluderer alle de vigtige detaljer.'

'Starter fra nu?'

'Starter fra begyndelsen.'

'Hvordan ville man gøre det?'

'Jeg ved ikke. Tag din forbandede superposition og kollaps den!'

'Betyder?'

'Betydning opsummering, tror jeg. Eller fokus på en eksemplarisk figur. Uanset hvad.'

Stilhed i køkkenet. Brummen af ​​skærme, sus af ventilationsåbninger. Da Freya giver op og går tilbage i seng, fortsætter Devi med at tale med skibet.


Fra Aurora , af Kim Stanley Robinson. Copyright 2015 af Kim Stanley Robinson. Gengivet med tilladelse fra Orbit, en afdeling af Hachette Book Group.