En stol egnet til dans

En stol egnet til dans

Koreograf Merry Lynn Morris (til venstre) og danser Frank Hull demonstrerer sin Rolling Dance Chair på University of South Florida i Tampa. Foto af Tom Kramer

Frank Hull er danser. Hans krop er tilbøjelig til at få spasmer, så han bruger en el-kørestol til at præstere såvel som til at udføre sin daglige rutine. Ved at manipulere joysticket kan han bevæge sig frem og tilbage og dreje om en akse . Stolen er robust - kraftig nok til at pløje gennem sne - og den ruller ret hurtigt, når han lægger sig på betjeningsgrebene.



At udvikle en danseteknik ved hjælp af hans utilitaristiske enhed har været Hulls passion i mere end 15 år. Som han udtrykker det, involverer hans håndværk at udvikle 'måder at forholde sig til stolen med min krop kunstnerisk - i det væsentlige at skabe et bevægelsesordforråd, der kan omdannes til dans.'

Så for et par år siden, da Hull hørte, at en Florida-baseret koreograf hed Glædelig Lynn Morris havde opfundet en el-stol med dansere i tankerne, måtte han selv se det.

'Jeg troede aldrig, at der ville være en stol designet til dans,' siger Hull, som har base i Toronto, Canada. ''Selvfølgelig skulle jeg til Florida. Det var lige meget hvordan.'

Frank Hull i Rolling Dance Chair. Foto af Tom Kramer

Da han endelig mødte Morris på University of South Florida (USF) i Tampa i maj 2013, fandt Hull en stol, der var skræddersyet til kunstnerisk udtryk. Enheden var slank og kompakt, dens hjul var skjult for syne. Og den kunne bevæge sig i alle retninger - inklusive fra side til side og diagonalt, hvilket kommercielle manuelle kørestole og de fleste el-stole, inklusive Hull's, ikke kan gøre.

Men stolen havde en anden attraktiv funktion: Den var 'smart'. For at kommandere enheden spænder en bruger en bærbar, trådløs kontrol - i dette tilfælde en mobiltelefon - på en mobil del af sin krop, f.eks. hovedet eller den øvre del af ryggen. Når hun læner sig i en ønsket retning, registrerer telefonen bevægelsen og instruerer stolen om at følge trop. (Så vidt Morris ved, er der ingen trådløse el-kørestole på markedet; hun har en U.S. patent på hendes stols teknologi.)

“[Stolen er] helt unik; Jeg har aldrig set noget lignende overhovedet,' siger Mary Ellen Buning, en sidde- og mobilitetsspecialist for University of Louisville Physicians i Kentucky. En person med god kontrol over musklerne i hendes torso, siger hun, 'kunne virkelig gøre fuld brug af denne stol til udtryksfuld dans.' (Buning har ikke set enheden personligt, men set en video af den i aktion).

Da Hull gav stolen en tur, blev han slået af den bevægelsesfrihed, den gav ham. 'Jeg var ikke bundet til mit joystick,' siger han. 'Jeg kunne mærke dansen mere.'

Morris kalder sin opfindelse for Rolling Dance Chair, og hun har arbejdet på den i mere end et årti og har tjent fem patenter i processen. For hende er stolen mere end en tilgængelighed - det er en mulighed for at udforske nye danseteknikker.

'Det spændende for mig er faktisk, når forskellige mennesker kommer ind i det med deres forskellige kroppe og deres forskellige dansebaggrund,' siger Morris, der er assisterende leder af danseprogrammet på USF's Teater- og danseskole. 'Der er mange forskellige måder, stolen kan bruges som et bevægelsesværktøj.'

Morris kan næsten ikke huske et tidspunkt når hun ikke sprang og snurrede. Hun voksede op i en husstand 'omgivet af en masse kreativitet' - hendes mor er billedkunstner, og hendes far var lærer og forfatter - og hun begyndte at danse som 3-årig. Hun sporer inspirationen til sin Rolling Dance Chair til det livslang lidenskab, og til to dannende oplevelser.

Da hun var 12, kom Morris far ud i en større bilulykke, der efterlod ham med hjerneskade og afhængig af en kørestol. 'Han havde en masse medicinsk udstyr og mange forskellige typer kørestole,' husker hun. Men ingen af ​​hans enheder var særlig brugervenlige. Hans standard manuelle kørestol, for eksempel, 'pakkede ham lidt ind,' siger hun.

At hjælpe sin mor med at manøvrere sin far og observere den belastning, som hans handicap satte på hendes forældres forhold, fik Morris til at 'tænke på den slags enheder som grænseflader mellem mennesker, og hvordan kan de være mere organiske, mere befordrende for menneskelig interaktion.'

Så i 2001, et par år efter Morris blev ansat hos USF, begyndte hun at arbejde med en gruppe dansere med handicap. 'De fleste af de personer, som jeg arbejdede med, var kørestolsbrugere, som ikke havde meget kontrol i deres underkrop, men havde en rimelig grad af kontrol i deres overkroppe,' husker hun, 'så jeg begyndte at tænke meget over, hvordan dette enheden understøttede deres ydeevne eller, i nogle tilfælde, hæmmede den.'

I 2006 modtog Morris et tilskud fra USF til at udvikle en tilgængelighedsstol designet til dans. Det første hun gjorde var at bestille flere Segways til forskningsformål. Segwayen, siger hun, 'så ud til at være den nærmeste idé på det tidspunkt' til den enhed, hun havde i tankerne: en stol, der bevægede sig som reaktion på subtile kropssignaler. Hvis en brugers arme og hænder var frie, ville de 'være mere tilgængelige til at interagere med andre dansere eller lave andre bevægelser,' siger Morris.

Studenteringeniørgrupper ved USF hjalp Morris med at bygge, hvad hun kalder et 'groft udkast' til sit koncept: en eftermonteret el-stol med sensorer indbygget i sædet, der fik enheden til at bevæge sig fremad, når en bruger vippede i den retning.

Til den næste iteration rekrutterede Morris et professionelt team bestående af en programmør og en designer og fabrikant. Sammen byggede de den første rigtige prototype, som debuterede i maj 2013.

Ved første rødme, Rolling Dance Chair ligner en slankere, futuristisk version af en el-stol. Sædet, der minder om et Eames-design og importeret fra Italien, er et afrundet stykke gennemskinnelig plastik, der 'fanger lyset godt,' siger Morris. 'Jeg synes, der er en slags elegance over det.'

Sædet kan bevæges op og ned og dreje uafhængigt af stolens sorte aluminiumsbund, som indeholder fordybninger, der kan bruges som håndtag eller fodfæste, og som gør det muligt for andre dansere at interagere med personen i stolen.

Basen skjuler stolens fire hjul, så 'der er ingen forstyrrelse af kostume eller kjole,' siger Mark Rumsey, Morris' designer og fabrikator, som har base i det sydlige Californien. Den præcise konfiguration af disse hjul, kombineret med ruller på hver slidbane, giver mulighed for stolens omnidirektionelle bevægelse, som brugeren betjener gennem en Samsung Galaxy-smartphone.

Når en bruger for eksempel spænder telefonen fast på ryggen og læner sig i én retning, indsamler telefonens bevægelsessensorer – et gyroskop, et accelerometer og et magnetometer – data om hendes position og bevægelse. 'Vi udnytter den naturlige bevægelsessensorteknologi, der allerede findes i en telefon,' siger Morris.

En filtreringsalgoritme renser positionsdataene, som derefter videresendes til sensorer i stolens base, 'hvor al magien sker,' siger Neil Edmonston, der foretog al programmeringen. Efter nogle hurtige, komplekse beregninger dechifrerer stolen siddendes bevægelse og spejler den.

'For at [stolen] skal bevæge sig, skal du flytte dig først,' siger Edmonston, der driver en konsulenttjeneste i Pensacola, Florida. Men 'det sker på så kort tid, at det ser problemfrit ud.'

Den grad, hvormed en bruger hælder, bestemmer, hvor hurtigt stolen ruller. 'For eksempel, hvis jeg bevæger mig lidt, bevæger jeg mig langsomt. Hvis jeg læner mig mere, vil jeg bevæge mig hurtigere,” forklarer Edmonston. 'Så det giver dig mulighed for at have en meget intuitiv og fuldt kontrollerbar type bevægelse.'

Rolling Dance Chair har også en alternativ tilstand: En tilstedeværende – for eksempel en dansepartner – kan betjene den, enten ved at vippe telefonen eller ved at føre sin hånd hen over telefonens skærm og bruge den som en “touch-joystick-kontrol, siger Morris.

Danser Luca ' Lazylegz ” Patuelli testede den tilstand for et par uger siden, da han besøgte USF til en integrativ dansefestival kaldet En ny definition af dans (som Morris grundlagde). Lazylegz er en b-boy (hvad populære medier ofte kalder en breakdancer), og han inkorporerer krykker i sine rutiner - han blev født med arthrogryposis , som er karakteriseret ved begrænset bevægelsesområde i flere led.

Mens en partner betjente Rolling Dance Chairs kontrol, 'lavede jeg nogle forskellige designs og forskellige vinkler ved at bruge mine krykker, mens jeg bevægede mig,' siger han.

B-boy Luca 'Lazylegz' Patuelli tester et håndstand på Rolling Dance Chair. Foto udlånt af Merry Lynn Morris

At lægge kontrollen (helt bogstaveligt) i en partners hænder 'tilføjer et helt andet element for en tilskuer, men også for danseren selv,' siger Lazylegz. Ikke kun skal du stole på din partner, 'men du skal også stole på teknologien.'

Morris og hendes team arbejder nu på en anden prototype af Rolling Dance Chair i håb om, at de vil være i stand til at licensere den kommercielt. 'Jeg har været i kommunikation med flere forskellige kørestolsvirksomheder, og så vi gør fremskridt på den måde fra et forretningsmæssigt perspektiv,' siger hun.

Opdateringer indebærer motoriseret højdeændring og sæderotation (disse funktioner betjenes manuelt i den nuværende prototype) samt et nyt sæt hjul i en forbedret konfiguration, der sikrer en jævnere, mere støjsvag rulning over ujævne overflader.

Dwayne Scheuneman, grundlægger af REVOLUTIONS Dance, Inc. , et inkluderende dansekompagni med base i Tampa, har hjulpet Morris med at teste sin stol siden begyndelsen. Scheuneman, som har en rygmarvsskade, foretrækker sin manuelle kørestol, fordi den sætter ham i stand til at udføre visse moderne dansebevægelser, såsom at vælte til gulvet og skubbe sig op igen.

Men for nogle dansere, siger han, kunne Rolling Dance Chair være den enhed, de har ventet på. “Enhver manuel stol er ikke rigtig for alle. Enhver nuværende el-stol er ikke rigtig for alle. Så, Merry Lynn’s Rolling Dance Chair, det vil ikke være rigtigt for alle,” siger Scheuneman. Men 'der er mennesker, der kommer til at elske det, og det vil være så nyttigt' - til dans, men potentielt også til hverdagen, siger han.

Efterhånden som Morris og andre dansere udforsker Rolling Dance Chairs muligheder, vil de føje til et voksende repertoire, som mennesker med handicap har eksperimenteret med i et stykke tid.

'Jeg tror, ​​at der kan foretages forbedringer i kørestolen og i andre mobilitetsanordninger til dans for at opnå toppræstationer, og især hvis vi ønsker at nå højere niveauer af kunstnerisk,' siger Morris, 'men folk danser i de ting, som de har, i de kroppe, de har, og jeg er meget en støttende fortaler for, at folk danser, uanset hvor og i de kreative måder, de kan.'

*Denne artikel blev opdateret den 1. november 2016 for at præcisere at sidde- og mobilitetsspecialist Mary Ellen Buning ikke har set Rolling Dance Chair personligt men set en video af den.