En uudforsket ø i Mozambique

En uudforsket ø i Mozambique

Det følgende er et uddrag fra Et vindue til evigheden: En biologs tur gennem Gorongosa National Park , af Edward O. Wilson.

I sommermonsunsæsonen i slutningen af ​​november til midten af ​​marts løber regnskyerne på passatvindene fra Det Indiske Ocean ind i centrum af Mozambique. Ved at krydse kysten genopfrisker de den miombo-tørre skov på Cheringoma-plateauet og derefter savannen og oversvømmelserne i Great Rift Valley. De støder på grund på bjergskråningerne af Gorongosa-bjerget, hvor de, som en velsignelse til Afrikas frugtbarhed, frigiver store regnstrømme.



Det var den tørre sæson i 2011, at jeg ankom til den lille kystby Beira og første gang mødte Greg Carr. Vi gik straks ombord på en helikopter og fløj ind i landet over Cheringoma Plateau til Gorongosa National Park. Det var en formende oplevelse for mig. Selvom jeg havde rejst rundt i verden på feltekspeditioner, var dette mit første besøg i Afrika syd for Sahara - ægte Afrika for mange. Jeg blev som enhver førstegangsturist beæret over skuet af de store dyr – elefanter, flodheste, krokodiller og flokke af forskellige antiloper – da vi fløj så diskret som muligt over dem. Her, tænkte jeg, var den sidste megafauna på Jorden, der var mere eller mindre intakt til at strejfe omkring i åben savanne og græsarealer.

Gregory C. Carr er en amerikansk forretningsmand og filantrop, der har adopteret parken og dens fauna og flora som sin livsmission. Ved mit andet besøg, et år senere, var jeg begyndt at udføre og fremme forskning i den tidligere lidet kendte insektfauna. Greg og jeg, bundet af en fælles filosofi og bredt overlap i videnskaben om bevarelse af vilde dyr, var på det tidspunkt tætte samarbejdspartnere og hurtige venner.

Et vindue mod evigheden: En biologs tur gennem Gorongosa National Park

Købe

Greg vidste fra starten, at Mozambiques hellige bjerg, bedre kaldet et massiv på grund af dets adskillige toppe, når en højde på 6.112 fod (1.863 meter), er hjertet af parken. Den er høj nok til at fange to meter (79 tommer) årlig nedbør og understøtte en frodig regnskov på toppen. Sidstnævnte habitat, omkring 18.500 acres (75 kvadratkilometer) i udstrækning, er en økologisk ø i et hav af savanne og græsarealer. Fordi det er både fjerntliggende og let tilgængeligt kun med helikopter, er skoven stort set forblevet uudforsket af biologer. Myrer, mit eget speciale, var helt tomt på kortet, da jeg første gang kom til Gorongosa i 2011. For en naturforsker kan der ikke være en stærkere magnet end en uudforsket ø, eller hvad der svarer til en ø som denne ø-bjergtop med en lidet kendt fauna og flora afventer undersøgelse. Da jeg besøgte toppen med helikopter, var jeg lige så begejstret, som jeg nogensinde har været i min lange karriere over udsigten til overraskelse og opdagelse.


Uddrag fra Et vindue til evigheden: En biologs tur gennem Gorongosa National Park , af Edward O. Wilson. Copyright © 2014 af Edward O. Wilson. Genoptrykt med tilladelse fra Simon & Schuster, Inc. Alle rettigheder forbeholdes.