Er du en ung opfinder? Indgiv et patent

Er du en ung opfinder? Indgiv et patent

En ung opfinder, der deltager i Camp Invention, drevet af National Inventor's Hall of Fame og United States Patent and Trademark Office. Kredit: United States Patent and Trademark Office

Børnene er virkelig vores fremtid – nogle af de mest innovative ideer og opfindelser kan komme fra vores ungdom. Den kreative kaliber af unge opfinderes videnskabelige ideer blev afspejlet i maj 2017 Intel International Science and Engineering Fair .Verdens største videnskabskonkurrence, den byder på projekter fra næsten 1.800 førskolestuderende. Elever fra klasse 9 til 12 fremviste eksperimenter, applikationer og designs fra en solvarmer , til en fjernstyret fly , til en rumskrot tracker . Og nogle af disse unge opfindere tænker fremad på, hvordan de skal anvende (og beskytte) deres projekter.

'Når jeg går videre til college, kigger jeg virkelig på, hvordan jeg kan beskytte den intellektuelle ejendom på dette område,' fortalte Amber Yang, der vandt en Intel Foundation Young Scientist Award for sin kunstige neurale netværk rumaffaldssporer, til Science Friday i et nyligt interview . “Jeg tror bestemt, at jeg enten vil prøve at få mit arbejde offentliggjort i et tidsskrift eller rent faktisk forfølge et patent, så jeg kan begynde at licensere mit arbejde ud til virksomheder, der kunne være interesserede.'



Hundredtusindvis af patentansøgninger indsendes til United States Patent and Trademark Office om året— over 600.000 blev rapporteret i 2015 . Professionelle forskere og videnskabsmænd kappes om at sende deres koncepter ind for at beskytte opfindelsen og give skaberen ejendomsret. Forskere i alle aldre, som 18-årige Amber, kan dog ansøge om patent.

Der er ingen aldersbegrænsning eller krav om at indgive et patent,” sagde Joyce Ward, USPTOs direktør for uddannelse og opsøgende kontakt, til MolecularConceptor. 'Det vigtige er, at du faktisk er opfinderen.'

Rav er ikke et usædvanligt tilfælde - USPTO har modtaget patenter af opfindere i alle aldre: En ni-årig patenterede en enhed til at tørre kæledyr hedder Puff-N-Fluff ; Et hold gymnasieelever indgav en patentansøgning for deres issøgnings- og redningskøretøj ; En gruppe af 11- og 12-årige pigespejdere fik brugspatent for en håndprotese det ville gøre det muligt for et lille barn født uden fingre at holde en blyant og skrive. Når en opfindelse er godkendt, kan den beskyttes i op til 20 år.

Her er nogle tips, råd og fakta, Ward delte med MolecularConceptor om, hvordan man ansøger om et patent, og hvordan man beskytter din intellektuelle ejendom – i enhver alder.

Tip 1: Når et projekt præsenteres offentligt i detaljer, har du et år til at indgive en patentansøgning.

Efter at en videnskabsmand har forklaret sit nye design eller sin opfindelse ved en offentlig begivenhed, såsom en videnskabsmesse, 'begynder tiden at tikke,' forklarede Ward.

'Du har faktisk et år fra den dato, hvor du offentligt offentliggør disse oplysninger, til at indgive en ansøgning om et patent.'

Hvis Amber for eksempel havde beskrevet sit kunstige neurale netværkssystem på Intel International Science and Engineering Fair så detaljeret, at en medforsker med viden inden for sit felt kunne kopiere det, ville hun have et år til at indgive et patent, forklarede Ward. Men mængden og detaljerne i oplysningerne har betydning. Hvis Amber blot har givet et abstrakt eller generel information om sit projekt, er det muligvis ikke en offentlig offentliggørelse.

'Hvis en person bogstaveligt talt tager et projekt, som en studerende har udviklet, og forsøger at hævde det som deres eget, så vil den studerende bestemt prøve at tage skridt til at stoppe dem, eller at sige til US Patent and Trademark Office 'Hej, vent et øjeblik. Det er ikke nyt. Det er ikke nyt. Det er noget, jeg fandt på,' sagde Ward.

Skyen af ​​rumaffald, som Amber Yang sporede med sit kunstige neurale netværkssystem. Kredit: Amber Yang

Tip 2: Ved præcis, hvad der er unikt ved det, du har skabt.

Inden man ansøger om patent, er den første ting, en opfinder skal gøre, at bestemme, hvad opfindelsen præcist er, sagde Ward. Der er tre typer patenter, som du kan ansøge om: et forsynings-, design- og plantepatent.

Ansøgninger om designpatenter omfatter de visuelle aspekter af en opfindelse, mens plantepatenter gives til folk, der skaber eller opdager en aseksuelt reproduceret ny planteart. Utility patenter - også kendt som ' patenter på opfindelse ”—gives til dem, der opdager en ny eller forbedret proces, fremstilling, maskine eller sammensætning af stof. Langt de fleste patentansøgninger, der er indgivet til USPTO, er for brugspatenter, der udgør cirka 90 procent af de patentdokumenter, der er udstedt i de seneste år, ifølge en rapport fra 2016 .

Tip 3: Overvej at undersøge og gennemgå tidligere accepterede patentansøgninger.

'En ting, som jeg vil foreslå, er, at studerende overvejer at se på tidligere patenter, der er blevet udstedt eller er blevet indgivet for teknologi, der ligner det, de laver, eller som er i feltet,' sagde Ward.

Når USPTO modtager en ny ansøgning, vil en patentgransker foretage en omfattende søgning på forskning, opfindelser og kendt teknik inden for det relaterede område. Det er kontorets ansvar at sikre, at nogen ikke tager ejerskab af en opfindelse, der allerede eksisterer eller har fået patent, forklarede Ward, da han blev ringet op. Hvis den nye opfindelse virkelig er ny, og ansøgningen opfylder alle kravene, tildeles opfinderen patentet, som derefter offentliggøres.

Brugs- og anlægspatenter vil normalt være beskyttet i 20 år efter, at opfinderen første gang har ansøgt, mens et designpatent varer i 15 år efter, at patentet er meddelt.

Marissa Streng skabte Puff-N-Fluff hundetørrer til et tredje klasses skoleprojekt. Dette tal er fra hendes patent, som blev tildelt hende i 2013. Kredit: United States Patent and Trademark Office

Tip 4: Sørg for, at din opfindelse er beskrevet nok til at blive oprettet.

Ikke alene skal du overbevise patentbehandleren om, at opfindelsen er ny, original og nyttig, men du skal også vise, at du har overvejet variablerne til produktion.

'Idéen skal være hinsides et koncept,' sagde Ward. 'Du skal faktisk vise en legemliggørelse, at det faktisk er muligt at lave eller at reproducere dette.'

Selvom du ikke behøver at oprette opfindelsen, før du ansøger om et patent, bør du give tilstrækkelige oplysninger, der viser, at den kunne produceres.

En illustration af en proteseanordning offentliggjort i patentet indsendt af en gruppe pigespejdere fra Ames, Iowa. Enheden kan hjælpe en person, der ikke har fingre med at skrive. Den kan også justeres til at holde en tandbørste og kniv. Kredit: United States Patent and Trademark Office

Tip 5: Det anbefales stærkt, at opfindere overvejer at få en patentadvokat.

'Jeg har haft nogle erfaringer med dette,' tilføjede Ira under interviewet, som anbefalede, at Amber 'få en advokat, en patentadvokat.'

En registreret patentadvokat eller agent kan ofte hjælpe med at skære tid (og penge) væk fra patenteringsprocessen. Disse eksperter udfører patenterbarhedssøgninger, hvilket kan være en skræmmende proces for dem, der er uerfarne. Patentadvokater hyres også til at forsvare opfindere og deres patenter i retssager.

Hvis du har spørgsmål, ved de, hvad de skal gøre, fordi det faktiske gebyr for at indgive patentet vil være minimalt sammenlignet med den advokatvirksomhed, der kommer til at fortsætte for at beskytte dine patenter,” sagde Ira.

Ward var enig. Der er ressourcer tilgængelig for studerende og unge opfindere, der kan hjælpe dem med at forberede sig og have mere information, før de henvender sig til en advokat, sagde Ward. Det kan være dyrt at hyre en patentadvokat, men USPTO tilbyder det juridisk bistandsprogrammer som kan hjælpe disse opfindere.

Især for nogle studerende kan det være uoverkommeligt at gå ud og hyre en patentadvokat eller en patentagent,” sagde hun. 'Vi arbejder i samarbejde med pro-bono-programmer rundt om i landet, som har evnen til at hjælpe med det for mennesker, der måske er under-ressourcer, som søger patentbeskyttelse.'

Derudover samarbejder USPTO med en række juraskoler over hele landet, som vil tage imod kunder for at hjælpe dem med at opnå patenter. Kontoret tilbyder også særlige priser til uafhængige opfindere, hvilket giver unge forskere i alle aldre mulighed for at patentere deres projekt.

'Den anden ting, jeg helt klart mener, at især studerende og lærere bør være opmærksomme på, er, at USPTO har priser, der er designet til små enheder eller mikroenheder eller til uafhængige opfindere,' sagde Ward.

Eleverne skal være opmærksomme på muligheder de er nødt til at beskytte deres intellektuelle ejendom, sagde Ward, da de blev ringet op på telefonen. Disse tips kan hjælpe med at afbøde stresset ved patentansøgningen og godkendelsen - en proces, der ikke er kort. Fra april 2017 målinger , tager det USPTO i gennemsnit omkring to år efter en patentansøgning er indgivet at udstede en endelig afgørelse.Efter afkrydsning af alle mærker og et patent er godkendt, kan opfindelsen beskyttes i op til 20 år. Så kom i gang med at opfinde!

Redaktørens note: Denne artikel blev opdateret den 12. juni 2017 for at afspejle rettelser præsenteret af U.S. Patent and Trademark Office. Vi takker USPTO for at gøre os opmærksom på dem.