Er job i fare, efterhånden som automatiseringen skrider frem?

Er job i fare, efterhånden som automatiseringen skrider frem?

Det har været et almindeligt dilemma siden begyndelsen af ​​den industrielle tidsalder, at maskiner tager job fra folk.

Vi kalder det automatisering. Og selvom du sandsynligvis ikke vil høre dette sagt højt midt i al den semifaktuelle retorik fra en valgsæson, siger de fleste eksperter, at mange flere job er gået tabt i de sidste 25 år på grund af automatisering end til handelspolitik.



Robotter, der bygger biler på en fabrik, fra Shutterstock

Og det stopper sandsynligvis ikke. Talere ved World Economic Forum i år sagde omkring syv millioner job vil gå tabt og to millioner opnået inden år 2020 som følge af teknologiske forandringer i de 15 store udviklede og vækstøkonomier.

Så ser fremtidens arbejde dyster ud?

'Det afhænger af, hvad vi forsøger at løse for,' siger James Manyika, senior partner hos McKinsey & Company og direktør for McKinsey Global Institute i San Francisco.

'På den ene side, hvis vi forsøger at løse for arbejde - hvilket betyder, er der ting for folk at gøre? - Jeg tror, ​​der vil være masser af ting for folk at gøre, siger Manyika. 'Men hvis vi forsøger at løse indkomster og levestandarder og så videre, bliver det meget mere problematisk. Vi skal måske tænke over: Når meget af det arbejde, der driver produktionen i økonomien, udføres af maskiner, hvordan ser lønmodeller så ud i den verden? Og det er et stort spørgsmål.'

Manyika var medforfatter til en nylig artikel, der analyserer, hvilke industrier der bruger automatisering. Avisen tog en 'aktivitetsniveauanalyse' af omkring 800 erhverv på tværs af den amerikanske økonomi, forklarer Manyika.

'Vi fandt ud af, at hvis man ser på aktiviteten, kan omkring 45 procent af aktiviteterne i økonomien automatiseres med allerede demonstreret teknologi,' siger han. 'Men hvis du spørger, 'Hvor mange hele job kunne automatiseres', fandt vi ud af, at estimatet for den nærmeste fremtid var omkring 5 procent.'

Ud over det næste årti eller deromkring regner Manyika dog med, at 30 procent af aktiviteterne i omkring 60 procent af jobs vil blive automatiseret. Med andre ord, siger han, selvom job måske ikke bliver elimineret, vil de ændre sig dramatisk. I mange tilfælde vil folk sandsynligvis ikke blive fuldstændig erstattet, siger Manyika. I stedet vil maskiner supplere deres aktiviteter.

'Folk skal være kompetente, eller maskinerne skal designes på en sådan måde, at folk kan arbejde med dem,' siger han.

Hvad angår de omkring 5 procent, der kan finde deres erhverv fuldstændig automatiserede, vil de fleste af disse arbejdere være i, hvad Manyika kalder 'middelfærdighedskategorien.' Mellemuddannede job involverer typisk databehandling, dataindsamling, og/eller de udføres i et meget struktureret miljø - en arbejder på et samlebånd, en kontorist, der bruger timer på at registrere regnskabsoptegnelser. Disse job er meget nemme at automatisere, siger Manyika, så automatiseringsraterne kan faktisk være så høje som 15 til 20 procent.

Howie Choset, professor i robotteknologi ved Carnegie Mellon University i Pittsburgh, Pennsylvania, forstår angsten og ser også et stort potentiale i automatisering.

'Jeg ser en fremtid med robotter, der skaber job, der styrker de amerikanske arbejdere i nutidens job,' siger han. 'Jeg tror, ​​vi først er begyndt at se det sande potentiale af, hvad teknologi kan gøre for medarbejdere og for produktivitet.'

Choset citerer virksomheder, der arbejder på at skabe 'samarbejdsrobotter' - robotter, der arbejder tæt på mennesker eller direkte med mennesker for at hjælpe dem med at udføre opgaver. Robotter vil give arbejdere mulighed for at udføre opgaver hurtigere, med bedre opmærksomhed på kvalitet, færre fejl, bedre sikkerhed og et mere ergonomisk arbejdsmiljø for personen.

'Medarbejdere på en produktionslinje skal ofte nå ind i konfigurationer, der bare er skadelige for deres krop,' siger Choset. ”Med en robot, der både er et værktøj og en partner, kan de udføre opgaven og få den til at være ergonomisk. De kommer ikke til at komme til skade; de vil være mere sikre.'

Hvad mere er, robotter kan komme ind på svært tilgængelige, farlige steder for at udføre opgaver, som folk ikke burde udføre i første omgang, som i kølvandet på en atomkraftværkskatastrofe, siger Choset.

Robotter vil sandsynligvis aldrig overtage job, hvor den menneskelige berøring er fundamental, som i pleje, pleje og undervisning, men Choset siger, at robotværktøjer kan være et nyttigt supplement.

'Jeg ser os udvikle intelligent teknologi, robotværktøjer, der kan udføre nogle af de mere hverdagsagtige opgaver, som en pårørende måske ikke ønsker at levere, og heller ikke patienten ønsker at modtage fra en person,' siger Choset. 'For eksempel visse former for badning og rengøring.'

Derudover kræver robotter og teknologi designere og softwareudviklere - job, der kræver tænkning og kreativitet på et højere niveau.

'I den forbindelse skaber vi ikke kun job, fordi vi har bemyndiget den amerikanske arbejder, men vi skaber også job for folk til at implementere, vedligeholde og måske betjene disse robotter - og det er fine job at have,' Choset siger.

Det bredere spørgsmål, efterhånden som automatiseringen fortsætter med at udvikle sig, er, hvordan vi skal omstrukturere vores verden, så den fungerer for alle.

'Jeg tror, ​​det kommer til nogle fundamentale, ideologiske spørgsmål om arbejde, løn og indkomst, som diskuteres i denne politiske sæson,' siger Manyika.

—Adam Wernick (oprindeligt offentliggjort PRI.org )