Et 40.000 år gammelt kæbeben afslører neandertalers herkomst

Et 40.000 år gammelt kæbeben afslører neandertalers herkomst

DNA taget fra et 40.000 år gammelt moderne menneskeligt kæbeben fra grotten Peștera cu Oase i Rumænien afslører, at denne mand havde en neandertaler-forfader så sent som fire til seks generationer tilbage. Foto af Svante Pääbo, Max Planck Instituttet for Evolutionær Antropologi

Roaming Rumænien for 40.000 år siden var et moderne menneske med et stamtræ, der for nylig overraskede videnskabsmænd. Forskere fandt ud af, at denne fyr kunne have haft en tipoldeforælder, der var en neandertaler. Faktisk indikerede genomisk sekventering af den gamle kæbeknogleprøve, at seks til ni procent af mandens DNA var neandertaler. Det er det mest neandertaler-DNA, der er fundet i et moderne menneske endnu, siger David Reich, professor i genetik ved Harvard Medical School og forfatter til avisen om resultaterne, offentliggjort i denne uge i Natur . Reich forklarer, hvad denne opdagelse hjælper os med at forstå om de tidlige interaktioner mellem neandertalere og moderne mennesker i Europa.