Et coronavirus-udbrud i en kriminalinstitution i Ohio

Et coronavirus-udbrud i en kriminalinstitution i Ohio

I en periode var Marion Correctional Institution i Ohio det største hotspot af coronavirus-tilfælde i landet. Kredit: Ohio Department of Rehabilitation and Corrections

Denne artikel er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. Denne historie af Paige Pfleger dukkede oprindeligt op på WOSU i Columbus, Ohio den 23. april 2020.


Fanger kan høres hoste ved opkald, der kommer ud af Marion Correctional Institution, en minimum- og medium-sikkerhedsfacilitet en time nord for Columbus.



Massetest hos Marion Correctional afslørede for nylig, at mere end 80 % af fængselsbefolkningen har fået COVID-19.

Indsatte Andre Stores har været fængslet siden 1995 for medvirken til grov røveri, indbrud og kidnapning. Han siger, at det er dage siden, han og andre indsatte blev testet, og at de stadig ikke kender deres resultater.

Det har givet virussen mere tid til at sprede sig.

'Ingen siger ingenting, de forlader os bare heroppe,' siger Stores. »Det er, som om de lader os dybest set dø. Jeg kom ikke i fængsel for at dø.'

Der har været megen bevægelse inde i fængslet siden testningen - nogle mænd bliver flyttet fra deres sovesale til gymnastiksalen. Men den indsatte Dennis Salerno - der afsoner livstid for grov mord - siger, at forvirring om, hvem der har coronavirus, og hvem der ikke gør tingene værre.

'Der var et par fyre, der blev flyttet ud og flyttet tilbage, fordi de fik at vide, at 'Du er ikke på vores liste' eller 'Du skal ikke være her, du er positiv.'' siger Salerno. 'Men selv med hvad de ved, har de allerede krydskontamineret mennesker.'

»Det er, som om de lader os dybest set dø. Jeg kom ikke i fængsel for at dø.'

Ingen anden stat har rapporteret så mange tilfælde af COVID-19 bag tremmer som Ohio , i vid udstrækning fordi ingen andre stater har testet så mange indsatte, som Ohio har. Fra torsdag , mindst 12 Ohio-fanger er døde af COVID-19, og næsten 3.800 er testet positive.

Marion alene kan prale af 2.011 af disse sager og yderligere 157 sager blandt personalet. To Marion-fanger og en kriminalbetjent er døde.

Alligevel tegner disse resultater sig kun for nogle få af statens 28 fængselsfaciliteter. Titusindvis af Ohio-fanger er endnu ikke blevet testet.

Annette Chambers Smith er leder af Ohio Department of Rehabilitation and Corrections. Hun siger, at fængslerne tyede til massetest, fordi mange indsatte var asymptomatiske, men virussen spredte sig stadig.

'Vi følte, at vi kæmpede mod et spøgelse,' siger hun.

Hun anslår, at de har kørt mindst 5.000 tests. Stater som Texas, Californien, Florida og Georgia har større fængselspopulationer end Ohio, men har kørt betydeligt færre tests og rapporterer færre positive resultater.

'Nu er der andre stater, der overvejer at gøre det på dette tidspunkt, men vi er helt klart den første til at gøre det,' siger hun. 'Så det er derfor, tallene springer ud af dig.'

Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.

Fængslet afviste at kommentere, hvornår de indsatte ville modtage deres resultater.

En af mange grunde til, at coronavirus har været svært at begrænse i Ohios fængsler, er fordi de er overfyldte med en kapacitet på omkring 130 %. Andre stater har vendt sig til at løslade indsatte for at hjælpe med social distancering bag tremmer. Pennsylvania anbefalede løsladelse af 1.800 fanger.

I Ohio anbefalede guvernør Mike DeWine løsladelsen af ​​omkring 300 indsatte i statens fængselssystem, ud af en samlet befolkning på 49.000. De fleste af de 300 indsatte er ældre eller gravide.

American Civil Liberties Union of Ohio hævder, at for at opnå social distancering i fængslet, skal betydeligt flere indsatte løslades.

'Du er nødt til at få dit fængselsanlæg, eller i det mindste hver af disse individuelle faciliteter, ned til det punkt, hvor de kunne en enkelt køje eller en enkelt celle,' siger Gary Daniels fra Ohio ACLU. 'Hvad det tal ville være i Ohio, er jeg ikke sikker på, men du taler måske meget vel om at halvere vores fængselsbefolkning.'

Relateret artikel

Arizona-indsatte og personale 'forsøger bare at overleve' COVID-19

På trods af overbelægning siger Jennifer Clayton, direktør for sundhedstjenester for Ohio Department of Rehabilitation and Corrections, at Ohios fængsler er rustet til at håndtere denne situation.

'Som et korrektionssystem har vi gjort dette i årevis med sæsonbestemt influenza og tuberkulose og sådan noget,' siger Clayton. 'På grund af vores forsamlingsindstilling er dette noget, vi ved, hvordan vi skal gøre.'

Indsatte hævder, at den næsten totale spredning af virussen inde i Marion Correctional er et bevis på, at systemet ikke gjorde nok for at beskytte dem mod COVID-19. Og nu hvor folk er syge, siger de, at der ikke bliver gjort nok for at tage sig af dem.

Indsatte Cory Dodrill er fængslet for en voldtægt. Han siger, at flere ældre mænd på hans sovesal var sengeliggende og ikke fik lægehjælp i flere dage.

'De fik ikke nogen hjælp, før de enten hyperventilerede, kæmpede for at trække vejret eller faldt ud af deres stativ og skreg på hjælp,' siger Dodrill. 'Det er den eneste måde, du får hjælp her til noget.'


Læs og lyt til historien videre WOSU . Lær om COVID-19 i fængsler i vores State of Science segment .