Et Drone-øjebillede af en algeopblomstring

Et Drone-øjebillede af en algeopblomstring

Denne algeopblomstring på Lake Erie, skudt med en drone i slutningen af ​​juli, var lidt større end en fodboldbane på det tidspunkt. Kredit: Phil Myers/ Toledo Aerial Media

Den elektriske grønne, du ser, sammenholdt med vandets dybe blå, giver et iøjnefaldende billede. Men i virkeligheden er det 'den visuelle manifestation af et usundt økosystem', ifølge Timothy Davis, en molekylær økolog ved National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Den grønne betegner blågrønne alger (som teknisk set er fotosyntetiske bakterier), og i stor overflod kan de skabe kaos på søens økosystemer. Skadelig algeopblomstring, eller HAB, dukker op i De Store Søer årligt omkring dette tidspunkt, og for Lake Erie, på billedet ovenfor, står dette år i kø for at blive et af de værste, Davis har set i et årti.



'Indtil juni forudsagde vi faktisk en blomstring, der var mindre end gennemsnittet,' siger han, 'og så skete juni.' Det var en af ​​de vådeste nogensinde, hvilket førte til mere landbrugsafstrømning indeholdende næringsstoffer - for det meste fosfor og noget kvælstof - i søen, hvilket har ansporet væksten af ​​blågrønalger.

Disse næringsstoffer kommer primært fra gødning og gødning, der dræner fra landbrugsjord til nærliggende vandskel, og til sidst går ind i større vandområder såsom Lake Erie. Hvor meget der kommer ind og hvor hurtigt afhænger meget af vejret. 'Når vi har tørke, er alt fantastisk i Lake Erie,' siger Jeff Reutter, en særlig rådgiver for Ohio Sea Grant & Stone Lab, som samarbejder med NOAA om at udstede HAB-prognoser. 'Når vi har et rigtig vådt år, får vi en enorm mængde fosfor, der kommer ind.'

Et billede i ægte farver af Lake Erie den 5. august 2015. Billede fra NOAA CoastWatch – Great Lakes Region

Landmænd foretrækker gødning lavet med opløst fosfor , som hjælper afgrøder med at vokse bedre end partikelformigt fosfor. Men blågrønalger trives også med det. 'Siden midten af ​​90'erne er mængden af ​​opløst fosfor, der går ind i Lake Erie [fra den nærliggende Maumee-flod], steget med 144 procent,' siger Reutter. Og når vandet varmes op til omkring 60 grader Fahrenheit, blomstrer algerne.

Skadelig algeopblomstring forhindrer lys i at trænge ind i vandet, hvilket forhindrer lavvandede, bundlevende planter i at fotosyntese. Så, når algerne henfalder, bruger bakterier, der nedbryder dem, ilt i processen, hvilket bringer fisk i fare. Plus, der er beviser for, at en art af blågrønne alger, der er almindelige i Lake Erie-blomster, - Microcystis aeruginosa - kan være giftig for mennesker og potentielt forårsage udslæt, kvalme og opkastning og i ekstreme tilfælde leverskader. Ifølge Reutter har dette års søopblomstring allerede gjort flere mennesker syge.

'Vi ved, at [blomsterne] kommer tilbage næste år, hvis der ikke bliver gjort noget,' siger Davis. 'Million dollar-spørgsmålet er, hvad kan vi gøre for at gøre blomsterne mindre og mindre giftige? Vi er nødt til at reducere de næringsstoffer, der kommer ind fra jorden.' Løsningen kan resultere i mindre overbevisende billeder, men i sidste ende sundere vand.