Et juletræ vokser i Oregon

Et juletræ vokser i Oregon

En juletræsfarm fuld af douglasgraner, beliggende i Sublimity, Oregon (taget i juni 2011). Foto af Ian Sane billeder /flickr/ CC BY 2.0

Hvis du har et levende juletræ, er der en ret god chance for, at det kom fra Oregon. Lige siden 1978 har Oregon været den træproducerende hovedstad i USA, ifølge Michael Bondi, en regional administrator for Oregon State Universitys landbrugsudvidelsestjeneste. Staten står for en fjerdedel af al produktion og høster omkring 7 millioner træer hvert år, ifølge staten National Agricultural Statistics Service . De fleste træer rejser sydpå til Californien, siger Bondi, men Oregon-arter kan findes over hele landet og langs Stillehavsranden, fra Mexico til Vietnam.



Douglas og ædelgraner - arter af stedsegrønne hjemmehørende i Pacific Northwest - dominerer afgrøden. Disse typer træer vokser godt i statens milde, fugtige klima, hvilket fører til et kvalitetsjuletræ på høsttidspunktet. 'Vi får ikke ret meget koldt, koldt eller varmt, varmt vejr,' siger Bondi. Træerne på billedet ovenfor, taget i 2011 af Ian Sane billeder , er douglasgraner forvaltet af Sølvbjerg juletræer (virksomheden har dog høstet flere tusinde træer fra marken i løbet af de sidste seks-otte uger, så det ser meget anderledes ud nu, ifølge kontorchef, Jody L. Raska).

Lige så vigtigt som klimaet omkring træerne er snavset under dem. Forvitring af gammel basalt fra Columbia River Basin producerer en dyb, rig jord kendt som Jory jord. Grav i jorden, og du vil finde skarpe og klæbrige granulat formet 'som vindrue nødder,' siger Cory Owens, en jordforsker ved Natural Resources Conservation Service i Oregon, som arbejder i Willamette Valley. Du kan bryde klumserne ad med dine hænder, siger hun, men det vil farve dem røde med de rustne jernoxider, der findes i vulkansk sten.

Denne jord opsuger masser af vand fra den berygtede støvregn, der varer ved det meste af året, men den dræner godt og undgår sumpede forhold. Mens størstedelen af ​​Oregons juletræer vokser i Jory-jord, trives vinmarker også der, siger Thor Thorson, jordforsker for Natural Resources Conservation Service i Oregon. Jorden er så vigtig, at statens lovgiver i 2011 stemte for at gøre den til Oregons officielle statsjord.

Selv med egnetheden af ​​Oregons klima og jord, 'kræver det dog meget tro at være juletræsbonde,' siger Bondi. Han har arbejdet med juletræsbønder i 35 år og anvendt landbrugsforskning for at forkorte den syvårige cyklus, der typisk kræves for at forvandle en frøplante til en sæsonbestemt dekoration. Denne lange væksttid giver landmændene den største udfordring, siger han. En dårlig sæson kan udslette flere års afgrøder, ikke kun én.

På andre måder er pasning af juletræer meget som almindeligt landbrug: Det kræver plantning, vedligeholdelse (beskæring og påføring af herbicider og pesticider) og arbejdskrævende høst. Men hvis en landmand skal gøre arbejdet, er der ikke noget bedre sted at gøre det end i Oregon.