Et kig ind i Elon Musks sind

Et kig ind i Elon Musks sind

Det følgende er et uddrag fra Elon Musk , en biografi af Ashlee Vance.

'Tror du, jeg er sindssyg?'



Dette spørgsmål kom fra Elon Musk nær slutningen af ​​en lang middag, vi delte på en avanceret fiskerestaurant i Silicon Valley. Jeg var først kommet til restauranten og slog mig ned med en gin og tonic, velvidende at Musk – som altid – ville komme for sent. Efter cirka femten minutter dukkede Musk op iført lædersko, designerjeans og en plaid skjorte. Musk står seks fod en, men spørg alle, der kender ham, og de vil bekræfte, at han virker meget større end det. Han er absurd bredskuldret, robust og tyk. Du ville regne med, at han ville bruge denne ramme til sin fordel og udføre en alfa-mandlig strut, når han træder ind i et rum. I stedet plejer han at være næsten fåreagtig. Det er hovedet vippet lidt ned, mens du går, et hurtigt håndtryk hej efter at have nået bordet, og derefter røv i sædet. Derfra skal Musk et par minutter, før han varmer op og ser godt ud.

Musk bad mig om at spise middag til en slags forhandling. Atten måneder tidligere havde jeg informeret ham om mine planer om at skrive en bog om ham, og han havde informeret mig om sine planer om ikke at samarbejde.

Hans afvisning sved, men fik mig ind i stædig reportertilstand. Hvis jeg skulle lave denne bog uden ham, så var det. Masser af mennesker havde forladt Musks virksomheder, Tesla Motors og SpaceX, og ville snakke, og jeg kendte allerede mange af hans venner. Interviewene fulgte en efter en, måned efter måned, og to hundrede eller deromkring mennesker ind i processen, hørte jeg fra Musk endnu en gang. Han ringede hjem til mig og erklærede, at tingene kunne gå på én af to måder: han kunne gøre mit liv meget svært, eller han kunne trods alt hjælpe med projektet. Han ville være villig til at samarbejde, hvis han kunne læse bogen, før den blev udgivet, og kunne tilføje fodnoter i den. Han ville ikke blande sig i min tekst, men han ville have chancen for at rette op på punkter, som han anså for faktuelt unøjagtige. Jeg forstod, hvor det kom fra. Musk ønskede en vis grad af kontrol over sit livs historie. Han er også kablet som en videnskabsmand og lider psykiske lidelser ved synet af en faktuel fejl. En fejl på en trykt side ville gnave i hans sjæl – for evigt. Selvom jeg kunne forstå hans perspektiv, kunne jeg ikke lade ham læse bogen af ​​professionelle, personlige og praktiske årsager. Musk har sin version af sandheden, og det er ikke altid den version af sandheden, som resten af ​​verden deler. Han er også tilbøjelig til at få udførlige svar på selv de simpleste spørgsmål, og tanken om tredive sider lange fodnoter virkede alt for reel. Alligevel blev vi enige om at spise aftensmad, snakke om alt det her og se, hvor det efterlod os.

Vores samtale begyndte med en diskussion af PR-folk. Musk brænder gennem PR-medarbejdere notorisk hurtigt, og Tesla var i gang med at jagte en ny kommunikationschef. 'Hvem er den bedste PR-person i verden?' spurgte han på en meget muskisk facon. Så talte vi om fælles bekendte, Howard Hughes og Tesla-fabrikken. Da tjeneren kom forbi for at tage imod vores bestilling, bad Musk om forslag, der ville fungere sammen med hans low-carb diæt. Han slog sig ned på bidder af stegt hummer opblødt i sort blæksprutteblæk. Forhandlingen var ikke begyndt, og Musk diskede allerede op. Han åbnede op om den store frygt for at holde ham vågen om natten: nemlig at Googles medstifter og administrerende direktør Larry Page meget vel kunne have bygget en flåde af kunstig intelligens-forstærkede robotter, der er i stand til at ødelægge menneskeheden. 'Jeg er virkelig bekymret over det her,' sagde Musk. Det fik ikke Musk til at føle sig bedre, at han og Page var meget nære venner, og at han følte, at Page grundlæggende var en velmenende person og ikke Dr. Evil. Det var faktisk noget af problemet. Pages søde natur gjorde, at han antog, at maskinerne for altid ville gøre vores bud. 'Jeg er ikke så optimistisk,' sagde Musk. 'Han kunne producere noget ondt ved et uheld.' Da maden ankom, spiste Musk den. Det vil sige, han spiste det ikke så meget, da han fik det til at forsvinde hurtigt med et par gigantiske bid. Desperat efter at holde Musk glad og snakke, rakte jeg ham en stor bid bøf fra min tallerken. Planen virkede. . . i hele halvfems sekunder. Kød. Hunk. Væk.

Elon Musk: Tesla, SpaceX og Quest for a Fantastic Future

Købe

Det tog et stykke tid at få Musk væk fra den kunstige intelligens doom-and-groom snak og til det aktuelle emne. Så, da vi drev hen mod bogen, begyndte Musk at føle mig ude og undersøge præcis, hvorfor det var, at jeg ville skrive om ham og beregnede mine hensigter. Da øjeblikket meldte sig, rykkede jeg ind og greb samtalen. Noget adrenalin udløste og blandede sig med ginen, og jeg startede med, hvad der skulle være en femogfyrre-minutters prædiken om alle grundene til, at Musk skulle lade mig grave dybt ind i hans liv og gøre det, mens han ikke fik præcis nogen af ​​de kontroller, han ønskede. til gengæld. Talen kredsede om de iboende begrænsninger af fodnoter, Musk, der kom ud som en kontrolfreak, og min journalistiske integritet blev kompromitteret. Til min store overraskelse afbrød Musk mig efter et par minutter og sagde ganske enkelt: 'Okay.' En ting, som Musk har den højeste respekt, er beslutsomhed, og han respekterer folk, der fortsætter efter at have fået at vide nej. Dusinvis af andre journalister havde bedt ham om at hjælpe med en bog før, men jeg havde været det eneste irriterende røvhul, der fortsatte efter Musks første afvisning, og det så ud til at han kunne lide det.

Middagen sluttede af med en hyggelig samtale og moskus, der ødelagde low-carb diæten. En tjener dukkede op med en kæmpe gul bomuldsslikørkenskulptur, og Musk gravede i den og flåede håndfulde af det sukkerholdige fnug. Det blev afgjort. Musk gav mig adgang til lederne i hans virksomheder, hans venner og hans familie. Han ville møde mig til middag en gang om måneden, så længe det tog. For første gang ville Musk lade en reporter se det indre arbejde i sin verden. To en halv time efter vi startede, lagde Musk sine hænder på bordet, gjorde et træk for at rejse sig, og holdt så en pause, låste øjnene med mig og slog det utrolige spørgsmål ud: 'Tror du, jeg er sindssyg?' Øjeblikkets mærkværdighed efterlod mig målløs et slag, mens hver eneste synapse brændte i forsøget på at finde ud af, om dette var en slags gåde, og i så fald, hvordan den skulle besvares kunstfærdigt. Det var først efter at jeg havde brugt meget tid sammen med Musk, at jeg indså, at spørgsmålet var mere til ham end mig. Intet jeg sagde ville have betydet noget. Musk stoppede op en sidste gang og spekulerede højlydt på, om jeg kunne stole på, og så mig så ind i øjnene for at afgøre sin dom. Et splitsekund senere gav vi hinanden hånden, og Musk kørte afsted i en rød Tesla Model S sedan.


Fra Elon Musk af Ashlee Vance. Copyright 2015 af Ashlee Vance. Uddrag med tilladelse fra Ecco, et aftryk fra HarperCollins Publishers.