Et kig ind i fremtiden med Dean Kamen

Et kig ind i fremtiden med Dean Kamen

Dean Kamen. Kredit: DEKA Research

Entrepreneur Dean Kamen er intet, hvis ikke produktiv. Han er måske bedst kendt for at opfinde iBOT , en trappekørestol, der med tiden udviklede sig til den populære Segway i begyndelsen af ​​2000'erne. Men Kamen har hundredvis af andre patenter for forskellige sundheds- og medicinske anordninger, bl.a vandrensere og protetiske lemmer —projekter, som han arbejder på sammen med sit firma DEKA Research and Development.

Og han planlægger ikke at sætte farten ned foreløbigt. 'Vi har travlt,' griner Kamen.



Videnskabsfredag ​​talte for nylig med opfinderen om den ukonventionelle vej, han tog ind i videnskab og teknik, hvor han ser medicinsk innovation i gang, og det motto, han lever efter.

Hvordan fik du først interesse for ingeniør?
Jeg tror, ​​jeg kom i gang på en meget mere usædvanlig måde end de fleste, jeg kender. Jeg gik sådan set ind i det som barn, fordi jeg ville lave ting, der ikke var tilgængelige på det tidspunkt, og for at lave dem, var jeg nødt til at lære noget teknik. Jeg lærte en lille smule elektronik, jeg lærte lidt om mekanik, og jeg lærte lidt om, hvordan man laver ting og kører maskiner – en drejebænk og en mølle og et maskinværksted. Det gjorde jeg længe før jeg akademisk studerede ingeniør eller matematik eller fysik.

Da jeg gik på college, havde jeg en ældre bror på lægeskolen, som var en pædiatrisk hæmatolog, og han havde brug for måder at levere meget, meget små mængder medicin til meget, meget små babyer. Udstyret på hospitalet var stort set lavet til voksne. Så han spurgte, om jeg kunne finde en måde at få et medicinafgivelsessystem til at gøre, hvad han havde brug for. Det var en af ​​mine første virksomheder og projekter. [Dette var Autosprøjte .]

Har du fundet det svært at gå ned ad vejen til at blive opfinder?
Jeg fandt skolen meget presset, meget vanskelig, meget frustrerende. Jeg vidste ikke, hvordan jeg skulle optimere min evne til at lære det, de ville have mig til at lære, på skemaet ville de have, at jeg skulle lære det, og tage de prøver, de ville have, jeg skulle tage.

Men hvis jeg skulle finde på noget, var jeg ikke under pres, for jeg kunne læse den bog og læse den igen og knække min blyant og blive frustreret, men gå tilbage og læse den igen. Det kunne jeg gøre uden at bekymre mig om, at der torsdag klokken 2 ville være en test. Og jeg kunne prøve at bygge noget, og hvis det ikke virkede, kunne jeg prøve igen og prøve igen, og ingen var der til at give mig et F eller et D eller et C, og ingen var der til at fortælle mig, ' du er dum.« Jeg kunne arbejde i mit eget tempo og arbejde lige så hårdt, som jeg ville, så længe jeg ville, indtil jeg lavede noget, der gjorde, hvad jeg ville. Jeg fandt skolen skræmmende, og jeg syntes, at det var engagerende og bemyndigende og spændende at prøve at lave mine egne ting.

Du er nok bedst kendt for at opfinde iBot, som var den enhed, der til sidst blev til Segway. Hvordan opstod denne idé?
Nå, iBot var en enhed til at hjælpe handicappede med at komme rundt. Jeg troede, at kørestolen er en meget, meget utilstrækkelig løsning på et meget, meget stort problem – som er, at når folk mister evnen til at gå, er mobilitet kun en del af det, de opgiver. Et menneske er ikke en sæk kartofler, som man kan trille rundt i en trillebør. Et menneske har værdighed, og et menneske vil se dig i øjnene, og et menneske vil tage bøger fra den høje hylde og se folk i en menneskemængde og kunne bruge den vask og det komfur og det. kopimaskine, og nå over disken i indkøbscenteret. Jeg tænkte, at vi er nødt til at give folk den evne tilbage til at stå op og balancere og komme rundt som voksne i fuld størrelse, ikke flytte dem rundt som en sæk kartofler. Og så sagde jeg, at problemet, der skal løses, ikke handler om hjulene, det handler om menneskelig balance.

Vi skabte en iBot, der ligesom et menneske kan balancere på to små punkter på jorden - du kan gøre det på dine tæer, iBot'en ​​gjorde det på to hjul. Og det har virkelig haft en enorm indflydelse på det handicappede samfund og givet dem uafhængighed og frihed og adgang.

Og så indså vi, at raske mennesker ville synes, det er ret fedt at stå på en tohjulet enhed og lade maskinen gøre balancen for dem. Så vi forvandlede iBot, det medicinske produkt, til en Segway for forbrugeren.

'Jeg tror, ​​at krydsfeltet mellem teknik, biologi og medicin gør det muligt at gøre ting, som for 10 år siden ville være blevet betragtet som science fiction.'

Hvad er den næste fase eller gentagelse af Segwayen?
Jeg er spændt på at fortælle dig den gode nyhed, at efter alle disse års forsøg på at finde ud af, hvordan man får Segwayen til de mennesker, der desperat har brug for den, har Toyota netop sagt ja til at samarbejde med os om at bygge den næste generation af iBots til handicapsamfundet og hjælp os med at få det til de mennesker, der har brug for det.

Hvilke andre store projekter arbejder du på?
Som altid arbejder vi [DEKA] primært med medicinske produkter. Vi arbejder på bedre lægemiddelleveringssystemer, bedre dialysesystemer. Vi arbejder på iBot. Vi laver regenerativ medicin. Vi arbejder på måder, hvorpå vi kan lave rent vand til brug i klinikker og skoler rundt om i verden, for at give folk sikkert drikkevand.

Hvad er et område, som du mener er underrepræsenteret med hensyn til innovation?
Jeg tror, ​​at det område, der sandsynligvis vil opleve den største vækst på den medicinske side i løbet af det næste årti, vil være regenerativ medicin. Vi forsøger at dyrke væv, inklusive hud og hele organer, såsom lunger og nyrer, og vaskulære strukturer, såsom fistler. Jeg tror, ​​at krydsfeltet mellem teknik, biologi og medicin gør det muligt at gøre ting, som for 10 år siden ville være blevet betragtet som science fiction.

Hvem er dine idoler, eller hvem har inspireret dig?
For det meste er de videnskabsmænd, ikke ingeniører, og de fleste af dem har været væk i lang tid. Jeg synes, det er utroligt at læse elegancen af ​​deres tanker, og hvordan de kom dertil. Archimedes, Galileo, Isaac Newton eller James Clerk Maxwell. Jeg synes, den grundlæggende fysik, den grundlæggende matematik, der driver verden, bare er smukke ting at se på og værdsætte og forstå. Og så er det at anvende det i ingeniørverdenen for mig en konsekvens af virkelig at forstå naturens love.

Hvad har været din yndlingspræstation indtil videre?
Lige nu er det stadig FØRST [For Inspiration and Recognition of Science and Technology], mit program for at få børn – især kvinder og minoriteter – begejstrede for ingeniørarbejde og karrierer inden for ingeniørvidenskab. Dette program bliver ved med at vokse og vokse, og det tiltrækker nu hundredtusindvis af børn. Vi har begivenheder over hele verden på dette tidspunkt. jeg tror at FØRSTE robotkonkurrencer er fantastiske, og i det lange løb vil de skabe en generation af videnskabsmænd og ingeniører, der vil ændre verden.

Jeg kan godt lide at arbejde på alle vores individuelle projekter, fordi du sætter nogen, der ikke kan gå i en iBot, og pludselig kigger de dig i øjnene og bliver følelsesladet over det, eller går op og ned ad en trappe og smiler fra øre til øre.

Hvilke råd har du til unge?
Jeg tror det samme råd, som jeg har givet alle børn, jeg kender i 25 år: Lær så meget matematik og så meget fysik, som du kan. At lære matematik er at lære fysikkens sprog, og at lære fysik er at lære de regler, der bliver de tekniske værktøjer, du bruger – som Newtons love og Ohms lov og aerodynamikkens love. Og når du først kender dem, anvender du dem i ingeniørverdenen.

Hvad er et ledende princip, du forsøger at leve efter?
Livet er meget kort, og vi har meget lidt tid, så jeg mener, at du ikke skal spilde det på et projekt, der ikke er rigtig vigtigt. Det kan være meget hårdt, måske lykkes du ikke, du bliver måske ikke færdig, men mit rettesnor er kun at arbejde på projekter, som, hvis du lykkes, vil have stor indflydelse på mennesker. Vælg de svære problemer, arbejd hårdt på dem, og kom forhåbentlig et sted hen.

Science Friday hædrer Dean Kamen med Vanguard Prize for Leadership in Discovery and Research på vores25 års jubilæumsgalladen 15. oktober 2016.