Farerne ved plankton

Farerne ved plankton

'Serie Un.' Alt glasset i Haseltines skulpturer fluorescerer, hvilket fremkalder den måde, planktonprøver ser ud til at gløde under mikroskopet. Foto af Stavros Basis, 2012

Mara G. Haseltine har set sin del af plankton. Som kunstner og miljøforkæmper har hun samlet disse små organismer fra forskellige vandområder rundt om i verden for at inspirere hendes kunstværker. Men hun var ikke forberedt på, hvad hun så som artist in residence på Tara Oceans forskningsfartøj, som afsluttede en tre-årig undersøgelse af verdens plankton blot sidste år. Da Haseltine kiggede gennem et mikroskop i skibets laboratorium på en prøve, hun samlede ud for Chiles kyst i marts 2011, blev Haseltine forbløffet over at finde plastikstykker, der klamrede sig til de små prøver. De lignede hybride dyr.

Plankton er akvatiske og typisk mikroskopiske organismer, der lever i vandsøjlen og er ude af stand til at svømme mod strømmene - inklusive vira, bakterier, fotosyntetiske organismer og dyr. Mens forskere endnu ikke kender de større virkninger af plastikrester på marine og ferskvandsøkosystemer, har de spekuleret i, at blandt andre problemer kan giftstoffer i eller adsorberet til små stykker plastik - såsom BPA, PCB'er og DDT - kunne akkumuleres i plankton, der indtager partiklerne, hvilket potentielt ændrer cellulære processer i organismerne eller beruser større væsner, der lever af planktonet.



Haseltine vidste, at kasseret plastik er en trussel mod havets liv, men hun havde ikke forestillet sig virkningerne på et mikroskopisk niveau. 'Mit hjerte knuste ved at kigge på dette, fordi jeg ikke var klar over, i hvilken grad plastik interagerer med plankton,' siger hun.

'Serie to.' Foto af Shannon Taggart

Hendes observation i skibets laboratorium inspirerede til en idé. Da hun vendte tilbage til New York, fremstillede Hasteltine stykker plastik, så de ser ud, som om de var blevet nedbrudt ved udsættelse for sollys. Ved hjælp af uranium-infunderet glas - en type materiale, der engang blev lavet til service, og som lyser under ultraviolet lys - skabte hun også organiske former baseret på forskellige mikroskopiske billeder af plankton, som hun over tid havde indsamlet og studeret på objektglas (ofte arbejdende). i New York Citys community biolab, Genspace ). Glassets fluorescens mindede hende om den måde, plankton ser ud til at gløde under mikroskopet. Ved at sammensætte plastikken med glasset skabte Hasteline en række skulpturer, der repræsenterede de miniaturekimærer, hun havde set - kun disse er større end livet, og de er direkte seussiske i form.

Tilsammen var skulpturerne en del af en udstilling kaldet La Bohème: Et portræt af vores oceaner i fare , afholdt i sidste måned på agnès b., en butik og et galleri på nedre Manhattan (indehaveren ejer også Tara Oceans-fartøjet). Opdelt i to serier fortæller skulpturerne historien om planktons farefulde forhold til plastik.

'Serie to.' Foto af Shannon Taggart

Serie 1 centrerer sig om morfologien af ​​en type plankton kaldet tintinnid , som ligner skålen i et champagneglas. Stående mere end seks fod højt, har fokusstykket en tintinnid vridning for at undslippe kløerne på en menneskelignende form lavet af orange plastik.

serie to består af glødende glaskugler - der repræsenterer encellet plankton - fanget af de flossede kanter af blå, hvide og lyserøde plastikhuds. 'Affaldet' er udsmykket med menneskers mærke: Et genbrugssymbol tatoverer et stykke, mens et stempel, der kan forekomme på butiksemballage, mærker et andet. Disse mærker, siger Haseltine, skal minde seerne om, at plastikken i vores have er menneskeskabt. 'Planeten har brug for CPR, og jeg ville vise, hvordan vores kulturelle udvikling påvirker vores biologiske udvikling,' siger hun.

Disse 'bevidsthedsbrikker', som Haseltine kalder dem, hjælper med at forstørre et overset miljøproblem, ifølge Charlotte Vick, partnerskabsdirektør for Sylvia Earle Foundation's Mission Blue , et globalt initiativ, der fokuserer på havbevarelse. '[Haseltine] har taget noget, som de fleste mennesker aldrig vil være opmærksomme på overhovedet og gør noget meget ekstraordinært,' siger Vick, som var til stede, da La Bohème første gang blev afsløret i Explorer's Club i New York City. 'Jeg blev bare væltet af præsentationen,' siger hun.

La Bohème skal skabe opmærksomhed igen den 12.-18. oktober i New York City Imagine Science Film Festival , både på udstilling og som en del af en film.