Flagermus er specielle - men ikke på en god måde

Flagermus er specielle - men ikke på en god måde

Denne artikel dukkede oprindeligt op på PRI's The World.

En frugtflagermus. Kredit: Shutterstock

I årevis har videnskabsmænd spurgt sig selv: Er flagermus specielle?



Svaret kan virke indlysende. Når alt kommer til alt, er flagermus flyvende pattedyr, der 'ser' med ørerne. Helt sikkert speciel.

Men i et årti nu har forskere diskuteret, om flagermus har en anden speciel evne - evnen til at bære vira, der inficerer mennesker.

Flagermus har været mistænkt for fremkomsten af ​​udbrud af ebola, alvorligt akut respiratorisk syndrom (SARS) og mellemøstlig respiratorisk syndrom coronavirus (MERS-Cov).

Nu er en ny undersøgelse offentliggjort i Natur kan have afgjort spørgsmålet om, hvorvidt flagermus er specielle i denne henseende én gang for alle.

'Desværre er særlig. De har en højere andel af vira, der er i stand til at inficere mennesker end nogen anden pattedyrsgruppe,” siger Peter Daszack, sygdomsøkolog og seniorforfatter til det nye studie.

[Relateret: Termisk kamera fanger flagermuskolonier i mørke]

Daszack var ikke tilfreds med resultaterne. I årevis havde han været en selvskreven 'flagermus-tvivler', der skubbede tilbage mod tidligere forskning, der antydede, at flagermus har denne særlige evne.

'Jeg var faktisk ret ked af det ... jeg ville virkelig ikke have, at flagermus skulle være specielle for virus, så det var en overraskelse. Og jeg tog desværre fejl. De er specielle [og] de bærer flere vira,” siger han.

At komme til den konklusion, at flagermus er vært for en betydeligt højere andel af zoonoser - sygdomme, der stammer fra dyr og kan overføres til mennesker - tog forskerne omkring seks år.

'Vi samlede hver eneste virus, vi kender videnskabeligt - hvert enkelt pattedyr, som disse vira inficerer - inklusive mennesker. Og så lavede vi en database og begyndte at analysere dataene,” siger Daszack.

Det er dog stadig uklart, hvorfor flagermus har denne særlige kraft.

'Der har været mange hypoteser frem,' siger Daszack. 'Når man sammenligner dem med andre pattedyr, lever de i … meget tætte kolonier. Nogle arter vandrer over store afstande. Så måske er der nogle tilpasninger til dvale og migration, der betyder, at de har en anden fysiologi.'

En anden hypotese involverer mangfoldigheden af ​​arter - der er mere end 1.300 flagermusarter i verden - og selve størrelsen af ​​flagermusbestanden: Et ud af fem pattedyr er en flagermus.

'Måske bare ved at have så mange forskellige arter, der gennem millioner af år udviklede sig sammen med vira for at producere mange flere virale typer. Men … ingen ved det rigtigt. Det er en spændende sort boks,« siger Daszack.

Men det faktum, at flagermus bærer disse patogener, betyder ikke nødvendigvis, at mennesker er forpligtet til at pådrage sig dem.

'Vores budskab er: Hvis vi ikke går ind i levesteder, hvor flagermus lever og ødelægger det, hvis vi ikke jager flagermus, hvis vi ikke kommer i kontakt med flagermus på en negativ måde, opfanger vi ikke deres vira. ', siger Dazack.