Flydende i en fransk flyvende maskine

Flydende i en fransk flyvende maskine

Albert Tissandier (til venstre), Gaston Tissandier (til højre) og en uidentificeret mand i kurven på deres luftskib demonstrerer et elektrisk navigationssystem med en propel. Kredit: P. Ferat; E.A. Tilly, sc. Library of Congress, Prints & Photographs Division, [ LC-DIG-ppmsca-02273 ] Se flere billeder fra Library of Congresss Tissandier-samling her .Det finurlige billede ovenfor kan måske fremtrylle et børnerim: slagteren, bageren og lysestagemageren, der sejler af sted i en balje. Men dette er ingen Mother Goose-illustration – den repræsenterer en mindeværdig begivenhed i luftfartshistorien. Den flydende kurv tjente faktisk som kontrolrum for det første elektrisk drevne luftskib, som fløj i Frankrig i 1883. Se propellen til højre? Batterier og en Siemens-motor sørgede for åf at sejle i æteren. Hvad der ikke er synligt, er den spindelformede gaspose, der ville have balloneret over rammen.

Hjernen bag den flyvende maskine - Gaston Tissandier (til højre) og hans bror, Albert - er de to stående herrer (fyren, der sidder på toppen af ​​kurvens ramme ser ud til at være blevet uidentificeret). Medlemmer af en kadre af franske ballonfarere, søskende hjalp med at styrke deres lands ry som ballonhovedstad i verden.



De første luftballoner – både varmluft og brint – blev opsendt fra Paris i 1783. I omkring et århundrede efter det, 'var franskmændene næsten altid på forkant med ballonflyvning, luftskibe [og] flyvninger, der er lettere end luften ,” siger Tom Crouch, kurator i Aeronautics Department ved Smithsonian Institution's National Air and Space Museum . (Det var først i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, at Tyskland, med sin Zeppelin, gik foran Frankrig i lettere-end-luft-teknologi.)

Ballonfarere blev fejrede nationale helte i Frankrig. Under den fransk-preussiske krig (1870-1871) bidrog de til krigsindsatsen, idet de fløj regeringsembedsmænd ud af den belejrede hovedstad, hjalp til med rekognosceringsarbejde og leverede beskeder til felten. 'De byggede faktisk balloner i byens jernbanestationer' for at hjælpe militæret, ifølge Crouch. Tissandiers gjorde deres del - Gaston som luftspion, og Albert sandsynligvis som en luftbåren budbringer. Frankrig tabte selvfølgelig krigen, og 'det eneste [landet] kunne være stolt af var, hvad alle ballonfarterne havde gjort,' siger Crouch.

Tissandier-brødrene ydede også andre videnskabelige og kulturelle bidrag. Gaston, en kemiker og sandsynligvis den bedre kendte af parret, grundlagde det franske videnskabelige tidsskrift natur og også forfattet mange bøger om flyvningens historie, hvoraf den vigtigste er Historien om berømte balloner og aeronauter , ifølge Crouch.

Gaston huskes også for en måske mindre opløftende historie: I 1875 fløj han og to andre videnskabsmænd en ballon ved navn Zénith til en højde på mellem 22.000 og 27.000 fod – tæt på den højde, jetflyene flyver i dag, siger Crouch. Gastons kammerater døde i jagten, ofre for hypoxi. Han overlevede knap.

Bror Albert var i mellemtiden en illustrator, der dokumenterede forskellige ballonbedrifter og bidrog til natur . Han har formentlig tegnet det billede, som indgraveringen ovenfor er baseret på. 'De var ekstraordinære fyre,' siger Crouch.

*Denne artikel blev opdateret den 12. september 2013 for at afspejle følgende kendsgerning: De første Zepplin-luftskibe fløj i begyndelsen af ​​det 20. århundrede, ikke slutningen af ​​det 19., som oprindeligt anført.