Flygtningefamilier finder husly efter Iowas Derecho

Flygtningefamilier finder husly efter Iowas Derecho

Flygtningefamilier, der bor i delvist kollapsede lejlighedsbygninger i kølvandet på nederlagene, er blevet oversvømmet med hjælp og støtte i de seneste dage og er gået over til korttidsboliger såsom hoteller eller krisecentre. Kredit: Kate Payne/IPR

Denne artikel er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. Denne historie af Kate Payne optrådte oprindeligt på Iowa offentlige radio den 20. august 2020.


Omkring to hundrede flygtningefamilier i Cedar Rapids er skiftet til midlertidige boliger og ud af stormhærgede lejligheder, der var blevet anset for at være ubeboelige. I dagevis havde nogle familier sovet på jorden, i telte eller i deres biler eller endda inde i deres ødelagte hjem. Siden lokal rapportering har fremhævet forholdene på Cedar Terrace, Glenbrook og andre komplekser er hjælpen strømmet ind, og familier har fået mere støtte til at flytte ind i korttidsboliger.



I Cedar Terrace Apartments i det sydvestlige Cedar Rapids havde familier fortsat boet inde i lejlighedsbygninger uden tage, smuldrende vægge og udsprængte vinduer, hele komplekset fyldt med knust glas, glasfiberisolering og stykker krydsfiner og sidebeklædning.

Phillip-familien, en stor udvidet familie fra Stillehavsø-nationen Mikronesien, havde bygget en omfattende provisorisk lejr bag deres bygning, hvor de slog flere telte op og lavede mad over åben ild på en hjemmelavet grill.

Billeder og beretninger om forholdene der og på andre hårdt ramte komplekser chokerede både områdets beboere og lokale embedsmænd, da flygtninge fortalte, at deres oplevelser i dagene efter nedlæggelsen fik dem til at føle, at de igen boede i de flygtningelejre, de var flygtet fra.

Det var først i fredags, at et stormværn blev åbnet natten over i Cedar Rapids, få dage efter, at derechoen blev ramt første gang, hvilket efterlod et utal af familier, der var fordrevet uden nogen steder at tage hen.

Dieuriles Damis sagde, at oplevelsen fik ham til at føle, at byens ledere og katastrofeberedskabsorganisationer ikke vidste, at han eksisterede.

»Ingen ved, om jeg er her, at vi er her alene. Vi har ingen,' sagde Damis.

Da jeg besøgte Cedar Terrace mandag aften, var langt de fleste familier gået over til en @Røde Kors eller @cmccr husly eller hoteller eller venners/familiers steder. Nogle havde forladt byen/staten. Men det så ud til, at kun en håndfuld stadig boede på stedet #IowaDerecho pic.twitter.com/YfO65KmYIa

— Kate Payne (@hellokatepayne) 19. august 2020


I løbet af weekenden optrappede flygtningeforkæmpere deres indsats og arbejdede med tjenesteudbydere på Catherine McAuley Center, lokale folkevalgte og det amerikanske Røde Kors for at flytte familier ud af de delvist kollapsede bygninger.

Nogle er flyttet til Røde Kors krisecenter ved Veterans Memorial Building i centrum af Cedar Rapids, andre til et krisecenter i den tidligere bygning af Catherine McAuley Center eller til hoteller i området.

Atter andre bor hos venner eller familiemedlemmer eller har allerede forladt byen eller staten helt.

'Mens langsigtede planer stadig er under udvikling, forventer vi, at denne facilitet vil være tilgængelig i mindst 90 dage,' lyder et opslag på CMC's Facebook-side. 'Vi er overvældet af forsyningsdonationer, og de umiddelbare behov er blevet opfyldt.'

Nogle tøver med at forlade

Nogle beboere havde været tøvende med at forlade deres hjem, selv dem, der var fuldstændig ødelagte, for for nogle kunne det have været det eneste rigtige hjem, de nogensinde havde haft, forklarede Lemi Tilahun, en flygtningeforkæmper, der har hjulpet familier med at navigere efter stormen. .

'Alle er i denne tilstand af chok, og folk ønsker ikke at løsrive sig fra det, de ved er velkendt, selvom det smuldrer omkring dem,' sagde Tilahun.

Andre familier havde ikke været klar over, at Røde Kors havde åbnet et krisecenter i byen, mente, at det ikke havde plads nok til dem, eller ville ikke gå på krisecenter på grund af tidligere erfaringer. Nogle sagde, at de var bekymrede over at blive smittet med coronavirus på krisecentret (embedsmænd siger, at specifikke COVID- og socialdistanceprotokoller er på plads).

Opdatering om Cedar Terrace lejligheder. I går aftes var lokalsamfundsledere i stand til at huse yderligere 9 familier. Fællesskabsledere arbejder stadig på stedet for at beskytte de tilbageværende. Taknemmelig for @IowaDHS for flere hotelkolonier. #right2020

— ashleyvanorny (@ashleyvanorny) 18. august 2020

'Jeg vil ikke tilbage til et krisecenter,' sagde AJ Phillip. 'Det var ok, det var ikke dårligt. Jeg kunne bare ikke lide det. Jeg kunne ikke lide at være i krisecentret'

Han sagde, at hans familie planlagde at flytte direkte til Alabama, hvor de havde mere familie og kunne være tættere på havet.

Fra mandag aften pakkede Phillips familie i stedet deres ejendele for at flytte til et andet lejlighedskompleks, efter at den samme udlejer havde fundet lejlighederne og lovet at stille flyttebiler til rådighed.

'Han er den, der vil have os til at tage til Iowa City,' sagde Phillip. 'Han fortalte os, at der er 10 mennesker, der kan komme dertil med det samme og arbejde med det samme. Det er derfor, min far er enig, fordi han har brug for, at vi arbejder [for at tjene penge til flytteudgifter].'

Phillip kunne ikke nås på telefon onsdag for yderligere detaljer om hans families flytning fra komplekset.

Arrangementet vedrørte Chris Olson, en nabo, der bor et par gader væk. Han mødte og byggede et forhold til Phillip-familien i kølvandet på stormen, efter at han var blevet chokeret over kompleksets ødelæggelser.

Olson sagde, at han ikke ønskede, at familien blev udnyttet, efter alt det, de havde været igennem.

'De er bogstaveligt talt nok de hårdest arbejdende, mest ægte mennesker, jeg nogensinde har mødt. I betragtning af omstændighederne var den familie ekstremt stærk,” sagde Olson. 'Deres børn vil ikke have nogen idé om, hvor meget de kæmpede på grund af deres styrke.'

Da han gik på grunden og talte med beboere mandag eftermiddag, identificerede Dan Ahrens sig selv som far til de mænd, der ejer komplekset. Han sagde, at han havde arbejdet på at løse 'sikkerhedstingene' i kølvandet på stormen.

Fra mandag aften var der stadig fodhøje bunker af glasfiberisolering, elledninger forblev viklet ind i træer, og glasskår og snavs dækkede grunden.

»Der var ikke meget, jeg kunne gøre. Vi tog mad med. Jeg har andre steder at hjælpe og andre mennesker at hjælpe,” sagde Ahrens. 'Jeg ved ikke rigtig, hvad mere vi kunne have gjort, end vi gjorde.'

Andre beboere har klaget over forvaltningen af ​​komplekset, hvilket giver anledning til bekymringer om skimmelsvamp og vedligeholdelsesproblemer, der ikke behandles. Des Moines Register rapporteret .

26 personer opholdt sig i krisecentret i nat. Alle umiddelbare forsyningsbehov er blevet opfyldt. Overvej venligst økonomiske bidrag nu, hvilket giver os fleksibilitet til fremtidige indkøb af forsyninger, bemanding af krisecentret og andre samfundsbehov. https://t.co/EjbV2JD3sQ pic.twitter.com/H1kXKe9WEn

— CatherineMcAuleyCntr (@cmccr) 17. august 2020

Stående uden for de delvist kollapsede lejlighedsbygninger mandag aften sagde Kobinali Lwishi, at han er taknemmelig for, at hans familie er i live, efter at de red ud af stormen i deres lejlighed.

Han var på arbejde, men hans gravide kone og to små børn var hjemme i deres enhed på øverste etage af bygningen, da taget blev revet helt af over hovedet på dem.

'Hun ringede og græd. Jeg var på arbejde. Seriøst, det var en dårlig dag. Jeg kan aldrig glemme den dag. Jeg tænkte, at jeg ville miste hele min familie,” sagde Lwishi.

De mistede alt i stormen, sagde Lwishi. Hans kone fødte to dage senere.

'Sådan du ser mig, det er sådan, jeg er lige nu. Jeg har ikke noget, jeg har ikke noget. Noget jeg har lige nu, bare vand, bleer, fordi folk hjælper mig. Men i min lejlighed fik jeg ikke noget, noget,' sagde han. 'Men vi takker bare Gud for, at vi stadig er i live.'

De er siden flyttet sammen med en ven for nu. Men på længere sigt ved han ikke, hvad de vil gøre.

»Nøjagtigt har vi ikke noget sted at gå hen nu. Fordi nogle lejligheder, er de allerede reserveret. De har ingen ledige lejligheder,' sagde han.

Beboere i området kæmpede allerede for at finde billige boliger . Det behov forventes at stige.

I kølvandet på stormen har flygtningeforkæmpere samlet et indsatshold for at hjælpe med at udvikle kort- og langsigtede løsninger. Teamet består af beboere, ledere, tjenesteudbydere og fortalere, og holdet kaldes Emerging Communities Relief Coalition.

'Beboerne var ret overbeviste om at få deres stemmer inkluderet og ikke få truffet en beslutning for dem,' sagde Tilahun.

Da sommer hurtigt bliver til efterår, og endnu et skoleår kommer snart, er der pres på familierne og deres fortalere for at finde langsigtede boligløsninger så hurtigt som muligt.


Læs Kate Paynes historie og mere rapportering om Iowa offentlige radio .


Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.