Forsøger at bevare din hørelse i støjende verden

Forsøger at bevare din hørelse i støjende verden

Det følgende er et uddrag af Lydstyrkekontrol: Høring i en øredøvende verden af David Owen. Lyt til et radiointerview med David Owen om, hvordan vores hverdag giver os høreudfordringer.


Køb bogen

Lydstyrkekontrol: Høring i en øredøvende verden



Købe

Da min mors mor var i begyndelsen af ​​tyverne, for et århundrede siden, tog en bejler hendes and på jagt i en robåd på en sø nær Austin, Texas, hvor hun voksede op. Han stabiliserede sit haglgevær ved at hvile løbet på hendes højre skulder - hun sad i stævnen - og da han skød, savnede han ikke kun anden, men beskadigede også hendes hørelse permanent, især på den side. Tabet blev mere alvorligt, efterhånden som hun blev ældre, og da jeg gik på college, havde hun alvorlige problemer med telefoner. ('Jeg er glad for, at det ikke regner!' råbte jeg for tredje eller fjerde gang, mens mine bofæller grinede.) Hendes døvhed bidrog formentlig til en af ​​hendes mange excentriker: at afslutte telefonsamtaler ved pludselig at lægge røret på.

Jeg er selv bedsteforælder nu, og jeg kender mange mennesker med høreproblemer. En fyr, jeg nogle gange spiller golf med, var tæt på at lave et hole in one, og klagede så over, at ingen i vores foursome havde komplimenteret ham for hans slag – selvom vi et øjeblik før alle tre havde komplimenteret ham for hans slag. (Vi gik bag ham.) Mine svigerforældre har, ligesom mange ældre mennesker, svært ved at ignorere en ringende telefon, men også svært ved at høre, hvad de, der ringer, siger; de har skruet så højt op for lyden på deres køkkentelefon, at selvom man er i et andet rum, kan man ikke lade være med at aflytte. Manden, der klipper min kones hår, er begyndt at bruge to høreapparater for at kompensere for skader, som han tilskriver mange års eksponering for føntørrere af professionel kvalitet. Min søster har også høreapparater. Hun sporer sit problem til gentagne gange at lytte med maksimal lydstyrke til Annes Angry and Bitter Breakup Song Playlist, som hun oprettede, mens hun gik gennem en skilsmisse. Jeg kender flere mennesker, der ser ud til at være hørehæmmede, men som nok mere præcist kunne beskrives som svært lyttende - en tilstand, der ofte eksisterer sideløbende med døvhed eller går over i den og gør den værre. En af min kones bedstefædre mistede det meste af sin hørelse i alderdommen, og en anden slægtning sagde om ham: 'Han lyttede aldrig, og nu kan han ikke høre.'

Mine egne ører ringer hele tiden - en tilstand kaldet tinnitus. Jeg bebrejder kineserne, fordi ringningen startede i 2006, omkring det tidspunkt, hvor jeg var ved at komme mig efter en månedlang forkølelse, som jeg havde fået, mens jeg trak vejret i den beskidte luft i Beijing, og hvis symptomer blev forværret af ændringer i kabinetrykket under lang flyvetur hjem. Tinnitus er normalt ledsaget af høretab. Det siges at påvirke 45 millioner amerikanere, inklusive et overraskende antal mennesker i teenageårene og tyverne og trediverne – selvom så mange af de mennesker, jeg talte med, mens jeg arbejdede på denne bog, fortalte mig, at de har det, at jeg ikke ville blive overrasket. hvis det reelle tal er højere. Ringen for mine ører er konstant, høj og ret høj, men jeg er normalt i stand til at ignorere det, medmindre jeg ligger vågen i sengen eller, som jeg opdagede for nylig, skriver om tinnitus.

National Center for Health Statistics har anslået, at 37 millioner amerikanere har mistet en vis hørelse. Ifølge National Academy of Sciences er høretab på verdensplan den femte hyppigste årsag til år levet med handicap. Verdenssundhedsorganisationen har anslået, at der i 2050 vil være en milliard mennesker med et invaliderende høretab. To tredjedele af amerikanere, der er halvfjerds eller ældre, har ifølge forskellige skøn mistet noget hørelse. Høretab er også den næstførende årsag til servicerelaterede handicapkrav fremsat af militærveteraner (tinnitus er først). Alle disse dårlige nyheder bliver værre af det faktum, at de ører, du er født med, er de eneste ører, du får: en nyfødts indre ører er fuldt udviklede og har samme størrelse som en voksens, og i modsætning til smagsløg og lugtereceptorer, som kroppen konstant genopbygger, regenererer de mest skrøbelige elementer ikke.



Høreproblemer forværres ofte af den menneskelige tendens til ikke at gøre noget og håbe på det bedste, normalt mens man lader som om alt er i orden. Det er den måde, vi behandler mange sundhedsproblemer på, selvom det ikke er den måde, vi typisk behandler trusler mod vores andre sanser. Folk, der har brug for briller, får dem næsten altid, og som Lauren Dragan skrev på webstedet Wirecutter i 2018: 'Hvis nogen fortalte dig, at det at bære visse jeans for ofte kunne udløse permanent følelsesløshed i benene, eller overforbrug af en varm sauce ville få dig til at tabe din evne til at smage slik, ville du være opmærksom.' Alligevel venter folk, der mærker problemer med deres ører, mere end ti år i gennemsnit, før de gør andet end at sige 'Hva?', skruer op for fjernsynet og beder andre om at sige fra. Jeg hørte en vittighed om en mand, der var bekymret for, at hans kone ville blive døv. Han fortalte sin læge, som foreslog en simpel test. Da manden kom hjem, stod han ved døren til køkkenet, hvor hans kone stod ved komfuret, og spurgte: 'Skat, hvad er der til aftensmad?' Hun svarede ikke, så han rykkede tættere på og spurgte igen. Hun svarede stadig ikke, så han stillede sig lige bag hende og spurgte en gang til. Hun vendte sig om og sagde: 'For tredje gang, kylling!'

En dag, da jeg var syv eller otte, kørte jeg mig selv halvt amok ved at stirre på huset på den anden side af gaden og prøve at finde ud af, hvad det at se er. Det efterlader ingen spor; du kan ikke mærke eller smage det; det gør noget ved dig, men du kan ikke sætte ord på, hvad det noget er; hvordan ved du med sikkerhed at du gør det? At høre er mindst lige så svært at forstå. Til min tidligere bog interviewede jeg ingeniører og videnskabsmænd, der havde været involveret i udviklingen af ​​Xerox-maskinen. En af dem, en fysiker, der havde modtaget 155 patenter i løbet af sine år i virksomheden, begyndende i 1952, sagde: 'Jo mere du forstår om xerografi, jo mere forbløffes du over, at det virker.' Forskere, der studerer hørelse, har det ofte på samme måde. En af dem sagde til mig: 'Hvis du stopper op og tænker over, hvordan hørelsen virker, virker det sindssygt.' Hovedkomponenterne i det auditive system er viklet inde i et spiralformet væskefyldt kammer på størrelse med en ært, men alligevel kan en person, hvis ører er fuldt funktionsdygtige, høre vibrationer så svage, at de forskyder luftmolekylerne inde i deres øregange med afstande målt i billioner af en meter. Jeg havde et par lange samtaler med en fremtrædende høreforsker, og på et tidspunkt, mens han brugte et diagram på væggen på sit kontor til at forklare de stadig lidt forvirrende funktioner af to forskellige slags hørenervefibre, var det hele. Det virkede pludselig så fantastisk, at jeg var bekymret for, at hvis jeg lærte mere, kunne jeg få mine egne ører til at holde op med at virke – som den tightroper, der falder i det øjeblik, han kigger ned.

Alligevel er de af os, der kan høre, ofte ekstraordinært hensynsløse med denne ekstraordinære gave. Den største moderne trussel mod hørelsen er alt for høj lyd. Ører udviklede sig i et akustisk miljø, der ikke var som det, vi lever i i dag. Tordenvejr, kuling, vandfald, havbølger, vulkanudbrud, hylende dyr, skrigende fjender: I det meste af menneskehedens historie ville få af verdens lyde have været enten høje nok eller vedvarende nok til at forårsage permanente høreproblemer. Døvhed var på ingen måde ukendt, da præ-støj-æraen også var præ-antibiotika-æraen, og infektioner af mange slags gjorde trommehinderne betændte eller i stykker, eller fyldte mellemørerne med pus eller ødelagde de sarte sensorer dybt inde i det indre øre . Ører har også altid været sårbare over for fortræd og ulykker og kampe og krigsførelse og genetiske fejl. Men vores evne til at overdøve os med almindelige daglige aktiviteter har aldrig været større, end den er nu. Voksne antager ofte, at det befolkningssegment, der er i størst fare, er teenagere, der lytter til høj musik gennem øretelefoner, men næsten alle af os udsætter rutinemæssigt os selv for lydniveauer, der er potentielt skadelige. Selvom vi generelt er mere opmærksomme på farerne ved støj, end folk var tidligere, og derfor er mere tilbøjelige til at tage skridt til at beskytte os selv, er verden også højere – så meget, at det for stort set alle er helt at undgå skader. umulig. Næppe nogen kommer til pensionsalderen med deres ører i noget, der ligner deres oprindelige stand.

I det meste af menneskehedens historie ville få af verdens lyde have været enten høje nok eller vedvarende nok til at forårsage permanente høreproblemer.

En grund til vores hensynsløshed er, at de fleste af os undervurderer vigtigheden af ​​at høre for vores velbefindende. En lejlighedsvis aktivitet for mine venner og mig, da vi var drenge, var at overveje, om vi ville foretrække at blive frosset ihjel eller brændt, hængt eller guillotineret, skudt af en skydestyrke eller druknet - et klassisk søvnproblem. Vi diskuterede også, om vi hellere ville være døve eller blinde, selvom den debat sjældent varede særlig længe, ​​for ligesom de fleste mennesker, der er i stand til begge dele, antog vi, at det at ikke kunne høre ville være en mindre svaghed sammenlignet med ikke at være kunne se. Min bedstemor blev døvere og døvere, men levede stadig, hvad der for mig syntes at være et stort set normalt bedstemorliv. (Synssyn blev til sidst også et problem for hende – selvom, da hun var sidst i firserne og skulle forny sit kørekort, hjalp 'den flinke mand på triple-A' hende med at identificere symbolerne i øjentesten, som hun kunne ikke mærke på egen hånd.) Men mine venner og jeg vidste faktisk ikke nok om hverken blindhed eller døvhed til at træffe et intelligent valg.

Da Helen Keller var nitten måneder gammel, i 1882, fik hun det, hendes læge kaldte 'en akut overbelastning af maven og hjernen' - en sygdom, der nu menes at have været bakteriel meningitis eller skarlagensfeber - og infektionen ødelagde både hende synet og hendes hørelse. Da hun var tyve og derfor havde levet med begge handicap i næsten to årtier, tøvede hun ikke med sit eget valg. 'Problemerne med døvhed er dybere og mere komplekse, hvis ikke vigtigere, end dem med blindhed,' skrev hun i et brev til James Kerr Love, en banebrydende skotsk læge, der arbejdede med døve og var en ven. 'Døvhed er en meget værre ulykke. For det betyder tabet af den mest vitale stimulus: lyden af ​​stemmen, der bringer sprog, sætter tankerne i gang og holder os i menneskenes intellektuelle selskab.' Det citat, der oftest tilskrives Keller - 'Blindhed adskiller mennesker fra ting; døvhed adskiller mennesker fra mennesker” – er en, hun nok aldrig har lavet, i hvert fald med de ord. (Det er ofte citeret, aldrig hentet.) Men hun troede tydeligvis på det. I 1955, da hun var i halvfjerdserne og blev stillet spørgsmålet for, hvad der må have været millionte gang, svarede hun, at 'efter et helt liv i stilhed og mørke,' vidste hun, at 'at være døv er en større lidelse end at vær blind,' og tilføjede: 'Hørelsen er sjælen af ​​viden og information af høj orden. At blive afskåret fra at høre er virkelig at blive isoleret.'

En aften for ikke så længe siden tog min kone og jeg til en lokal sø til en picnicmiddag med et dusin venner, og fordi jeg havde arbejdet på denne bog og derfor tænkte besat på mine ører, kom det gamle spørgsmål om søvn. sind. Jeg indså, at hvis jeg var blind, ville jeg ikke være i stand til at se børnene plaske i vandet, eller solen gå ned over den yderste ende af søen, eller folkene, der sad ved vores lange picnicbord, eller e-mails og sms. beskeder, som jeg havde tjekket i det skjulte under bordet. Men efter at jeg havde tænkt over det et stykke tid, indså jeg, at hvis jeg var døv, ville jeg ikke engang være en tangentiel deltager om aftenen – hvilket havde langt mindre at gøre med at se solnedgangen end med at engagere mig verbalt med venner. Jeg ville have været en tavs klump i den ene ende af en bænk og prøvet at virke interesseret og nærværende, men jeg havde ingen anelse om, hvad nogen grinede af, og bekymret mig om, at alle havde ondt af mig, hvis de overhovedet tænkte på mig. Du kan interagere med en blind person i et stykke tid uden at indse, at de er blinde; det samme sker ikke med en, der er døv. Jeg har en pensioneret veninde, som til sociale sammenkomster næsten altid sidder i tavshed og skuler til alle andre. Han har ry for at være sur og dårligt humør, men hans egentlige problem, jeg forstår nu, er, at han både er hørehæmmet og for stædig til at bruge høreapparater. Så nu, med selvtillid, foretager jeg mine endelige valg: frosset, guillotineret, skydestyrke og blind.


Fra bogen Lydstyrkekontrol: Høring i en øredøvende verden af David Owen. Copyright © 2019 af David Owen. Genoptrykt med tilladelse fra Riverhead Books, et aftryk af Penguin Random House LLC