Fortsætter, hvor vi slap

Fortsætter, hvor vi slap

Det følgende er en del af en novelle af Neal Stephenson, uddrag fra Hieroglyffer , redigeret af Ed Finn og Kathryn Cramer.

'Det hedder jord,' sagde jeg til ham for tredje gang.



Carl kunne ikke engang lide at blive fortalt noget to gange . Han tegnede kort. 'For mig,' sagde han, 'det er alt sammen snavs.'

'Hvad du end kalder det,' sagde jeg, 'har det en vis evne til at holde tingene op.'

Jeg kunne mærke, at han var ved at afbryde, så jeg rakte en hånd op for at kvæle ham.

Alle andre i rummet trak vejret skarpt. Men ingen af ​​dem havde kendt Carl siden de var fem. 'Alt, jeg siger,' sagde jeg, 'er, at civilingeniører tilfældigvis er rigtig, rigtig gode til at bygge ting oven på snavs -' (det var mig, der kastede ham en knogle) '- og så i stedet for at begynde dette projekt - hvad fanden det end er - ved at udstede en fatwa mod snavs, burde du måske stole på, at ingeniørerne finder en smart måde at støtte hvad fanden det er du vil bygge på toppen af uanset hvilken slags jord tilfældigvis dækker uanset fanden side du vil have mig til at købe.'

Carl sagde: 'Jeg stoler ikke på, at snavs understøtter et tårn på tyve kilometer højt.'

Det gjorde rummet stille. Med enhver anden klient kunne nogen have været dristig nok til at række hånden op og spørge, om han virkelig havde ment, hvad han sagde.

Eller, hvis man antager, at han havde det, om han var ude af sig selv.

Ingen hænder gik op.

'Okay,' sagde jeg til sidst, 'vi leder efter et sted, hvor grundfjeldet er tæt på overfladen.'

'Helst er overfladen,” sagde Carl.

'Jeg siger bare, at det kan være vanskeligt,' påpegede jeg, 'kombineret med dine andre krav. Hvad var det igen?'

'Direkte adgang til en stor sø,' sagde han. 'Ekstra point, hvis den har et stålværk på den.'

'Hvad hvis stålværket ikke er til salg?' spurgte nogen.

'Det bliver det,' sagde jeg, før Carl nåede det.

Med mig og Carl var et af de forhold, hvor vi gik i et kvart århundrede uden overhovedet at have nogen kontakt, og så begyndte vi lige hvor vi slap klokken tolv. Vi havde gået på de samme skoler og skændt sammen på de samme legepladser og endda avanceret så langt som til nogle udforskende kysser, som af årsager, der snart vil vise sig selv, ikke var gået særlig godt. Så havde træneren for mellemskolens fodboldhold nægtet at lade mig deltage, undtagen som manager eller cheerleader, og mine forældre havde rykket mig ud af stedet og hjemmeundervist mig i et år, før de sendte mig til et privat akademi. Dette havde ført til universitets- og gradskoler og en lang nedslående løbe af arbejdsløshed og underbeskæftigelse, da økonomien ikke så ud til at være interesseret i komparative religionsfag. Jeg var flyttet til Californien med en kæreste under et vindue, da homoseksuelle ægteskaber var lovlige, men slog op med hende, før vi nåede at binde knuden - fordi noget med at kende dig kunne virkelig fokuserede ens opmærksomhed på, hvordan livet ville være, hvis du gjorde -så mødte Tess og giftede sig med hende i stedet. Tess tjente anstændige penge som programmør for en række teknologifirmaer, hvilket efterlod mig som en af ​​de hjemmegående ægtefæller med intet at fordrive tiden med undtagen yoga. Til sidst, som et alternativ til simpelthen at gå amok, var jeg kommet ind i ejendomsbranchen. Jeg var god til alle dele af det, bortset fra at beskæftige mig med dumme kommende husejere, som ikke kunne bestemme sig for, hvilket hus de ville købe.

Erhvervsejendomme havde vist sig at være min billet. De købere vidste, hvad de ville have, og jeg kunne godt lide sådanne mennesker.

Folk som Carl.

Jeg havde fulgt hans karriere: forsidehistorierne på erhvervsmagasinerne, billederne af ham, der åbnede New York Stock Exchange. Jeg havde ikke indset, at han var Carl, barnet fra legepladsen, før han var blevet milliardær, mistede det meste og blev milliardær en anden gang: udviste en risikotolerance, der passede perfekt ind i hans adfærdsprofil i frikvarteret.

Hieroglyph: Historier og visioner for en bedre fremtid

Købe

Et år var jeg gået hjem til jul. Min mor, der havde travlt i køkkenet, havde sendt mig til købmanden for at købe tranebærsmag. Jeg fandt mig selv stå ved siden af ​​Carl i kassekøen. Han holdt en balje creme fraiche og en sixpack øl. Bare mig og den ellevte-rigeste mand i Amerika, der står der og venter på, at Old Lady Jones (som vi havde kendt hende tre årtier tidligere) blev færdig med kuponsortering. Carl og jeg havde slentret over parkeringspladsen til Applebee's og brugt et stykke tid på at indhente det. Jeg fortalte ham om mit ægteskab. Carl nikkede bare som om han ville sige: ja, det ville være dig . Dette skabte en øjeblikkelig og sandsynligvis dum følelse af taknemmelighed og loyalitet, der så mig igennem en masse af de skøre ting, der skete senere.

Så syntes en intern timer at gå i gang i hans hoved. Måske fornemmede han, at cremefraiche og øl begge var ved at blive varme, eller måske er det bare sådan, fyre som Carl er tilsluttet. Han blev en voksen igen. Spurgte mig, hvad jeg gjorde for at leve. Spurgte mig en masse af spørgsmål om det, og afbrød så mine svar, da de nåede et punkt med faldende afkast. Anmodede om mit visitkort.

En uge senere var jeg tilbage i Bay Area. At finde Carl en hangar til at opbevare hans samling af restaurerede biplane fra Første Verdenskrig. Derefter hjalp det en af ​​hans virksomheder med at flytte til en ny facilitet i Redwood Shores. Derefter at finde en kontorbygning til sit mikrofinansieringsprojekt.

Og det var altid nemt mellem os. Selv når han var utålmodig eller ligefrem sur over noget, var det altid Emma og Carl, tolv år igen. Selv - nej, især - da han kom til mig med et meget tolvårigt blik i ansigtet og sagde: 'Jeg har en mærkelig en til dig.'


Uddrag fra 'Atmosphæra Incongnita' af Neal Stephenson, copyright © 2103 af Neal Stephenson, fra Hieroglyph: Historier og visioner for en bedre fremtid , redigeret af Ed Finn og Kathryn Cramer, copyright © 2014 af Arizona State University. Udgivet af William Morrow, et aftryk fra HarperCollins Publishers. Udlånt af forlaget.