Great Salt Lakes jordspiral

Great Salt Lakes jordspiral

'Spiral Jetty' af Robert Smithson. Udlånt af Great Salt Lake Institute

Når kunstner Robert Smithson var på udkig efter et sted at skabe sit seneste jordarbejde i slutningen af ​​1960'erne, håbede han at finde et sted med rødt vand. Han stødte på Rozel Point, et fjerntliggende område i den nordlige del af Utahs Store Saltsø, der blomstrer i pink og appelsiner, takket være et stadigt svingende samfund af mikrober i det salte vand.



Det var der, han ville bygge sit monumentale værk, det 1.500 fod lange, 15 fod brede Spiral Jetty , i 1970. Land art var en voksende tendens blandt hans jævnaldrende på det tidspunkt, og Smithson havde længe været interesseret i geologi, videnskab og naturens transformative effekter. 'Dette websted var en rotary, der omsluttede sig i en enorm rundhed. Fra det gyrende rum opstod muligheden for Spiral Jetty ', ville Smithson huske i et essay .

'Han arbejdede sammen med et lokalt byggehold for at udvinde basalten fra bakkerne og lave denne spiral,' siger Bonnie K. Baxter, direktør for Great Salt Lake Institute på Westminster College i Salt Lake City, Utah. 'Der var en periode i historien, hvor den del af Utah var vulkansk,' og basalt dannes fra lava. Smithson brugte mere end 6.000 tons sort basalt og jord til at skabe sin spiral mod uret.

Indikator for tørkeforhold

Great Salt Lake er kendt som et terminalbassin, hvilket betyder, at dets vand ikke har noget udløb. 'Vand undslipper gennem fordampning, og alt andet bliver der,' siger Jaimi Butler, koordinator for Great Salt Lake Institute.

På det tidspunkt, hvor skulpturen blev bygget, var vandstanden i søen særlig lav. Men i 1972 steg vandet igen til næsten-gennemsnitlige niveauer og sænkede kunstværket.

'Smithson forventede, at søen ville stige og falde, rester af saltkrystaller ville få de sorte klipper til at skinne hvide, hver gang vandstanden faldt,' New York Times Magazine skrev i 2002 .

Og faktisk, netop det år fik regionale tørker, at anløbsbroen dukkede op igen 'for den første længere periode i dens historie,' ifølge Dia Fonden , som nu ejer skulpturen. (The Great Salt Lake Institute samarbejder med Dia Foundation og Utah Museum of Fine Arts for at føre tilsyn med Spiral Jetty.)

'Spiral Jetty' i midten af ​​april 2005. { Offentligt domæne }

Baxter, som også er biologiprofessor ved Westminster College, har med jævne mellemrum forsket i området med studerende siden 1998. I flere år så jeg aldrig Spiral Jetty . Jeg ville gå der, jeg prøvede med elever, men det var bare ikke synligt, siger hun. Så da stykket dukkede op igen, 'var det første gang, jeg så det. Jeg kendte dette websted så godt, men jeg havde aldrig set kunstværket. Det havde bare en fantastisk effekt på mig.'

På nuværende tidspunkt er Spiral Jetty er stadig synlig. 'Lige nu er kystlinjerne meget deprimerede,' siger Butler. Vandafledning langs dens bifloder er delvis ansvarlig, og Baxter siger, at det omkringliggende vandskel har gennemgået tørkeforhold i næsten et årti.

'Du kan se molen, når overfladen af ​​Great Salt Lake er omkring 4.195 fod over havets overflade. Det historiske gennemsnit [af søen] er 4.200 fod,' siger Butler. Ifølge U.S. Geological Survey ligger søen i øjeblikket på 4191,5 fod.

'Vandstanden er altid angivet for mig af Spiral Jetty ', siger Baxter.

Mikrobiel mangfoldighed

Great Salt Lake er berømt for sin høje saltholdighed, som i nogle dele når op til 30 procent. Den nordlige arm er også rigeligt af farverige mikrober. Især er det hjemsted for salt-tolerante og salt-blomstrende organismer kaldet halofiler, hvis cellemembraner indeholder carotenoidpigmenter, de samme pigmenter, der giver farve til efterårsblade eller søde kartofler. 'Det afhænger af det mikrobielle samfund, men den kombinerede pigmentering af det samfund på et givet tidspunkt vil være lidt anderledes,' siger Baxter.

Baxter har bemærket denne fluktuerende farve, der sker dagligt. ”Nogle af arterne får lidt ekstra energi fra solen; de har proteiner i deres membraner, der hjælper dem med at lave lidt mere energi. De vil faktisk følge solen. Så nogle gange ved middagstid vil du se vandet dybere sin røde farve, hvilket er virkelig cool, siger Baxter. »Hver gang vi går, er det anderledes. Vandstanden er anderledes, eller saltskorpen er anderledes, eller farverne er forskellige.'

Baxter og Great Salt Lake Institute er interesserede i at undersøge, om søens mikrober kan fordøje kulbrinte, der kommer ind fra olieudsivninger, og yderligere, om de kan være nyttige til at rense oliebrønde i andre tilfælde. Instituttet samarbejder også med NASA Mars Science Laboratory at undersøge, hvor længe salt- eller gipskrystaller i søen kan være i stand til at lagre biologiske molekyler som cellulose eller DNA, fordi det kan være med til at informere fremtidigt biologisk arbejde på den røde planet. For eksempel, hvis der på et tidspunkt var vand eller liv på Mars, 'måske efterlod det nogle spormolekyler,' siger Baxter.

Hvis du befinder dig i den nordlige del af Great Salt Lake, er det Spiral Jetty er 'virkelig ret fænomenal,' siger Baxter. 'Jeg tror, ​​hvad [Smithson] gjorde, først virkelig er blevet forstået i de senere år af folk uden for kunstsamfundet,' siger hun. 'Det giver sådan en kraftfuld udtalelse om naturen og om tørken og om søen.'