Har menneskelig indflydelse allerede defineret en ny epoke?

Har menneskelig indflydelse allerede defineret en ny epoke?

Det følgende er et uddrag fra Half Earth: Our Planets kamp for livet , af Edward O. Wilson.

For 65 millioner år siden bragede en tolv kilometer bred asteroide, der rejste med tyve kilometer i sekundet, ind i den nuværende Chicxulub-kyst i Yucatán. Den blæste et hul ti kilometer dybt og hundrede firs kilometer bredt ud og ringede på planeten som en klokke. Der fulgte vulkanudbrud, jordskælv, sur regn og en bjergrig havbølge, der rejste rundt i verden. Sod skyggede himlen og blokerede for sollys og fotosyntese. Mørket holdt længe nok til at afslutte det meste af den overlevende vegetation. I det dræbende tusmørke faldt temperaturen, og en vulkansk vinter greb planeten. Halvfjerds procent af alle arter forsvandt, inklusive den sidste af dinosaurerne. I mindre skala trivedes mikrober, svampe og ådselfluer, den levende verdens mestre ådselædere, i en periode på død vegetation og dyrekroppe. Men snart takkede de også nej.



Således sluttede den mesozoiske æra, krybdyrenes tidsalder, og begyndte den cenozoiske æra, pattedyrenes tidsalder. Vi er det kulminerende og potentielt endelige produkt af Cenozoic.

Geologer inddeler den cenozoiske æra i syv epoker, hver defineret af dens kombination af særprægede miljøer og den slags planter og dyr, der lever i dem. Først i tiden var den palæocæne epoke, et interval på ti millioner år, hvor mangfoldigheden af ​​liv vendte tilbage gennem evolutionen fra slutningen af ​​den mesozoiske katastrofe. Så kom i rækkefølge eocæn, oligocæn, miocæn og pliocæn epoker. Den sjette epoke i progressionen var Pleistocæn, en tid med fremrykning og tilbagetrækning af kontinentale gletsjere.

Den sidste epoke, formelt anerkendt af geologer og den, vi lever i, er holocæn. Begyndt for 11.700 år siden, da den seneste af de kontinentale gletsjere begyndte at trække sig tilbage, bragte det et mildere klima og hvad der kortvarigt kan have været den højeste top i antallet af arter i livets historie.

Half Earth: Vores planets kamp for livet

Købe

Holocænens begyndelse fandt også, at menneskeheden var nyligt bosat i næsten hele jordens beboelige land. Alle tre niveauer, hvor livet er organiseret, stod over for en ny trussel med den potentielle ødelæggende kraft fra Chicxulub-strejken. Niveauerne var og forbliver først økosystemerne, som omfatter koralrev, floder og skove; derefter arterne, såsom koraller, fisk og egetræer, der udgør den levende del af økosystemerne; og til sidst generne, der foreskriver egenskaberne for hver af arterne.

Udryddelseshændelser er ikke særlig sjældne i geologisk tid. De er opstået i tilfældigt varierende omfang gennem livets historie. De, der virkelig er apokalyptiske, er imidlertid sket med kun omkring hundrede millioner års mellemrum. Der har været fem sådanne ødelæggelsestoppe, som vi har registreret, den seneste er Chicxulub. Jorden tog omkring ti millioner år at komme sig fra hver. Dette er grunden til, at toppen af ​​ødelæggelse, som menneskeheden har iværksat, ofte kaldes den sjette udryddelse.

Mange forfattere har foreslået, at Jorden allerede er anderledes nok til at genkende afslutningen på Holocæn og erstatte den med en ny geologisk epoke. Det foretrukne navn, som blev opfundet af vandbiologen Eugene F. Stoermer i begyndelsen af ​​1980'erne og populariseret af den atmosfæriske kemiker Paul Crutzen i 2000, er antropocæn, menneskets epoke.

Logikken til at skelne antropocæn er sund. Det kan afklares ved følgende tankeeksperiment. Antag, at geologer i en fjern fremtid skulle grave gennem Jordens skorpeaflejringer til de lag, der spænder over de sidste tusinde år af vores tid. Der ville de støde på skarpt definerede lag af kemisk ændret jord. De ville genkende de fysiske og kemiske signaturer på hurtige klimaændringer. De ville afsløre rigelige fossile rester af domesticerede planter og dyr, der pludselig og globalt havde erstattet det meste af Jordens førmenneskelige fauna og flora. De ville udgrave fragmenter af maskiner og et veritabelt museum med dødbringende våben.

'Antropocæn,' kan fjerne geologer sige, 'uheldigvis giftede hurtige teknologiske fremskridt med den værste menneskelige natur. Hvilken frygtelig tid det var for mennesker og for resten af ​​livet.'


Tilpasset fra Half Earth: Our Planets kamp for livet af Edward O. Wilson. Copyright © 2016 af Edward O. Wilson. Med tilladelse fra udgiveren, Liveright Publishing Corporation. Alle rettigheder forbeholdes.