Historien om skøjter

Historien om skøjter

Længe før vi så Nathan Chen lande firedobbelte hop på olympisk is , mennesker var på skøjteløb blot for at komme rundt.

Federico Formenti, en fysiolog og idrætsforsker ved King's College London, arbejdede medet hold tilrekonstruere fire historiske modeller af skøjter - fra cirka 1800 fvt til det 18. århundrede - og testet de metaboliske omkostninger af hver skøjte sammenlignet med en moderne skøjte. I mellemtiden byggede Dustin Bruening og et team ved University of Delaware fremtidens skøjte - en skøjte, der kunne forhindre skader og potentielt føre til højere hop og flere spins, som skatere endnu ikke har holdt i konkurrencen, som f.eks. femdobbelt spring.



Men der var nogle store ændringer mellem de knogleskøjter, som Formenti arbejdede med, og de ultrafleksible skøjter, som Bruening og holdet udviklede. Formen og størrelsen ændrede sig, og det samme gjorde grundene til, at folk bar dem.

Lad os skøjte gennem historien, skal vi? Først skal du se nærmere på dette kort fra 1539 over Skandinavien nedenfor. Kan du finde den første kendte afbildning af skøjteløbere?

Omkring 1800 f.Kr

Første kendte skildring af skøjteløbere i Skandinavien. Offentligt domæne via Wikimedia Commons

Her er de!

Offentligt domæne via Wikimedia Commons

Disse skatere ligner ikke dem, der glider hen over glasagtig is ved OL. De tøffer med på skøjter konstrueret af heste- og koknogler, hvoraf de ældste er fra omkring 1800 fvt. Udviklet i Skandinavien, gennemborede de tidligste skatere et hul gennem knoglen og forsynede dem med læderremme. Men de forsøgte ikke at klare det firdobbelte spring; knogleskøjterne var et effektivt transportmiddel langs de mange floder og kanaler, der løber gennem regionen.

Rekonstruktion af ~1800 f.Kr. knogleskøjte. Foto udlånt af Federico Formenti.

I modsætning til nutidens skøjter havde knogleskøjterne ingen skarp kant og var flade og glatte i bunden. Det betød, at i modsætning til, hvad vi gør i dag, kunne skatere ikke skubbe med benene - i stedet stak de en pind i jorden mellem deres ben for at skubbe sig frem. Dette gjorde sving særligt udfordrende, da skatere skulle sænke farten og skubbe sidelæns med stokken. Men da de først skubbede af, gik det glat på skøjter. Ud over at være holdbare, forklarer Formenti, var knogler naturligvis et af de bedste materialer til skøjter, fordi de indeholder fedt. Den olieagtige natur af overfladen i kontakt med isen reducerer friktionskoefficienten og gør det muligt for dem at glide mere ubesværet hen over overfladen. 'Det er sjovt, for du ville ikke forvente at bevæge dig så jævnt og så hurtigt i en lige linje uden at bevæge dine ben,' siger Formenti. 'Det er helt anderledes end at bruge metalblade.'

[ Når du hører musik, ser du så blåt? ]

13. – 18. århundrede

Rekonstruktion af de første træskøjter med et metalblad. Billede udlånt af Federico Formenti.

I det 13. århundrede gjorde skatere ikke noget ved at kassere den gamle model og konstruere deres skøjter af træ med et jernblad fastgjort nedenunder. Det betød, at de havde langt mere kontrol over deres bevægelser og kunne droppe de besværlige pinde og drive sig selv ved hjælp af deres ben. Men det betød også, at knivene ikke gled så jævnt - ændringen fra jern til knogle betød, at der var en øget friktionskoefficient med isen. Alligevel i det 14. århundrede fortrængte jernskøjter knogleskøjter på steder som Holland.

Da skøjtemagerne gled ind i det 15. århundrede, tilføjede de en dramatisk krøllet tå til bladet. Formenti antyder, at der er et par grunde til det: For det første havde den anatomiske form af knoglerne, der blev brugt i den oprindelige iteration af skøjterne, en naturlig (men langt mindre udtalt) kurve, og det er muligt, at tidlige skatere var vant til det. Krøllen forhindrer også, at spidsen af ​​skøjten sætter sig fast i isen og får dens bærer til at snuble. En tredje grund til den karakteristiske krølle? 'Jeg formoder, at det også var et spørgsmål om mode,' siger Formenti. 'Jeg er ikke sikker på, at højden og formen af ​​krøllen ud over f.eks. den første centimeter har en funktionel rolle.'

En afbildning fra det 19. århundrede af skøjten med den krøllede tå, der oprindeligt udviklede sig i det 15. århundrede. Offentligt domæne via Wikimedia Commons

[ Mød kvinderne, der lavede internettet. ]

18. – 20. århundrede

Jackson Haines. Foto via Kongresbiblioteket

Indtil 1700-tallet var skøjteløb simpelthen skøjteløb. Men Lille istid , som startede omkring det 13. århundrede og fortsatte ind i det 19., førte til en periode med særligt kolde vintre og nye billige, masseproducerede skøjter, som lancerede vinterens is-travaganza til popularitet. Aktiviteten blev hurtigt mere specialiseret - og det samme gjorde udstyret.

I 1772 skrev englænderen Robert Jones En afhandling om skøjteløb , som anses for første beretning om kunstskøjteløb ved Encyclopedia Britannica , der markerer en opdeling mellem, hvad der ville blive speed og kunstskøjteløb. Nær slutningen af ​​det 19. århundrede tilpassede den amerikanske balletdanser Jackson Haines sine teknikker til isdans, og er bredt betragtet kunstskøjteløbets fader. Det 20. århundrede bragte tåspidsen, den takkede kant på forsiden af ​​kunstskøjten, der gør det muligt for skatere at skubbe af isen for at hoppe.

I mellemtiden begyndte skøjteproducenter også at konstruere skøjteblade så lange og tynde som muligt til hastighed og transport. Hvorfor? Når det kommer til hurtigløb på skøjter, er klingelængden afgørende. En skaters vægt er fordelt over det givne overfladeareal af en klinge, og når bladet er kort, er vægten koncentreret på ét sted. Men når den er lang, fordeles vægten mere jævnt, og klingen vil ikke synke så dybt ned i isen. Det resulterer i et mere jævnt glid.

Rekonstruktion af skøjte fra det 18. århundrede med aflangt blad. Foto udlånt af Federico Formenti.

Moderne skøjter

I det 20. århundrede blev skøjter det, vi kender i dag. Gamle strap-on skøjter gav plads til støvler med indskruede blade, hvilket gjorde det muligt for skatere at bevæge sig lettere og sikkert, og også tage færre skridt over en distance. Derudover er bladene på disse skøjter dobbelt så lange som dem fra det 13. århundrede, men forbedringer i teknologi og materialer har givet mulighed for lettere og mere effektive skøjter.

Speed ​​skøjter i dag. Kredit: Shutterstock

'For den samme metaboliske kraft kan skatere i dag opnå fire gange højere hastigheder, end deres forfædre kunne,' skriver Formenti i undersøgelsen fra 2007 - og han vurderer, at den forskel er endnu større nu, med efterfølgende udviklinger inden for skøjteteknologi som f.eks. som har et hængsel, der tillader hælen at løsne sig fra bladet og give mulighed for mere naturlig bevægelse.

'I den forstand spekulerer jeg på, om den optimale længde til skøjteløb [skøjteblade] er nået,' funderer han, 'men der er selvfølgelig en grænse for, hvor lang [bladet] kan blive og stadig nemt kontrolleres.'

[ Hvorfor smager bananbolsjer ikke som rigtige bananer? Svaret har lidt at gøre med kemi, og meget med historie at gøre. ]

Fremtidens skøjter

Forskere overvejer stadig kunstskøjtens fremtid. I 2004 udviklede et hold ved University of Delaware en kunstskøjtestøvle med en hængslet ankel, som oprindeligt blev designet med henblik på forebyggelse af skader. Biomekaniske eksperter skøn at når kunstskøjteløbere lander de hop, rammer de isen med en kraft fem til otte gange deres kropsvægt. Når de lander med en stiv ankel, absorberer de denne kraft over en meget kort periode.

'Så vi ville give dem en ankel tilbage,' siger Dustin Bruening fra Brigham Young University, som arbejdede på projektet i Delaware. Den hængslede ankel giver skatere mulighed for at sprede denne kraft over en længere periode og et større bevægelsesområde.

Jackson Ultima ProFlex hængslet skøjtestøvle. Foto udlånt af Jackson Ultima.

Hængslet kan føre til en anden utilsigtet fordel: potentielt højere spring. Når en skater er i stand til at bruge deres ankler og bevæge sig gennem et bredere bevægelsesområde, når de skubber af isen, ville de hypotetisk være i stand til at hoppe højere. Og et højere spring betyder mere tid i luften - hvilket giver mulighed for flere rotationer, måske låser døren op til den længe ventede femdobbelt spring .

Kunstskøjteløbere har været langsomme til at adoptere den hængslede støvle. For det første, når det kommer til kunstskøjteløb, er udseendet vigtigt, og den hængslede støvle er lidt mere omfangsrig end traditionelle støvler. Desuden ville et firma skulle investere i og fremstille støvlen (skøjten blev kun kortvarigt fremstillet af et firma).

Men hvis du bygger dem, kommer skaterne så?

'Det er en ret drastisk ændring pludselig at have en masse frihed til ankelbevægelser,' siger Bruening. 'Skøjteløberne øvede hele deres liv i et bestemt par støvler, og så beder man dem om at skifte deres støvler, det er en helt anden følelse for dem. Jeg tror, ​​at mange skatere ikke ønskede at tilpasse sig, kunne ikke tilpasse sig, følte sig akavede i dem. Der var nok en stor indlæringskurve.”