Humlebier opfanger 'Buzz' fra blomster

Humlebier opfanger 'Buzz' fra blomster

Humlebier bruger en masse værktøjer til at finde nektar i blomster som visuelle tegn og kemiske tegn. Men som det viser sig, er de også i stand til at registrere svage elektriske signaler, som blomster afgiver.

'Vi taler ikke om farve, vi taler om et statisk elektrisk felt - det samme, som når du oplader en ballon på dit hoved,' forklarer biomekanikingeniør Gregory Sutton. 'Der er en statisk elektrisk ladning, der trækker i håret på dit hoved, og den statiske elektriske ladning på en blomsts kronblade trækker i håret på humlebien, og det gør det muligt for humlebien at fortælle, hvor meget ladning der er på en blomsts kronblade.'



Sutton og sensorisk biofysikforsker Erica Morley rapporterede for nylig deres resultater om biers evne til at fornemme elektriske signaler i Proceedings of the National Academy of Sciences.

'Det, vi fandt hos bier, er, at de bruger en mekanisk receptor,' siger Morley. 'Det er ikke en direkte kobling af dette elektriske signal til sansesystemet. De bruger mekanisk bevægelse af hår i et meget ikke-ledende medium. Luft leder ikke elektricitet særlig godt – den er meget modstandsdygtig. Så disse hår har bevæget sig som reaktion på feltet, som så forårsager nerveimpulserne fra cellerne i bunden af ​​håret.'

Humlebi, der viser rækken af ​​hår på sin krop. Billede udlånt af Gregory Sutton, Dom Clarke, Erica Morley og Daniel Robert

Sutton og Morley gjorde deres opdagelse efter at have sat bier gennem et eksperiment. De byggede 10 blomster med samme form, størrelse og lugt. De satte sukkervand på nogle af blomsterne og tilføjede derefter små statiske elektriske felter til disse blomster. På resten af ​​blomsterne sætter de bittert vand og intet elektrisk felt. De slap bierne løs mellem blomsterne og blev ved med at flytte rundt på blomsterne, så bierne ikke kunne lære sukkervandets placering.

'Når de fouragerer, begynder de at gå til blomsterne med sukkervandet 80 procent af tiden,' siger Sutton. 'Så du ved, at de har fundet ud af forskellen mellem de to sæt blomster. Det sidste trin er, at du bare slukker for spændingen og derefter tjekker, om de kan fortsætte med at fortælle forskellen. Og da vi slukkede for spændingen, kunne de ikke se forskel. Og det var sådan, vi vidste, at det var selve spændingen, de brugte til at kende forskel på blomsterne.'

Sutton siger, at blomsternes elektriske ladning er fordelt på plantens kronblade.

'Det er et meget lille elektrisk felt, og derfor er vi ret forbløffede over, at bier faktisk kan opdage det,' siger Sutton. '[Og] der er forskellig ladningsfordeling på forskellige steder på kronbladene af forskellige blomsterarter. Så to blomster af samme art vil have et lignende elektrisk felt, mens to blomster af en anden art vil have forskellige elektriske felter.'

Forskere siger, at bier er i stand til at huske placeringer, så Sutton og Morley tror, ​​at bier bruger elektriske felter mere til identifikationsformål end til at navigere eller lokalisere blomster.

'De konkurrerer ikke om opmærksomhed - blomsterne identificerer sig selv som et reklamemærke,' siger Sutton. 'Smørblomsten siger til bien, 'Jeg er en ranunkel', ved hjælp af dens duft, ved hjælp af dens form, ved hjælp af dens farve. Og det elektriske felt er en anden måde, hvorpå blomsten mærker sig selv, så bier meget nemt kan identificere den på lang afstand... Bien husker stedet, hvor blomsterne er. Det elektriske felt er mere til identifikation i stedet for placering.'

—Elizabeth Shockman (oprindeligt offentliggjort på PRI.org)