Husjagt efter honningbier

Husjagt efter honningbier

Det følgende er et uddrag fra The Lives of Bees: The Untold Story of the Honning Bee in the Wild af Thomas D. Seeley.

Honningbiens proces med at vælge et opholdssted udspiller sig under kolonireproduktion (sværmeri), som hovedsageligt finder sted sidst på foråret og forsommeren (maj-juli) i Ithaca-området. Det første trin i denne husjagtproces begynder allerede før en sværm har forladt forældrenes reden. Et par hundrede af en kolonis ældste bier, dens fodergængere, holder op med at indsamle mad og går i stedet for at spejde efter nye boliger. Dette kræver en radikal ændring i adfærd. Disse bier besøger ikke længere stærkt oplyste, sødduftende kilder til nektar og pollen; i stedet undersøger de mørke steder – knuder, revner i træets lemmer, huller mellem rødder og sprækker i klipper – og søger altid et lunt hulrum, der er egnet til at huse en honningbikoloni.



Køb bogen

The Lives of Bees: The Untold Story of the Honning Bee in the Wild

Købe

Efter at have opdaget et potentielt hjemsted, bruger en spejder næsten en time på at undersøge det nøje. Hendes inspektion består af et par dusin ture inde i hulrummet, hver af dem varer omkring et minut, skiftevis med ture udenfor. Mens han er udenfor, suser spejderen hen over redestrukturen omkring indgangsåbningen og udfører langsomme, svævende flyvninger hele vejen rundt om redestedet, og udfører tilsyneladende en detaljeret visuel inspektion af strukturen og de omkringliggende genstande. Mens den er inde, klatrer bien hen over de indre overflader, idet den først ikke begiver sig langt ind i hulrummet, men med stigende erfaring presser den sig dybere og dybere ind i de fjerne hjørner af hulrummet. Når hendes undersøgelse er afsluttet, vil spejderen have gået omkring 50 meter (ca. 150 fod) eller mere inde i hulrummet og vil derfor have krydset alle dets indre overflader. Eksperimenter, som jeg udførte med en cylindrisk redekasse, hvis vægge kunne drejes frit, mens dens lyse indgangsåbning forblev stationær - så i virkeligheden trådte spejderen op på et løbebånd, når hun gik ind i redekassen - har vist, at en spejderbi dømmer en potentielle redehulrums volumen ved at fornemme mængden af ​​gang, der kræves for at omgå den. Præcis hvordan en spejderbi bedømmer et hulrums rummelighed ved hjælp af informationen opnået fra de gående (og lejlighedsvise flyvende) bevægelser, som hun foretager inde i hulrummet, forbliver et mysterium.

Den lange varighed af redepladsinspektionerne foretaget af spejderbier antydede, at de vurderede flere egenskaber ved et sted for at vurdere dets egnethed. Desuden understøttede de regelmæssigheder i visse rede-ejendomme, som Roger Morse og jeg havde fundet - i indgangsparti, indgangshøjde, hulrumsvolumen og så videre - ideen om, at bier har stærke præferencer i deres boliger. Det var dog også muligt, at de konsistenser, vi fandt, blot afspejlede, hvad der var almindeligt tilgængeligt i træhulrum. På dette tidspunkt henvendte jeg mig til at undersøge den videnskabelige litteratur og biavlslitteraturen for at få oplysninger om honningbiernes redepladspræferencer, men jeg fandt næsten ingenting, kun en artikel i et fransk biavlmagasin om, hvordan man bygger attraktive agnstader til at fange vilde sværme . Denne situation overraskede mig, fordi jeg vidste, at biavlere havde arbejdet i århundreder for at designe det perfekte stade, og jeg regnede med, at de måske havde kigget hen til honningbikoloniernes naturlige boligområder for at få vejledning, men det havde de åbenbart ikke. Samtidig glædede det mig at finde dette hul i vores viden, for jeg indså da, at min nysgerrighed over biernes naturlige hjem havde trukket mig til et område med ukendt territorium i biologien. Apis mellifera .

Den metode, jeg udviklede til at spørge bierne om deres rede-præferencer, var enkel: opstil redekasser, der adskilte sig i visse egenskaber, og se, hvilke der fortrinsvis var optaget af vilde sværme. Mere specifikt opstillede jeg redekasser i grupper på to, tre eller fire, med kasserne i hver gruppe identiske bortset fra én ejendom, såsom indgangsparti eller hulrumsvolumen. Kasserne i hver gruppe var placeret med en afstand på ca. 10 meter (33 fod) fra hinanden på træer af samme størrelse (eller et par el-ledningsstænger), hvor de blev matchet i deres synlighed, vindeksponering og placering. Hver gruppe af kasser tjente til at teste en (potentiel) redepladspræference, og den gjorde det ved at give sværme et valg mellem en boks, hvis egenskaber alle matchede egenskaberne for en typisk redeplads i naturen (f.eks. gennemsnitlig indgangsstørrelse, gennemsnitlig hulrumsvolumen osv.) og en anden kasse (eller kasser) identisk med den første kasse undtagen i en ejendom (f.eks. indgangsstørrelse), hvis værdi var atypisk. På denne måde blev vilde sværme testet for en præference i den ene variabel, hvor kasserne adskilte sig. For at teste, om fordelingen af ​​indgangsarealer afspejler en præference for små indgangsåbninger, opsatte jeg for eksempel par kubiske redekasser, der var identiske bortset fra, at den ene kasse havde et indgangsareal på 12,5 kvadratcentimeter (ca. 2 kvadratcentimeter). hvilket var typisk, og den anden kasse havde et stort indgangsareal på 75 kvadratcentimeter (ca. 12 kvadratcentimeter, størrelsen fundet i et Langstroth-bi), hvilket var atypisk.

Det var nemt at planlægge denne undersøgelse, men det var svært at udføre den. I alt byggede jeg 252 redekasser i vinteren 1975–1976, og jeg satte dem i små grupper ud over landskabet omkring Ithaca i somrene 1976 og 1977. Heldigvis var der masser af vilde sværme, så forsøgsplanen virkede. Mine redekasser tiltrak 124 sværme, nok til at afsløre mange af biernes hemmeligheder om, hvad de søger på et hjemsted.

Tabel 5.1 opsummerer resultaterne af denne undersøgelse. Vi ser, at bierne i disse vilde sværme afslørede præferencer i fire aspekter af indgangsåbningerne til deres redehulrum. Dette var ikke overraskende, da denne passage er grænsefladen mellem kolonien og resten af ​​verden. Hele en kolonis mad, vand, harpiks og frisk luft kommer ind gennem denne åbning; alt dets affald og affald går ud af det; og alle angreb fra rovdyr vil fokusere på dette punkt med størst sårbarhed. Vi ser også, at de vilde sværme udtrykte præferencer om blot to træk ved selve hulrummet: dets volumen og om det var udstyret med bivokskamme (fra en tidligere koloni).


Uddrag fra BIERNES LIV: Den ufortalte historie om honningbien i naturen af Thomas D. Seeley. Copyright © 2019 af Princeton University Press. Genoptrykt med tilladelse.