Hvad det vil sige at undersøge sygdom som en kvantetilstand

Hvad det vil sige at undersøge sygdom som en kvantetilstand

Det følgende er et uddrag fra Virologi: Essays for de levende, de døde og de små ting derimellem af Joseph Osmundson .

Ansvarsfraskrivelse: Når du køber produkter via linket Bookshop.org på denne side, kan Science Friday tjene en lille kommission, som hjælper med at støtte vores journalistik.




Køb bogen

Virologi: Essays for de levende, de døde og de små ting derimellem

Købe

Det binære af sygdom/velvære er altid porøst, uanset om vi bemærker det eller ej. I Sygdom som metafor Susan Sontag skrev: 'Enhver, der er født, har dobbelt statsborgerskab, i brøndens rige og i de syges rige.'

Jeg plejede at tro ukritisk på Sontag. Nu ved jeg, at de to riger ikke eksisterer; det er ét rige, i en kvantetilstand. Vi er alle sammen konstant både syge og raske, syge/godt, syge og raske begge to, vores krop og immunsystem i samtale med en verden rig på mikrober, vira og bakterier, næsten alle sammen enten godartede eller gavnlige, utallige mikrober i mig her mens jeg skriver og i dig der mens du læser.

Kvantetilstanden af ​​syg/brønd. Lad mig tage kræft, den sygdom, der så længe er synonym med døden. Kræft er ikke en binær. Vi er villige til at erkende dette, men kun når man allerede er gået over i den syge kategori. Kræft har stadier. Stadie 1 kræft er stadig lille, for det meste let at behandle; stadium 4 kræft er aggressiv, ondartet, dødelig. Mange prostatacancer kræver ingen indgriben overhovedet. De er subkliniske. Vi lever med dem, indtil noget andet slår os ihjel.

Kræft er ikke sort og hvidt, men gråt, og yderligere er der ikke noget hvidt til at begynde med. Der er intet fravær af kræft, så længe vi har en krop. Vi laver kræftceller hver dag, vores celler deler sig, hvilket vil sige hver dag. For at blive ved med at leve og blive ved med at lave – for eksempel – ny hud til at skubbe omverdenen ud, er vores celler nødt til at dele sig. Ved hver celledeling vil en celle lave mutationer. Mutationer er kræftens råmateriale. Kræftfremkaldende stoffer og sollys forårsager kræft, fordi de forårsager mutationer og skader på vores DNA. Men uden celledeling, intet liv. At risikere kræft, at klare det dag for dag, er at leve. Fraværet af kræft er døden.

Kræftceller er altså en normal del af livet. I den populære fantasi ser vi immunsystemet som hovedsageligt at beskytte os mod infektionssygdomme, mod bakterier og vira. Men lige så vigtigt er det, at vores immunsystem beskytter os mod kræft, cellerne i vores egen krop, der muterer til at blive andre, for at udgøre en trussel. Med næsten 40 år har jeg helt sikkert haft kræftceller i mig, celler der muterer, så de kan dele sig og dele sig og dele sig. Det er mit immunsystem, der finder de celler og dræber dem, så jeg, en hel organisme, kan overleve. Men fordi jeg ikke har kræft, betyder det ikke, at jeg ikke har haft en kræftcelle i mig. Jeg har og overlevet det indtil videre.

Dette er grunden til, at HIV først blev kaldt en homoseksuel cancer, Kaposis sarkom (KS) hudlæsioner, et af de mest synlige tegn på fremskreden sygdom. HIV dræber celler i immunsystemet - CD4+ T-celler for at være præcis - og immunsystemet kan ikke finde kræften længere, og så de kræftformer, vi havde overlevet i årtier, bliver noget mere dødeligt, noget mere synligt, en rød plaster på vores hud.

Virale infektioner er også en syg/brønd. Med hiv kan hiv-positive individer være uopdagelige, ingen virus i blodet, ingen risiko for at overføre hiv, en forventet levetid, som er den samme som alle andres. Og med herpes eller skoldkopper, når vi først har en første infektion, er virussen i os altid, men i dvale. Er vi så smittet? Ja. Men er vi syge? Har vi symptomer? Nej. Vi er syge/friske. Hvis vores immunsystem var – flash – væk, ville vira alle komme brølende tilbage.

Vores immunsystem taler konstant med vores vira og kræftformene, viraene er konstant til stede og er i stand til at reaktivere (forkølelsessår, helvedesild), men for det meste bare der, ikke kun i os, men os. Virus/mig, syg/vel, kræft/mig, altid.

Ens forhold til syge/ramte har ofte mere at gøre med ens materielle forhold end omstændighederne ved ens krop. De, der lever med hiv, som er hvide og velhavende og i New York City, kan have en meget anderledes oplevelse (godt) end dem, der lever med hiv i det sydlige land uden en sundhedsfacilitet i nærheden (syge). HIV er materielt, men det er ikke det eneste, der er. Og det er ikke hiv, der bestemmer vores helbred. Med så mange sygdomme er selve sygdommen ofte mindre vigtig end hvem man er, og hvordan man kan få adgang til pleje.

Men akutte vira, som COVID-19 og influenza, kommer og går. Her holder det binære af inficerede/uinficerede op til strengere kontrol.

Men selv de uinficerede lever med virussen – at leve er et aktivt verbum – det lever også hos os.

Når jeg vasker mine dagligvarer med ethanol efter at være kommet hjem fra butikken, lever jeg med COVID-19. Da – i juni – data om fomite-overførsel antydede, at risikoen fra disse typer overflader ikke er så høj, at luften i købmanden er meget farligere end dagligvarerne selv, beslutter jeg mig for at stoppe med at vaske alt, hvad der kommer. ind i mit hjem i ethanol. Jeg lever stadig med COVID-19.

Når jeg bærer en maske. Når jeg bliver hjemme. Når jeg ikke bliver hjemme og bevidst eller ubevidst accepterer enhver risiko, der måtte komme, lever jeg med. Når jeg får en vaccine, reagerer min krop ikke på en virus, men på en del af en, og opbygger beskyttelse mod sygdom. Når jeg bliver boostet. Jeg lever med, en del af virussen lever i mig, dens hukommelse forhåbentlig langvarig, ekkoet af en tabt kærlighed.

Jeg mener ikke at antyde, at der ikke er væsentlige forskelle mellem de hiv-negative og hiv-positive kategorier. Eller enten COVID-19-negativ og -positiv. Selvfølgelig er der. Og at være HIV- eller COVID-19-positiv risikerer at dø af den virus eller af hvordan folk opfatter den. HIV er en materiel ting, dets genetiske materiale lever i HIV-positive mennesker.

At blive smittet med COVID-19 er anderledes end at leve med virussen. Og at leve med betyder ikke, at vi skal lade dig rive, lade virussen bevæge sig gennem vores samfund uformindsket. Nej. At leve med COVID-19 betyder ikke at benægte dens risiko, men at forsøge at minimere skaden for mig selv og alle de mennesker, jeg holder af, hvilket på mine bedste dage er alle de mennesker, der er.


Uddrag fra Virologi: Essays for de levende, de døde og de små ting derimellem . Copyright (c) Joseph Osmundson. Brugt med tilladelse fra udgiveren, W. W. Norton & Company, Inc. Alle rettigheder forbeholdes.