Hvad skal jeg gøre, hvis mit barn har en imaginær ven?

Hvad skal jeg gøre, hvis mit barn har en imaginær ven?

Undersøgelser tyder på, at op til 60 procent af børn vil have en imaginær ledsager på et tidspunkt mellem 3 og 8 år. Disse venner kan være usynlige væsener eller personligheder, der er legemliggjort i genstande som udstoppede dyr eller dukker, og forskere mener, at de kan lære os om børn og deres psykologiske udvikling.

Tracy Gleason er en udviklingspsykolog og psykologiprofessor ved Wellesley College, der har studeret de forhold børn har til både rigtige og indbildte karakterer.



Tracy Gleason. Foto af Luke Groskin

'Jeg tror, ​​at imaginære ledsagere kan lære os en hel del om, hvordan børn tænker om forhold. En af de ting, der er meget svære at finde ud af, er, hvad børn ved og ikke ved om forhold til andre mennesker,” siger Gleason. 'Især børn i førskolealderen, [som] egentlig bare bliver involveret i venskaber og selv bliver venner. Og det tager et stykke tid at finde ud af, hvad et venskab er, og hvad du gør, og hvordan det er anderledes end dine forhold til f.eks. voksne eller søskende eller andre mennesker i dit liv.'

I betragtning af hvor almindelige imaginære ledsagere er, hvordan skal forældre forholde sig til fænomenet? MolecularConceptor chattede for nylig med Gleason for at lære mere om, hvad imaginære ledsagere er, og hvad forældre bør forvente, hvis deres barn har en.

Hvad er de forskellige slags imaginære ledsagere?
Jeg studerer to slags. Den første slags er usynlige imaginære ledsagere. De kan være mennesker, dyr, monstre, mytiske skabninger, ånder, spøgelser – you name it. Jeg mødte engang et barn, hvis usynlige ven var hans skygge – ikke hans rigtige skygge, men en følgesvend baseret på ideen om en skygge, fordi den havde sit eget liv (tænk Peter Pan). Den anden slags er såkaldte personificerede objekter - genstande, som børn besjæler og personificerer. Disse er ofte udstoppede dyr eller dukker, men de kan virkelig omfatte enhver genstand, såsom legetøjstog, tæpper, actionfigurer.

Nogle gange, når folk taler om disse fænomener, vil de også tale om et tredje: efterligning af karakterer. Ikke som: 'Jeg lader som om jeg er mor i dag', men børn, der påtager sig en rolle. Ofte har den rolle et andet navn; det kan have et stykke tøj forbundet med sig, som om du måske er en slags superhelt, og du har en kappe, som du bærer overalt. Der er børn, der vil påtage sig disse roller og beholde dem i flere måneder i træk og kun reagere på navnet på karakteren, som de efterligner og den slags.

Med den usynlige imaginære ledsager skaber du denne 'anden', der ikke har nogen fysisk instansiering. Med det personificerede objekt skaber du dette 'andet', der er inkorporeret i et objekt. Og med den efterlignede karakter skaber du denne 'andet', som du selv inkarnerer.

Hvad er nogle interessante resultater fra din undersøgelse?
Vi fandt ud af, at der er nogle interessante forskelle mellem de to første typer imaginære ledsagere. Især børn ofte - ikke altid - men de skaber ofte egalitære-lignende forhold til usynlige venner, men med personificerede objekter har det en tendens til at være mere et hierarkisk forhold. Så barnet er ansvarligt og mere kompetent og tager sig på en måde af genstanden, hvad end det tilfældigvis er.

Du finder nogle interessante forskelle med hensyn til, hvordan børn tænker om deres forhold, ved at børnene med de usynlige imaginære ledsagere, eller de ligeværdige forhold, de er en lille bitte smule foran deres jævnaldrende med hensyn til at forstå, hvad et venskab er og tænker om det forhold. Det ser de ud til at have fundet ud af lidt mere. Men vi ved ikke, hvilken retning det går – skaber du en usynlig imaginær følgesvend eller et ligeværdigt forhold, og så giver det dig en bedre forståelse? Eller har du allerede en bedre forståelse, og så skaber du den slags forhold? Det er sammenhæng.

Hvad er nogle af tegnene på, at et barn har en imaginær ledsager?
Når forældre ved det, er det typisk, fordi børn fortæller dem. I modsætning til den stereotype vision om en imaginær ledsager - der sidder et barn og taler til luften - sker det virkelig ikke så meget. Nogle gange taler børn til deres genstande. Men meget oftere vil børnene rapportere om deres imaginære ledsagere til forælderen. Hvis den imaginære ledsager har et almindeligt navn, vil mange forældre sige: 'Åh, hvem er Steven?' Og så spørger de deres barns lærer i skolen: 'Er der en Steven i klassen?', og så indser de, nej det er der ikke, det er en fuldstændig opdigtet person. Men hvis den sminkede person har et almindeligt navn og gør almindelige ting, så kan det tage et stykke tid for en forælder at finde ud af, at der faktisk er tale om en imaginær ven.

Hvorfor tror du, børn udvikler imaginære ledsagere?
Jeg er sikker på, at der er lige så mange forskellige grunde, som der er børn. Vi oplever ikke, at der er en bestemt ting, vi kan pege på.

Jeg tror, ​​at mange børn skaber dem, fordi de er sjove. De børn, der skaber dem, har en tendens til at være ret omgængelige. De er ofte mindre generte, for eksempel end andre børn. Og de plejer også at være børn, der virkelig er til fantasy; de engagerer sig i en masse foregive leg, selv uafhængigt af deres imaginære ledsagere. Så det er en slags magisk kombination, det er at være en, der elsker mennesker og som elsker fantasi, og her er du – du har skabt nogen, som du altid kan interagere med, og du har også et grundlag for at interagere med andre rigtige mennesker i din livet ved at tale om denne imaginære følgesvend.

Jeg tror, ​​det ofte er en måde for børn at deltage i voksenlignende samtaler på. Plus, de bliver eksperten [om den imaginære følgesvend]. Når du er 3 eller 4, er du ikke ekspert i noget. At have dette domæne, hvor du kommer til at være den, der har al viden og information, det er super sjovt. Så jeg tror, ​​det er meget af appellen.

Relateret artikel

Sandheden om imaginære venner

Hvad kan forældre gøre, hvis de tror, ​​deres barn har en?
Jeg ser det på en måde, som jeg ser ethvert aspekt af forældreskab: Hvis du nyder det, fremmer og opmuntrer du det. Du kan stille spørgsmål om den imaginære ledsager. Nogle forældre har virkelig lyst til at tale om noget, der ikke eksisterer, ikke er passende, at det er som om, du finder på noget. For nogle forældre er det en kreativ fortællende aktivitet, og for andre forældre er det løgn. Så afhængigt af din families kultur og hvordan du har det med det, vil du reagere på forskellige måder. Og selv for dem, der synes, det er fantastisk og virkelig underholdende, er der grænser. De fleste imaginære ledsagere må ikke komme i kirke, eller hvis du ender med at tale om det hjemme hos bedstemor, og bedstemor ikke forstår, hvad der foregår, så kan det være kompliceret.

Måske er der formelle lejligheder, hvor din imaginære ledsager ikke kan have en plads ved bordet, men måske hver dag ved frokosttid, har din imaginære kammerat deres egen tallerken. Det er sådan noget, som med alt andet, skal forældre bestemme, hvor de vil sætte grænserne. Du kan sagtens sige ting som: 'Jamen, imaginære ledsagere får imaginær mad,' i modsætning til at servere en tallerken mad til den imaginære ledsager.

Hvad hvis et barn giver den imaginære ledsager skylden for noget, han eller hun gjorde?
Igen, det er et sted, hvor du sætter en grænse. De fleste børn vil prøve det én gang, og forældre vil sige nej. Jeg tror, ​​at i den slags situationer, hvis barnet siger: 'Det og det gjorde det,' kan forælderen sige: 'Nå, du skal rydde op i det, for imaginære mennesker kan ikke rydde op i rigtigt rod.' behøver ikke at acceptere imaginære ledsagere som en undskyldning. Du behøver ikke nødvendigvis at sige: 'Nej, han eller hun lavede ikke det rod; du gjorde' - men det kunne du bestemt. Du kan sørge for, at konsekvenserne for rodet bæres af barnet.

Vil du sige, at der er en vis alder, hvor det er usundt at have en imaginær ledsager?
Først og fremmest forstår selv de mindste børn, at deres imaginære ledsagere ikke er rigtige. Mange, mange gange har jeg interviewet en 3-årig om deres imaginære kammerat, og de fortæller mig meget detaljeret alle disse ting om deres imaginære kammerat og hvad den siger og den gør og de ting de gør sammen og hvordan det ser ud, og omkring halvvejs ser de lidt på mig, og de siger: 'Du ved, han er ikke ægte; han er bare en foregive ven.’ Så de ved det.

Vi studerer førskolebørn meget, fordi de taler om deres imaginære ledsagere. Der er en del beviser i litteraturen for, at børn, der er meget ældre end førskolealderen, har imaginære ledsagere, men de er interne. De taler ikke så meget om dem. De er måske lidt mere tøvende med at fortælle dig om det, men de har dem. Og der er beviser på, at børn i teenageårene også har dem. Jeg vil ikke sige, at der er et tidspunkt, hvor det er usundt. Der er historier om voksne i litteraturen, der har dem. Nøglen er, at de ved, at de ikke er rigtige.

Jeg ville bekymre mig om det, hvis barnet ikke så ud til at forstå, at det ikke var rigtigt, for det er de fleste børn meget klare på. Men hvis det er situationen, så taler du normalt om et barn, der har mange andre problemer, som du allerede kender til. Det er meget sjældent, at en imaginær ledsager er et signal om psykopatologi.

Denne artikel er blevet redigeret for plads og klarhed.