Hvad sker der, hvis Atlanterhavets strømme ophører med at løbe?

Hvad sker der, hvis Atlanterhavets strømme ophører med at løbe?

Topografisk kort over de nordiske have og subpolære bassiner med skematisk cirkulation af overfladestrømme (faste kurver) og dybe strømme (stiplede kurver), der udgør en del af den atlantiske meridionale væltende cirkulation. Farver på kurver angiver omtrentlige temperaturer. Kredit: R. Curry, Woods Hole Oceanografisk Institution/Science/USGCRP /Wikimedia/ CC BY 3.0

I begyndelsen af ​​sidste måned frigav det mellemstatslige panel om klimaændringer sin seneste rapport . Det var et dystert dokument, der konkluderede, at den globale opvarmning allerede havde sat irreversible niveauer af havniveaustigninger i gang, sammen med andre ændringer, der truer liv og sundhed rundt om på kloden.

Rapporten fokuserede til dels på klimavendepunkter eller fænomener, der, hvis de opstår, kan føre til en langsigtet genindstilling af vores globale klima og kaskader af farlige ændringer. Inkluderet blandt vendepunkter som tabet af Amazonas regnskov og smeltning af permafrosten var den potentielle nedlukning af den atlantiske meridionale væltende cirkulation - kort sagt AMOC.



Denne cirkulation, et sæt af strømme, der inkluderer Golfstrømmen, færger koldt vand fra polerne mod ækvator og distribuerer varme fra ækvator til nordlige breddegrader. Og det er drevet af to ting, der begge ændrer sig, efterhånden som klimaet opvarmes: temperaturen på havvandet og de varierende koncentrationer af salt i det vand.

Klimamodeller, der bruger data fra tusinder af år siden, kan hjælpe os med at forudsige, hvad der kan ske, hvis AMOC'en lukker ned. Fordi strømmene er en enorm kilde til varmefordeling globalt, kan en nedlukning have en kompleks række af konsekvenser, fra nedbørsforstyrrelser på den sydlige halvkugle til endnu større havniveaustigning på Nordamerikas østkyst. Og hvis det lukker helt ned, kommer det måske ikke tilbage igen i nogen af ​​vores liv.

Desværre har forskere fundet beviser for, at cirkulationen faktisk er svækket, inklusive en offentliggjort undersøgelse i journalen Natur klimaændringer i begyndelsen af ​​august. Ira taler med Levke Caesar, en forsker ved Maynooth Universitys ICARUS Climate Research Center. Selvom de ikke er tilknyttet den seneste forskning, hendes arbejde har hjulpet med at kortlægge det igangværende svækkelsesmønster i AMOC .