Hvad vil hedebølgerne tage, når klimaet opvarmes?

Hvad vil hedebølgerne tage, når klimaet opvarmes?

I juni sendte en hedebølge i det amerikanske sydvest kviksølvet til vejrs over 115 grader i dele af Arizona. Mindst fire dødsfald var forbundet med den hedebølge.

I betragtning af, at 2016 forudsiges at blive det varmeste år nogensinde på verdensplan, og at sidste måned blev erklæret som den varmeste juni, der er registreret i USA, hvordan kan klimaændringer påvirke antallet af varmerelaterede dødsfald, vi ser?



'Det er svært at forudsige,' siger epidemiolog Elisaveta Petkova. 'Hvis vi ser en hidtil uset hedebølge, ekstremt høje temperaturer, længere varighed, kan vi se et betydeligt antal mennesker dø.'

Petkova siger, at tidligere hedebølger har vist, at varme udgør en alvorlig trussel mod folkesundheden, især i byområder.

Dette kort over jorden viser overfladetemperaturtendenser mellem 1950 og 2014. Kredit: Wikipedia/Creative Commons

»Der har været mange historiske hedebølger. Selv i Chicago i 1995 har der været en hedebølge, der tog over 700 liv, så jeg tror ikke, vi er beskyttet mod varme,' siger Petkova.

Petkova, som er projektdirektør ved National Center for Disaster Preparedness ved Columbia University i New York, ønskede at finde ud af mere om potentialet for varmerelaterede folkesundhedsproblemer i fremtiden. Så hun sammen med eksperter i klimavidenskab, demografi og statistik sammensatte en undersøgelse for at forsøge at forudsige forskellige scenarier for fremtidige hedebølger.

Ifølge deres mest ekstreme scenarier kan omkring 3.000 mennesker dø hvert år af hedebølger.

'Vi har fremskrivninger om befolkningsændringer, hvor mange mennesker der ville bo i byen. Vi har fremskrivninger om de forskellige klimascenarier, der blev brugt - et højere og et lavere drivhusgasemissionsscenarie, forskellige klimamodeller og også forskellige tilpasningsveje, siger Petkova.

'Dette specifikke estimat [af 3.000 mennesker, der dør årligt] er en kombination af at blive udsat for scenariet med højere drivhusgasemissioner, at have en højere befolkning i byen, ikke at nå et højere niveau af tilpasning i fremtiden ... det er bare en kombination af forskellige faktorer.'

Mange mennesker tænker ikke på varme som en sundhedstrussel, men Petkova siger, at overeksponering kan være dødbringende.

'Varmeudmattelse og hedeslag,' siger Petkova. 'Men det er også vigtigt at huske, at mennesker med underliggende helbredstilstande kan lide af andre typer sygdomme, der bare forværres i løbet af varmen.'

På trods af farerne siger Petkova, at der er ting, vi kan gøre for at forberede os på selv de værste tilfælde.

'Vi er nødt til at tænke på vores byer, bare sørge for, at vi arbejder hen imod en fremtid, hvor vi har byer, der er mere modstandsdygtige, byer, der er mere bæredygtige, hvor vi virkelig har adgang til forskellige typer tilpasninger, der gør livet til mennesker bliver bedre på samme tid og hjælper virkelig med at håndtere klimaændringer,” siger Petkova.

'Og noget, vi alle kan gøre, er, at vi alle har ældre naboer, vi har forældre, folk, vi måske tror er modtagelige [for varme]. ... Vi kan alle bare være opmærksomme på dem omkring os, som kan være i høj risiko, og sikre os, at de ved, hvad de skal gøre for at undgå sådanne påvirkninger.'

—Elizabeth Shockman (oprindeligt offentliggjort PRI.org )