Hvordan byer forbereder sig på mere ekstremt vejr

Hvordan byer forbereder sig på mere ekstremt vejr

Beboere i Houston går over den oversvømmede gade i Houston, Texas, den 27. august 27. 'Orkanen Harvey,' via Shutterstock.

Denne artikel dukkede oprindeligt op på PRI's The World.

Vi ved ikke, hvor meget den episke oversvømmelse fra den tropiske storm Harvey i Texas er blevet påvirket af menneskelig forurening af atmosfæren, men stormen har sandsynligvis været værre, end den ville have været for generationer siden, før vi begyndte at pumpe enorme mængder kulstof op i luften.



'Harvey var næsten helt sikkert mere intens, end den ville have været i fravær af menneskeskabt [global] opvarmning,' skriver førende atmosfærisk videnskabsmand Michael mand , fra Penn State University.

Det er en variation af en stadig mere almindelig historie rundt om i verden, og det kommer ned til simpel fysik. Kulstofforurening fanger mere af solens varme - mere energi - i luften og havene. Varmere vand fører til mere fordampning. Varmere luft kan holde mere vand. Og mere vand i luften 'skaber potentialet for meget større nedbør og større oversvømmelser,' siger Mann.

Tendensen er den samme med varme og tørke.

[Hvordan vil klimaændringer påvirke den amerikanske økonomi? Det afhænger af, hvor du bor.]

'[Nyligere] hedebølger i Indien, Pakistan, Kina, Europa, Afrika, Amerika - i næsten alle tilfælde ser vi nu, at vores emissioner gør begivenhederne mere intense eller længerevarende,' siger Katharine Mach , der driver Environment Assessment Facility ved Stanford University.

Bundlinie, siger Kevin Trenberth fra National Center for Atmospheric Research i Boulder, Colorado, 'gør klimaændringer bare alle vejrbegivenheder lidt mere ekstreme, end de ellers ville være.'

De katastrofale begivenheder i denne uge i Texas kan tyde på, at vi er prisgivet denne nye æra med superladet vejr. Men Mach, der fokuserer på, hvordan lande og samfund rundt om i verden kan reagere på de voksende trusler fra klimaændringer, siger, at det ikke behøver at være sådan. Hun siger, at mange steder tager truslen om stigende alvorlige vejrbegivenheder meget alvorligt og tager udfordringen op.

Holland , for eksempel 'har en top-til-bund risikostyringstilgang' til klimatrusler, siger hun. Frankrig reagerede på en dødbringende ekstrem hedebølge i 2003 ved at udvikle et tidligt varslingssystem og oprette kølecentre, som Mach siger, hjalp landet med at klare endnu en hedebølge tre år senere.

[Hollænderne ved en ting eller to om vandforvaltning, og de har fået en ny plan.]

Og så er der New York City efter Superstorm Sandy .

'Denne begivenhed var på mange måder en trigger til at bygge bedre tilbage,' siger Mach. Regionen har 'tænket på alt fra oversvømmelsesforsikring, tilbagetog blandt nogle lokalsamfund, hævning af kedler på hospitaler, så kritisk infrastruktur er sikker, og endda genforestille, hvordan bybilledet kan se ud så det er mere modstandsdygtigt.'

Men Mach siger, at ambitiøs handling på klimaområdet ikke er begrænset til højindkomstlande.

Bangladesh, for eksempel - blandt verdens fattigste lande - har reageret på den voksende trussel fra cykloner, der regelmæssigt rammer landet ved at 'udvikle beskyttende strukturer, så de kan opfostre husdyr og holde dem sikre, og også udnytte samfundets magt til at levere tidlig varsling, når en storm kommer.'

Mach kalder disse ændringer 'meget overbevisende' og siger, at de har gjort en stor forskel i stormdødeligheden i landet.

Hun siger, at lignende fremskridt bliver gjort i dele af Afrika.

'Vi ... ser det i form af fællesskabsbaseret tilpasning på tværs af det afrikanske kontinent,' siger Mach. 'Nogle af de mest ambitiøse handlinger i storbyskala er for eksempel sket i Durban i Sydafrika. Vi ser lokalsamfund … mødes for at tænke over, hvad [klimaændringer] betyder for planlægning af øget risiko for oversvømmelser nogle steder, øget risiko for tørke andre steder. Og [det er] fællesskaber, der allerede er mere på margenen,' sammenlignet med her i USA.



Et stort tema i tilpasningen, siger Mach, er, at 'ikke alle fattige mennesker er sårbare, og ikke alle sårbare mennesker er fattige.'

Og ikke alle steder, der har ressourcerne til at reagere godt på truslen, har været det. Texas i sig selv er et godt eksempel . Det er et af de mest sårbare steder i landet over for virkningerne af klimaændringer, fra voldsomme oversvømmelser til brændende varme. Men statens ledere har generelt afvist enhver bekymring over klimaforandringerne, og staten har taget meget lidt skridt for at forberede sig på det.

'Vi er allerede for sent på nogle punkter,' den tidligere statslige miljøregulator Larry Soward fortalte Verdenen i 2014.

Soward tjente under den tidligere Texas-guvernør Rick Perry, som mens han var i embedet afviste de overvældende videnskabelige beviser for menneskeskabte klimaændringer, og som nu leder det amerikanske energiministerium. Men Soward skilte sig af med det republikanske etablissement i Texas om klimaændringer.

[Antarktis ser lidt grønnere ud.]

'Hvis vi ikke begynder at gøre noget i dag, vil vi have betydelige omkostninger i form af økonomiske skader, ejendom, liv, miljøskader, som til en vis grad kunne have været undgået,' sagde han dengang.

Texas' hidtil modvilje mod direkte at imødegå risiciene ved klimaændringer fører til en anden vigtig lektie fra Machs arbejde: at barriererne for tilpasning til klimaændringer ikke kun handler om ressourcer.

'Nogle steder handler det meget [om] finansiel kapital,' siger hun, 'har lokationer pengene. I andre tilfælde er barriererne ... mere sociale eller ideologiske, for eksempel at man ikke er opmærksom på den måde, risici ændrer sig på, selvom den videnskabelige kapacitet er der til at evaluere dem.'

Og Mach siger, at den amerikanske føderale regering bevæger sig i den retning.

'Præsident Trump har lige rullet en indsats fra Obama-æraen tilbage ... for at tage højde for oversvømmelsesrisiko for føderal infrastruktur,' siger Mach. 'Den slags tilbageskridt, det er ikke smart ledelse eller ambitiøs ledelse i et foranderligt klima.'

Neena Satija fra Texas Tribune bidrog til denne rapport.