Hvordan denne astronom opdagede en ny type galakse

Hvordan denne astronom opdagede en ny type galakse

Burçin Mutlu-Pakdil. Kredit: Science Friday

Denne artikel af Brittney G. Borowiec blev oprindeligt udgivet den Massiv videnskab . Historien er en del af Bryde igennem , en kortfilmantologi fra Science Friday og Howard Hughes Medical Institute (HHMI), der følger kvinder, der arbejder på forkant med deres felter. Lær mere og se filmene på BreakthroughFilms.org .




Astrofysiker Burçin Mutlu-Pakdil opdaget en ny type galakse, mens hun arbejdede på sin ph.d.-grad ved University of Minnesota. Hun undersøger de mindste og svageste galakser i universet, og hvordan mørkt stof har formet dem. Når hun ikke kigger dybt ud i rummet, går hun ind for kvinder og andre ligestillingssøgende grupper i videnskaben. Mutlu-Pakdil har modtaget flere ros, bl.a postdoc stipendier fra NSF og Kavli Instituttet for Kosmologisk Fysik, TED kammerat og Senior Fellow priser og en AAAS HVIS/SÅ ambassadør pris. I denne Q&A taler vi om, hvordan det er at opdage en ny type galakse, at rejse, hendes råd til fremtidige Galaxy Hunters og meget mere.

Dette interview er blevet redigeret for længde og klarhed.

Brittney G. Borowiec: Hvordan får du en galakse opkaldt efter dig selv?

Burçin Mutlu-Pakdil: Vi ledte efter et helt andet objekt, en spiralgalakse. Mens vi observerede den galakse, i baggrunden, bemærkede vi en unik struktur. Det viste sig at være [en] ekstremt sjælden [type galakse], og den havde en struktur, som vi ikke kunne forklare ud fra de nuværende teorier.

Vi udgav [denne observation] med katalognummeret 'PGC 1000714.' Folk havde svært ved virkelig at huske dette navn med alle disse numre, så begyndte de at kalde det 'Burçins Galaxy', og det begyndte at holde fast. Ja, sådan skete det.

Men selve rejsen er virkelig interessant, fordi nogle gange, for denne slags galakser, designer vi undersøgelser bare for at finde den slags objekter. Men du finder dem måske ikke selv med de designede undersøgelser. Det er interessant. Videnskab er sådan. Nogle gange er det bare fuld af overraskelser.

Du har dine data, dit regneark, og du ser denne form for anomali. Hvordan er den følelse?

Så der er denne tidligere kendte galakse kaldet Hoag's Object, det er en ekstrem sjælden [gruppe af galakser]. Dette system har en skål med stjerner i midten, omgivet af en ring af stjerner. Og dette system er supersymmetrisk, og det er svært at forklare denne form for symmetri i [galakse]systemer. Da vi observerede [Burçins galakse] i baggrunden, lignede den så meget på Hoags objekt. Det var bare tilfældigt, at vi lagde mærke til det, og vi følte os så heldige, fordi, okay, dette er måske det andet Hoag's Object, og vi kan endelig forstå deres natur.

Da jeg først begyndte at [analysere dataene], tænkte jeg, at der måske er en almindelig disk[-type galakse] under den, som vi ikke kan se. Og det ville forklare alt. Men vi kunne ikke finde en disk. I stedet fandt vi en anden ring [af stjerner]! Vi havde svært ved at forklare først ring, nu finder vi sekund en. Så det gjorde det vanvittigt.

Da jeg besluttede at skrive om [denne observation], sagde jeg: 'Nej, måske skulle jeg gentage alt for at være sikker, for det her ser skørt ud.' Og så gjorde jeg, flere gange, flere estimeringer, og hver enkelt pegede på en anden ring. Så det var historien: mange selvtvivl, boder, spænding og chok, alt sammen.


Se hele sæsonen nu!

Denne helt nye sæsontager dig til vulkaner i Costa Rica, fjerne galakser og videre.Lej hele anden sæson af Breakthrough nu med Alamo On Demand !


Så det var et stykke tid siden. Du er flyttet til [University of] Chicago, så hvad laver du nu?

På det seneste har min forskning mest fokuseret på de mindste og svageste galakser. Jeg forsøger at finde [dem] omkring Mælkevejen, fordi de er så unikke i mange, mange perspektiver.

De er selvfølgelig de mindste og svageste, men de er også de ældste, og de er de mest mørkt stof-dominerede systemer. Så at studere disse systemer og finde flere prøver af disse objekter ville give os et unikt perspektiv på, hvordan galakser dannes og mørkt stofs natur.

Burçins galakse. Kredit: Science Friday

Så hvad er mørkt stof præcist? For jeg føler, at det er noget, folk smider meget ud, men ikke mange mennesker forstår, hvad det er.

[griner] Det er et godt spørgsmål, og vi prøver at finde ud af det!

Så når vi observerer for eksempel galakser, og hvordan stjerner bevæger sig rundt, forventer vi, at stjerner ved kanten [af galaksen] bevæger sig meget langsommere. Men når vi observerer dem omhyggeligt, ser vi, at de har en vis hastighed [som] vi ikke kan forklare, hvis den kun er [sammensat af] det normale stof, vi kender. Der må være en anden sag, der får [stjernerne] til at bevæge sig på den bestemte måde. Og vi tror, ​​at dette er mørkt stof.

Vi kan ikke observere det med noget instrument. Vi kan forstå eller studere det gennem dets virkning på normalt stof. Så vi ved, at det er der.

De mindste og svageste galakser kan give os et unikt perspektiv på deres natur, fordi de er mere mørke stofsystemer. De er i modsætning til Mælkevejen, hvor der er milliarder af stjerner, og disse stjerner interagerer, så der er så meget fysik involveret. Så det bliver lidt sværere at forstå effekten af ​​mørkt stof. Men i disse [små og svage galakse] systemer er der kun en håndfuld stjerner. Så det meste af effekten kommer fra mørkt stof, og vi kan virkelig forstå, hvordan galaksen udviklede sig med effekten af ​​mørkt stof.

Så når du siger 'at observere', tag mig igennem, hvad din typiske dag er. Så du har en observation, hvad skal du lave den dag? Hvordan ser det ud?

Så da jeg forsøger at finde de svageste systemer, er de teleskoper, vi bruger, ikke små. De er som seks meter, fire meter, otte meter teleskoper og Hubble Space Telescope. Alle disse teleskoper, da de er store, er de svære at få tid på. Så [medlemmer af] astronomisamfundet bliver konstant bedt om mere observationstid, men vi har kun en håndfuld teleskoper til det hvert år.

Der er flere opfordringer til astronomer om at præsentere deres videnskabelige mål. Og fra disse [forslag] vil en håndfuld heldige astronomer få tid til at tage dataene. Nogle af teleskoperne giver dig mulighed for at observere i fjerntliggende observationsstationer. Så du går dybest set til det næste kontor og kontrollerer teleskopet i Chile. Men nogle af teleskoperne kræver, at du er der, på bjerget, og du skal flyve hele vejen til Chile. Måske har du kun en nat, du tager dertil bare for en nat og observerer, og kommer tilbage.

Relateret video

Gennembrud: Traumesporeren

Det er fantastisk. Jeg var ikke klar over, hvor svært det er at få adgang til et teleskop. Jeg mener, det er fantastisk, det betyder, at der er en masse rigtig god videnskab, men wow, du skal grundlæggende skrive en bevilling, før du overhovedet kan [få adgang til dit udstyr].

Nemlig! Der er fantastiske videnskabelige mål, men der er kun en håndfuld teleskoper. Så de prøver bare virkelig at vælge, hvad der kan føre til hurtige resultater, hvilket kan føre til meget vigtige videnskabelige resultater, så de beslutter sig ud fra det. Så det er faktisk en af ​​de almindelige stereotyper om astronomer. Mine venner siger generelt: 'Okay, jeg vil besøge dig! Vil du tage mig med til teleskoperne og observere ting sammen?' Jeg siger: 'Åh, nej, jeg har ikke den luksus at gå hen til teleskoperne og observere hvor som helst.'

Du Skriv om hvordan du ikke vil blande dig, du vil skille dig ud, du har kæmpet mod stereotyper og arbejdet hårdt, du vil leve ud over etiketter. Kan du måske reflektere lidt over det?

Samfundet havde så mange etiketter, så mange kategorier [for mig]: en datter, en kvinde, en videnskabsmand, en muslim, en immigrant, en gift kvinde. Samfundet forventer, at du følger bestemte veje. Og nogle gange kan folk have forskellige identiteter, der kolliderer med disse samfundsnormer, og det gør det bare super svært at overleve i de eksisterende normer.

Et eksempel er [da] jeg valgte astronomi og fysik som mit job. Den første reaktion, jeg fik i Tyrkiet, var: 'Du er en kvinde, du vil ikke finde noget job, du vil bare være lærer. Du vil ikke være i stand til at lave videnskab, det er alle mænd. Du vil ikke være i stand til at overleve; du vil være alene.' Det var mine slægtninge og mine venner. Jeg lyttede ikke til dem. Jeg sagde: 'Okay, uanset hvad. Dette er din opfattelse. Det er ikke mig, og jeg passer ikke til din egen erfaring.'

Første orienteringsdag [på universitetet] kom et fakultetsmedlem til mig og sagde: 'Du flyttede til [den forholdsvis lille by] Ankara [fra Istanbul]? Du kommer her, du er en kvinde, og du vil gerne studere fysik. Er du skør?!” Selve min eksistens bliver sat spørgsmålstegn ved, fordi jeg valgte fysik. Det er alt, hvad jeg gjorde.

Jeg indså, at alle disse opfattelser kommer fra deres egne synspunkter, deres begrænsede synspunkter. Dette kan ikke afspejle min egen personlige oplevelse. På det tidspunkt var der et hijabforbud, og enhver [kvinde, der bar hijab] kunne ikke gå til nogen regering eller uddannelsesinstitutioner. Det betød, at jeg ikke kunne få en uddannelse, hvis jeg ville leve min egen identitet. Det fremmedgør dig virkelig; det sætter dig i en anden boks, og jeg hadede det. Jeg ville bare være mig selv, og det påvirkede virkelig mit valg om at komme til USA. Jeg ville bare lave videnskab, og jeg ville bare leve min egen identitet. Når man kommer [til USA], siger folk generelt: 'Okay, hvad er det største kulturelle chok for dig?' Jeg siger: 'Okay, der er selvfølgelig mange kulturelle chok, men jeg kan i det mindste leve min egen identitet.'

Det er en stor ting. Jeg er lettet. Jeg føler mig i hvert fald som mig selv. At komme her, være muslim, [arbejde] på et fremmedsprog, har selvfølgelig udfordringer. For eksempel, på [visse] videnskabelige konferencer, er kvinder mere tilbøjelige til at få spørgsmål om deres legitimationsoplysninger, som: 'Har du studeret dette? Har du også tjekket dette datasæt? Er du sikker på resultatet?' For mænd er det mere som, 'hvad er dit næste skridt? Det er så unikt!' Forskellen er så tydelig.

Hvis jeg prøvede at følge deres vej, ville jeg ikke være glad. Dette liv er for kort til at følge andres synspunkter. Så til sidst sagde jeg: 'Lige meget, jeg er ligeglad med, hvad du synes om mig. Jeg er mig. Så jeg vil leve mit liv.”

Hvad ville du sige til en i gymnasiet eller mellemskolen, der overvejer at gå til naturvidenskab?

Der er mange andre identiteter, der gennemgår lignende oplevelser, og man kan danne og støtte hinanden.

Og den anden ting er, hvis du beslutter dig for at holde op, så lad være med at kritisere dig selv og sige, at du er en fiasko. I stedet svigtede samfundet dig. De kunne ikke byde dig velkommen. Jeg føler, at vi nogle gange konstant siger til den unge generation: 'Hvis du tror på dig, vil du nå [dine mål]!' Selvfølgelig kan du nå [dine mål], men hvis du ikke når dem, er det ikke fordi du ikke er klog, eller et geni, eller hårdtarbejdende, eller at du ikke fortjener det. Det er, fordi der i samfundet stadig er så mange ting at arbejde med.

Jeg vil slutte af med at spørge, er der andet, du vil have folk til at vide, noget andet, du vil tale om?

Jeg vil understrege at finde et støttesystem. Vi føler generelt, at vi er den eneste, der gennemgår disse oplevelser, men selvom [medlem af dit supportsystem] måske ikke gennemgår den nøjagtige oplevelse med dig, vil de have en fornemmelse af vanskelighederne. At have disse støttesystemer er virkelig vigtigt. Er du i et akademisk miljø, kan du henvende dig til fakultetet, der er flere foreninger for studerende. Bare ræk ud. Selvom universitetet ikke har [et støttesystem til dig] i dit lokalmiljø, så prøv bare gennem sociale medier at finde de personer, du klikker med. Så I kan dele jeres erfaringer og motivere hinanden, og i sidste ende løfte hinanden. Jeg synes, det er rigtig vigtigt, og jeg ville virkelig ønske, at nogen havde givet mig det råd, da jeg var ung.


Se den helt nye sæson af Bryde igennem , en kortfilmantologi, der følger kvinder, der arbejder på forkant med deres felter.

Doner til Science Friday

Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.