Hvordan en bedemand hjalp med at udvikle computere og andre ufortalte historier

Hvordan en bedemand hjalp med at udvikle computere og andre ufortalte historier

Almon Strowger, via Wikimedia Commons , offentlig ejendom

Når du tænker på, hvordan telefonen blev opfundet, tænker du sikkert på Alexander Graham Bell. Men hvad med de mennesker, der gjorde telefonen ubesværet at bruge? For eksempel har du måske ikke hørt om Almon Strowger, en bedemand i Kansas City i slutningen af ​​det 19. århundrede, som frygtede, at han mistede forretninger takket være dårligt forbundne telefonopkald - på det tidspunkt var opkald afhængige af kvinder kendt som 'hej piger.' der manuelt betjener kontakterne.

Strowgers frustration fik ham til at opfinde det automatiske skiftesystem , hvilket førte til moderne telefoner, transistorer og i sidste ende computere. Hans navn er dog stadig mindre kendt.



Strowgers historie er en af ​​dusinvis dokumenteret i Alkymien af ​​os , en ny bog af materialeforsker Ainissa Ramirez, som udforsker, hvordan menneskelige svagheder og fejl har formet vores opfindelser - og hvordan disse opfindelser har ændret os. Tag for eksempel Ruth Belleville, englænderen, der bogstaveligt talt solgt tid indtil nøjagtige ure var allestedsnærværende, en historie Ramirez bruger til at beskrive, hvordan industrialisering og industrialiseret tid har formet vores søvn.

Thomas Edisons laboratorium og personale. Kredit: U.S. Department of the Interior, National Park Service, Thomas Edison Historical Park

Producenten Christie Taylor taler med Ramirez om hendes uventede historier om innovation i tid, lys, fotografi og telekommunikation - opfindelser, der alle var med til at forme moderne kultur.

Læs et uddrag af Alkymien om os: Hvordan mennesker og materie forvandlede hinanden af Ainissa Ramirez.


Yderligere læsning