Hvordan en elektrisk ål er som en Taser

Hvordan en elektrisk ål er som en Taser

Den elektriske ål er faktisk en fisk i ordenen Gymnotiformes. Ægte ål er i ordenen Anguilliformes. Foto af Kenneth C. Cantania

De seneste par uger har Videnskabsfredagens Bogklub læst , af David Grann, hvor en række Amazonas væsner gør en optræden. Den ene er den berygtede elektriske ål. Læs videre for at lære mere om, hvordan arten chokerer sit bytte:



Den første ting, du skal vide om den elektriske ål, vist ovenfor, er, at den faktisk ikke er en ål. På trods af sin moniker, den sydamerikanske skabning Electrophorus electricus er en fisk – den eneste art i sin slægt – og er tættere beslægtet med andre elektriske fisk end til ål, ifølge Kenneth C. Catania, Stevenson-professor i biologiske videnskaber ved Vanderbilt University.

Dens elektrificerende evner er dog ægte. Forskning fra andre videnskabsmænd har vist, at arten kan udsende op mod 600 volt - omkring fem gange spændingen i forhold til en standard amerikansk stikkontakt - for at jage og svække bytte. I december blev Catania den første til at beskrive hvordan fiskens komplekse elektrochoksystem påvirker dens føde, udgiver hans fund i Videnskab .

Catania begyndte med at filme elektriske ål i et akvarium, da de interagerede med byttedyr (typisk andre fisk) og så derefter optagelserne i meget, meget slowmotion. 'Mange rovdyr bevæger sig virkelig hurtigt,' siger han og denne er ingen undtagelse . Efter at have gennemgået optagelsen med 1.000 billeder i sekundet fandt han ud af, at fisken var i stand til fuldstændig at immobilisere sine ofre på kun tre millisekunder.

'Det er 3.000-dele af et sekund,' siger han. 'Så det rejser spørgsmålet om, hvordan kunne ålen gøre det?'

Foto af Kenneth Catania

Gennem yderligere eksperimenter fandt Catania ud af, at dyrets stød fungerer som en Taser, det berygtede elektriske våben. En Taser kan levere 19 højspændingsimpulser i sekundet, som overvælder en persons motoriske neuroner og forårsager ufrivillige muskelsammentrækninger. En elektrisk ål kan i mellemtiden administrere 400 højspændingsimpulser i sekundet, ifølge Cantania - en udladningssalve, der midlertidigt immobiliserer et offer, før rovdyret overhovedet rører ved det. 'Det fjernstyrer virkelig byttets motoriske neuroner,' siger Catania.

Den senede fisk afgiver disse pulser ved hjælp af elektriske organer, som i det væsentlige er modificerede muskler, der fungerer 'som batterier i en lommelygte,' siger Catania. Disse muskler optager det meste af rummet i kroppen, som kan vokse længere end otte fod. (De andre indre organer er komprimeret inden for de første seks tommer eller deromkring af dens forende.)

Cantania fandt også ud af, at når den er på jagt, udsender den elektriske ål konstant lavspændingsimpulser på samme måde som andre elektriske fisk, måske som et middel til at fornemme sit miljø. Når den registrerer mad i nærheden, forstærker den disse signaler op til det, Cantania kalder 'dubletter'. Disse er to højspændingsimpulser med en afstand på omkring to millisekunder, der er stærke nok til at få potentielle byttedyr i fiskens kølvand til at rykke deres muskler.

Foto af Kenneth C. Cantania

'[Den elektriske ål] får byttet til at lave en bevægelse stærkere, end de selv frivilligt kunne lave, hvis de ville lave den største bevægelse nogensinde,' siger Catania. 'Det er det værste, der kan ske for dig [som bytte].' Faktisk er elektriske ål ekstremt følsomme over for vandbevægelser, så enhver trækning er nok til, at rovdyret straks kan nulstille sit offer. Og så 'følger den dybest set op med fuld salve og angriber siden af ​​vandbevægelsen og spiser, hvad der er der,' siger Catania.

Hvis du befinder dig i nærheden af ​​Amazonas farvande, hvor den elektriske ål gør sit hjem, bør du så bekymre dig? Catania har ikke hørt om nogen rapporter om, at fisken har dræbt eller permanent såret en person. Efter at have været chokeret et par gange efter at have lagt hånden det forkerte sted på det forkerte tidspunkt, sammenligner han følelsen med følelsen af ​​at gå ind i et elektrisk hegn. 'Det er ikke noget, du ville blive ved med at gøre,' griner han.

Men at blive nedsænket i vand kan øge risikoen for død. 'Jeg ville ikke ønske at svømme ved siden af ​​[en elektrisk ål], for hvis du var immobiliseret, kunne du drukne,' siger han. 'Jeg er sikker på, at det ville være ubehageligt.'

*Denne artikel blev opdateret den 29. januar 2015 for at afspejle følgende ændring: 'Forskning foretaget af andre videnskabsmænd har vist, at elektriske ål kan udsende op til 600 volt - omkring fem gange spændingen i forhold til en standard amerikansk stikkontakt.' Artiklen sagde oprindeligt, at 600 volt svarer til den strøm, der kommer ud af en standard amerikansk stikkontakt. Spænding og effekt er ikke ækvivalente.