Hvordan en London-kloak inspirerede til en søgen efter usædvanlige lyde

Hvordan en London-kloak inspirerede til en søgen efter usædvanlige lyde

Det følgende er et uddrag fra Lydbogen: Videnskaben om verdens soniske vidundere , af Trevor Cox.

'Er det sikkert?' En skadelig lugt trængte ind i mine næsebor, mens jeg stirrede ned i det åbne mandehul. Metalstigen forsvandt ind i mørket. Jeg havde antaget, at et radiointerview om akustikken i kloakker ville involvere et officielt og autoriseret besøg. I stedet startede det med en gåtur ind i en London-park en sommeraften. Bruno, intervieweren, tog en stor nøgle frem fra sin rygsæk, åbnede et praktisk brønddæksel og inviterede mig til at klatre ned. Var det lovligt at vandre rundt i kloakken uden tilladelse? Hvad hvis tunnelen pludselig blev oversvømmet? Hvad med en kanariefugl for at advare mod giftige gasser? I mellemtiden ignorerede slentrende pendlere os, mens vi stirrede ind i mørket.



Jeg fortrængte mine bekymringer og klatrede forsigtigt ned ad stigen til kloakken omkring 6 meter (20 fod) nedenfor. Dette var et stormafløb bygget i victoriansk tid, en lang cylindrisk tunnel foret med mursten. Gulvet var forræderisk og glat, og lugten fik min hud til at kravle. Jeg klappede i hænderne, så godt jeg kunne med gummihandsker på og begyndte at tælle i mit hoved meget langsomt – ”en, to, tre, . . .” – timing, hvor lang tid det tog lyden at dø væk. Efter 9 sekunder vendte et fjernt buldrende ekko tilbage til mig. Lyden rejser en kilometer (ca. en halv mil) hvert 3. sekund, så mit klap havde rejst en rundtur på 3 kilometer (1,9 miles). Senere, langt væk nede i tunnelen, opdagede vi trappen, som lyden havde hoppet af; det var draperet i modbydeligt affald.

Jeg havde svært ved at undgå at ramme de drypsten, der hang fra det lave loft. Desværre var disse ikke sprøde sten, men skorpeagtige, fede aflejringer, der klæbede sig til murstenene. Disse modbydelige drypsten brød af, arbejdede sig ned bagpå min skjorte og skrabede min hud. Da jeg er høj, var mit hoved meget tæt på loftet - det værste sted for de oprørende drypsten, men den optimale position til at observere en uventet akustisk effekt. Da radiointerviewet startede, lagde jeg mærke til, at min stemme krammede den cylindriske tunnels vægge og spiralerede i det fjerne. Talen snurrede rundt om indersiden af ​​den buede kloak som en motorcyklist, der optræder i en Dødens Mur.

Mens alle andre sanser blev overvældet af afsky, nød mine ører en vidunderlig sonisk perle. Denne imponerende spiraling legede med mig, da jeg prøvede at finde ud af, hvad der forårsagede effekten. Det var så anderledes end noget, jeg havde oplevet før, at jeg begyndte at tvivle på, hvad jeg hørte. Var det bare en illusion, med synet af den cylindriske kloak, der narre min hjerne til at tro, at lyden buede? Ingen; da jeg lukkede øjnene, omfavnede rumklangen stadig min stemme og snoede den rundt i tunnelen.

Hvad fik lyden til at blive ved kanterne af kloakken og ikke krydse ind i midten? Jeg har arbejdet med arkitektonisk akustik i femogtyve år, men alligevel indeholdt kloakken en lydeffekt, jeg ikke havde hørt før. Jeg lagde også mærke til, at Brunos stemme var pyntet med en metallisk twang, da den ekkoede i kloakken. Hvordan var det muligt et sted uden metal? Vi var omgivet af mursten.

I de timer, hvor jeg lyttede til kloakken, havde jeg en akustisk åbenbaring. Min særlige ekspertise er indvendig akustik – det vil sige den måde, lyd fungerer på i et rum. Det meste af mit arbejde har fokuseret på at opdage måder at maskere eller minimere uønskede lyde og akustiske effekter på. Ikke længe efter at have afsluttet min doktorgrad var jeg banebrydende for nye måder at forme rumoverflader på, som nu forbedrer lyden i teatre og optagestudier rundt om i verden. Over scenen i Kresge Auditorium på Massachusetts Institute of Technology kan du se de blidt bølgende reflekser, jeg har designet til at hjælpe musikere med at høre hinanden. Til en øvesal på Benslow Music Trust i Hitchin, England, designede jeg bølger til at pryde en konkav væg for at forhindre, at lydrefleksioner fokuseres på et enkelt punkt i rummet og derved ændrer klangen på musikinstrumenterne.

Lydbogen: Videnskaben om verdens soniske vidundere

Købe

I de senere år har jeg forsket i, hvordan dårlig akustik og høje støjniveauer i klasseværelserne påvirker indlæringen. Det virker indlysende, at elever skal kunne høre læreren og have en vis ro til at lære, men alligevel er der arkitekter, der har designet skoler, der er akustiske katastrofer. Min bête noire er åbne skoler, hvor døre og vægge undværes, hvilket resulterer i, at støjen fra én klasse forstyrrer andre, fordi der ikke er noget, der hindrer lyden. Business Academy Bexley i London åbnede i 2002 og blev nomineret til den prestigefyldte Royal Institute of British Architects' Stirling-pris. Det åbne plan-design forårsagede dog så mange støjproblemer, at skolen og den lokale uddannelsesmyndighed måtte bruge £600.000 (

Det følgende er et uddrag fra Lydbogen: Videnskaben om verdens soniske vidundere , af Trevor Cox.

'Er det sikkert?' En skadelig lugt trængte ind i mine næsebor, mens jeg stirrede ned i det åbne mandehul. Metalstigen forsvandt ind i mørket. Jeg havde antaget, at et radiointerview om akustikken i kloakker ville involvere et officielt og autoriseret besøg. I stedet startede det med en gåtur ind i en London-park en sommeraften. Bruno, intervieweren, tog en stor nøgle frem fra sin rygsæk, åbnede et praktisk brønddæksel og inviterede mig til at klatre ned. Var det lovligt at vandre rundt i kloakken uden tilladelse? Hvad hvis tunnelen pludselig blev oversvømmet? Hvad med en kanariefugl for at advare mod giftige gasser? I mellemtiden ignorerede slentrende pendlere os, mens vi stirrede ind i mørket.

Jeg fortrængte mine bekymringer og klatrede forsigtigt ned ad stigen til kloakken omkring 6 meter (20 fod) nedenfor. Dette var et stormafløb bygget i victoriansk tid, en lang cylindrisk tunnel foret med mursten. Gulvet var forræderisk og glat, og lugten fik min hud til at kravle. Jeg klappede i hænderne, så godt jeg kunne med gummihandsker på og begyndte at tælle i mit hoved meget langsomt – ”en, to, tre, . . .” – timing, hvor lang tid det tog lyden at dø væk. Efter 9 sekunder vendte et fjernt buldrende ekko tilbage til mig. Lyden rejser en kilometer (ca. en halv mil) hvert 3. sekund, så mit klap havde rejst en rundtur på 3 kilometer (1,9 miles). Senere, langt væk nede i tunnelen, opdagede vi trappen, som lyden havde hoppet af; det var draperet i modbydeligt affald.

Jeg havde svært ved at undgå at ramme de drypsten, der hang fra det lave loft. Desværre var disse ikke sprøde sten, men skorpeagtige, fede aflejringer, der klæbede sig til murstenene. Disse modbydelige drypsten brød af, arbejdede sig ned bagpå min skjorte og skrabede min hud. Da jeg er høj, var mit hoved meget tæt på loftet - det værste sted for de oprørende drypsten, men den optimale position til at observere en uventet akustisk effekt. Da radiointerviewet startede, lagde jeg mærke til, at min stemme krammede den cylindriske tunnels vægge og spiralerede i det fjerne. Talen snurrede rundt om indersiden af ​​den buede kloak som en motorcyklist, der optræder i en Dødens Mur.

Mens alle andre sanser blev overvældet af afsky, nød mine ører en vidunderlig sonisk perle. Denne imponerende spiraling legede med mig, da jeg prøvede at finde ud af, hvad der forårsagede effekten. Det var så anderledes end noget, jeg havde oplevet før, at jeg begyndte at tvivle på, hvad jeg hørte. Var det bare en illusion, med synet af den cylindriske kloak, der narre min hjerne til at tro, at lyden buede? Ingen; da jeg lukkede øjnene, omfavnede rumklangen stadig min stemme og snoede den rundt i tunnelen.

Hvad fik lyden til at blive ved kanterne af kloakken og ikke krydse ind i midten? Jeg har arbejdet med arkitektonisk akustik i femogtyve år, men alligevel indeholdt kloakken en lydeffekt, jeg ikke havde hørt før. Jeg lagde også mærke til, at Brunos stemme var pyntet med en metallisk twang, da den ekkoede i kloakken. Hvordan var det muligt et sted uden metal? Vi var omgivet af mursten.

I de timer, hvor jeg lyttede til kloakken, havde jeg en akustisk åbenbaring. Min særlige ekspertise er indvendig akustik – det vil sige den måde, lyd fungerer på i et rum. Det meste af mit arbejde har fokuseret på at opdage måder at maskere eller minimere uønskede lyde og akustiske effekter på. Ikke længe efter at have afsluttet min doktorgrad var jeg banebrydende for nye måder at forme rumoverflader på, som nu forbedrer lyden i teatre og optagestudier rundt om i verden. Over scenen i Kresge Auditorium på Massachusetts Institute of Technology kan du se de blidt bølgende reflekser, jeg har designet til at hjælpe musikere med at høre hinanden. Til en øvesal på Benslow Music Trust i Hitchin, England, designede jeg bølger til at pryde en konkav væg for at forhindre, at lydrefleksioner fokuseres på et enkelt punkt i rummet og derved ændrer klangen på musikinstrumenterne.

Lydbogen: Videnskaben om verdens soniske vidundere

Købe

I de senere år har jeg forsket i, hvordan dårlig akustik og høje støjniveauer i klasseværelserne påvirker indlæringen. Det virker indlysende, at elever skal kunne høre læreren og have en vis ro til at lære, men alligevel er der arkitekter, der har designet skoler, der er akustiske katastrofer. Min bête noire er åbne skoler, hvor døre og vægge undværes, hvilket resulterer i, at støjen fra én klasse forstyrrer andre, fordi der ikke er noget, der hindrer lyden. Business Academy Bexley i London åbnede i 2002 og blev nomineret til den prestigefyldte Royal Institute of British Architects' Stirling-pris. Det åbne plan-design forårsagede dog så mange støjproblemer, at skolen og den lokale uddannelsesmyndighed måtte bruge £600.000 ($0,9 millioner) på at installere glaspartier.

En del af min forskning i skoler involverede at spille larm mod elever, da de forsøgte at udføre simple opgaver, der involverede læseforståelse eller hovedregning. I en test sænkede det at spille pludren fra et støjende klasseværelse hos en årgang på fjorten- til seksten-årige deres kognitive evner til en kontrolgruppe på elleve- til tretten-årige, der arbejdede under mere stille forhold.

Jeg arbejder i øjeblikket sammen med kolleger for at forbedre kvaliteten af ​​brugergenereret indhold online. Jeg startede projektet efter at være blevet frustreret over at lytte til forvrængede og støjende lydspor på internetvideoer. Vi er ved at udvikle software, der automatisk registrerer, når en lydoptagelse er dårlig – for eksempel tjekker, om der er vindstøj, der fløjter forbi en mikrofon. Ideen er at advare brugerne om dårlige lydforhold, før de begynder at optage, eller at bruge lydbehandling til at luge ud for noget af interferensen, ligesom et digitalkamera leder efter fejl og automatisk justerer eksponeringstid og fokus. Men før vi kan skrive softwaren, kæmper vi med folks opfattelse af lydkvalitet. Når du optager dit barn, der spiller til en skolekoncert, betyder kvaliteten af ​​optagelsen så meget? Min personlige følelse er, at lydforvrængninger kan være meget vigtigere end visuelle. En sløret video med en klar optagelse af en elsket, der synger, fanger det særlige øjeblik meget bedre end en klar video, hvor teksterne er uforståelige og stemmen forvrænget.

Men da jeg plaskede rundt i kloakken, indså jeg, at forvrængninger nogle gange kan være vidunderlige. På trods af at jeg havde studeret lyd intenst i årtier, havde jeg manglet noget. Jeg havde haft så travlt med at fjerne uønsket støj, at jeg havde glemt at lytte til selve lydene. På det rigtige sted kunne en 'defekt' såsom et lydfokus eller det metalliske, spiralformede ekko i kloakken være fascinerende at lytte til. Måske kunne grimme, mærkelige og forvrængede lyde lære os noget om, hvordan akustikken fungerer i hverdagssituationer, eller endda hvordan vores hjerneprocesser lyder. Da jeg kom ud af kloakken gennem et mandehul i en grøn forstadsgade, besluttede jeg, at jeg ville finde flere sådanne usædvanlige akustiske effekter. Og ikke kun de grimme. Jeg ønskede at opleve de mest overraskende, uventede og sublime lyde – verdens soniske vidundere.


Uddrag fra Lydbogen: Videnskaben om verdens soniske vidundere , af Trevor Cox. Copyright © 2014 af Trevor Cox. Med tilladelse fra udgiveren, W. W. Norton & Company, Inc.


,9 millioner) på at installere glaspartier.

En del af min forskning i skoler involverede at spille larm mod elever, da de forsøgte at udføre simple opgaver, der involverede læseforståelse eller hovedregning. I en test sænkede det at spille pludren fra et støjende klasseværelse hos en årgang på fjorten- til seksten-årige deres kognitive evner til en kontrolgruppe på elleve- til tretten-årige, der arbejdede under mere stille forhold.

Jeg arbejder i øjeblikket sammen med kolleger for at forbedre kvaliteten af ​​brugergenereret indhold online. Jeg startede projektet efter at være blevet frustreret over at lytte til forvrængede og støjende lydspor på internetvideoer. Vi er ved at udvikle software, der automatisk registrerer, når en lydoptagelse er dårlig – for eksempel tjekker, om der er vindstøj, der fløjter forbi en mikrofon. Ideen er at advare brugerne om dårlige lydforhold, før de begynder at optage, eller at bruge lydbehandling til at luge ud for noget af interferensen, ligesom et digitalkamera leder efter fejl og automatisk justerer eksponeringstid og fokus. Men før vi kan skrive softwaren, kæmper vi med folks opfattelse af lydkvalitet. Når du optager dit barn, der spiller til en skolekoncert, betyder kvaliteten af ​​optagelsen så meget? Min personlige følelse er, at lydforvrængninger kan være meget vigtigere end visuelle. En sløret video med en klar optagelse af en elsket, der synger, fanger det særlige øjeblik meget bedre end en klar video, hvor teksterne er uforståelige og stemmen forvrænget.

Men da jeg plaskede rundt i kloakken, indså jeg, at forvrængninger nogle gange kan være vidunderlige. På trods af at jeg havde studeret lyd intenst i årtier, havde jeg manglet noget. Jeg havde haft så travlt med at fjerne uønsket støj, at jeg havde glemt at lytte til selve lydene. På det rigtige sted kunne en 'defekt' såsom et lydfokus eller det metalliske, spiralformede ekko i kloakken være fascinerende at lytte til. Måske kunne grimme, mærkelige og forvrængede lyde lære os noget om, hvordan akustikken fungerer i hverdagssituationer, eller endda hvordan vores hjerneprocesser lyder. Da jeg kom ud af kloakken gennem et mandehul i en grøn forstadsgade, besluttede jeg, at jeg ville finde flere sådanne usædvanlige akustiske effekter. Og ikke kun de grimme. Jeg ønskede at opleve de mest overraskende, uventede og sublime lyde – verdens soniske vidundere.


Uddrag fra Lydbogen: Videnskaben om verdens soniske vidundere , af Trevor Cox. Copyright © 2014 af Trevor Cox. Med tilladelse fra udgiveren, W. W. Norton & Company, Inc.