Hvordan hunde hjælper os med at forstå os selv

Hvordan hunde hjælper os med at forstå os selv

En Weimaraner. Foto af Steve Rideout fotografering /flickr/ CC BY-NC-SA 2.0

Fido, sid. Fido, hent. Fido, opdag kræft. I disse dage udfører hunde mere end de sædvanlige tricks - de hjælper med at forbedre vores forståelse af forskellige menneskelige sygdomme, og hvordan vi kan behandle dem, fra tvangslidelser til medicintilsætning. Her er et par eksempler:

Neuralrørsdefekter
Som dyrlægestuderende fik Noa Safra lidt hjemmetræning, da hendes elskede Weimaraner fødte. Af 10 unger blev tre født med spinal dysrafi eller abnormiteter i rygsøjlen. Racen er kendt for disse neuralrørsdefekter, og Safra, nu postdoc ved UC Davis School of Veterinary Medicine, mener, at de tyske jagthunde kunne give os indsigt i, hvad der forårsager rygmarvsproblemer hos mennesker. I en undersøgelse, der blev vist sidste sommer i PLOS Genetik , kortlagde hun og andre forskere genomerne af 100 weimaranere. Af fire hunde med spinal dysrafi havde alle den samme mutation i et bestemt gen kaldet NKX2-8. På baggrund af hendes resultater undersøgte børnelæger ved University of Iowa, om mennesker med spina bifida også havde mutationer i NKX2-8. Ud af 149 undersøgte patienter gjorde seks det (den præcise mutation varierede, i modsætning til hos hundene). På dette stadium er det uklart, om mutationer i NKX2-8-genet spiller en rolle i neuralrørsdefekter såsom spina bifida hos mennesker, men holdets resultater kan bane vejen for fremtidige undersøgelser.



Tvangslidelse
Mennesker er ikke de eneste dyr, der engagerer sig i obsessiv-kompulsiv adfærd. Ligesom nogle mennesker gentagne gange vasker deres hænder eller hamstrer gamle magasiner i garagen, kan Doberman-pinschere suge på tæpper, jage deres haler eller i sjældne tilfælde samle lignende genstande, såsom bamser, i en geometrisk formation, siger Nicholas Dodman , en dyreadfærdsforsker og professor i klinisk videnskab ved Cummings School of Veterinary Medicine ved Tufts University. Rapportering sidste sommer i Fremskridt i neuro-psykofarmakologi og biologisk psykiatri , tog Dodman og kolleger MR-hjernebilleder af 16 Dobermans - halvdelen med tvangslidelse hos hunde (CCD) og halvdelen uden. De fandt ud af, at hunde med lidelsen havde strukturelle ændringer, der afspejlede dem, der tidligere er set hos mennesker med obsessiv-kompulsiv lidelse (OCD). Dodman siger, at studier af hunde i modsætning til et andet populært forskningsemne - mus - kan give større indsigt i, hvad der forårsager OCD hos mennesker. Mus skal konditioneres til at engagere sig i kompulsiv adfærd, men fordi lidelsen forekommer naturligt hos hunde, giver de et bedre sammenligningspunkt med mennesker, siger han.

Livmoderhalskræft
Undersøgelser, der undersøger, om hunde kan lugte forskellige former for kræft, går tilbage til slutningen af ​​1980'erne. Hundens tryner er faktisk alt fra 10.000 til 100.000 gange stærkere end den menneskelige schnoz. En artikel fra 2008 udgivet i Integrative kræftterapier fandt ud af, at kræft i æggestokkene har en tydelig duft, som hunde kan skelne. Som en del af en ny undersøgelse , tre hunde bliver trænet på University of Pennsylvania Brugshundecenter at identificere den nøjagtige kemiske forbindelse, der omfatter æggestokkræfts lugt. Hvis disse molekyler kan identificeres, vil forskere forsøge at skabe en håndholdt enhed, der kan identificere den specifikke lugt hos patienter, siger George Preti, en analytisk organisk kemiker ved Monell Chemical Senses Center, som er en del af et tværfagligt team, der arbejder på projektet. En sådan anordning kunne give læger mulighed for at identificere sygdommen i dens tidlige stadier, når den er mest behandlelig. Kun 20 procent af tilfældene af kræft i æggestokkene bliver fanget tidligt, ifølge statistikker fra Ovariekræftforskningsfond .

Narkotikarehabilitering
I 2012, på jagt efter en naturlig interventionsmetode til at forbedre den mentale sundhed hos helbredende stofmisbrugere, begyndte Lindsay Ellsworth at bringe shelterhunde til et opholdssted for stof- og alkoholbehandling for teenagedrenge i Spokane, Washington. En gang om ugen i omkring seks måneder instruerede Ellsworth, en doktorgradskandidat i dyrevidenskab ved Washington State University, en kontrolgruppe om at deltage i en sjov aktivitet, såsom at spille videospil eller pool, mens en eksperimentel gruppe socialiserede med hunde fra Spokane Humane Samfund. Drengene fra hver gruppe rapporterede derefter, hvordan de havde det efter deres tildelte aktivitet. Ellsworth fandt ud af, at de børn, der interagerede med husly-ungerne, oplevede mindre fjendtlighed og tristhed sammenlignet med kontrolgruppen (hun planlægger at indsende sine resultater til offentliggørelse til foråret). Tid brugt med hundene kunne have øget de unge mænds dopaminproduktion, teoretiserer Ellsworth (hun har ikke eksperimentelt bevist det). Hvis hun har ret, kan det at hænge ud med hunde være en måde at lokke hjerner, der er ændret af stof- og alkoholmisbrug, til at producere dopamin på en mere naturlig måde igen.

*Denne artikel blev opdateret den 27. februar 2014 for at afspejle følgende rettelse i afsnittet om 'Ovariecancer': En tidligere version sagde, at forskere ved Monell Chemical Senses Center vil forsøge at skabe en håndholdt enhed, der kan identificere lugten af ​​æggestokkene kræft hos patienter. Faktisk er forskere fra University of Pennsylvanias fysikafdeling, ledet af Charlie Johnson, ved at udvikle sensorarrayet til enheden. Monell er involveret i at identificere de lugtmolekyler, der er forbundet med kræft i æggestokkene.