Hvordan innovation sker i den digitale tidsalder

Hvordan innovation sker i den digitale tidsalder

Det følgende er et uddrag fra Walter Isaacsons Innovatorerne .

Computeren og internettet er blandt vores tids vigtigste opfindelser, men de færreste ved, hvem der har skabt dem. De blev ikke fremtryllet i en garderobe eller garage af solo-opfindere, der var egnede til at blive fremhævet på magasinforsider eller sat i et pantheon med Edison, Bell og Morse. I stedet blev de fleste af innovationerne i den digitale tidsalder udført i fællesskab. Der var mange fascinerende mennesker involveret, nogle geniale og nogle få endda genier. Dette er historien om disse pionerer, hackere, opfindere og iværksættere – hvem de var, hvordan deres sind fungerede, og hvad der gjorde dem så kreative. Det er også en fortælling om, hvordan de samarbejdede, og hvorfor deres evne til at arbejde som teams gjorde dem selv mere kreativ.



Fortællingen om deres teamwork er vigtig, fordi vi ikke ofte fokuserer på, hvor central den færdighed er for innovation. Der er tusindvis af bøger, der hylder mennesker, som vi biografer portrætterer eller mytologiserer som enlige opfindere. Jeg har selv produceret et par stykker. Søg på sætningen 'manden der opfandt' på Amazon, og du får 1.860 bogresultater. Men vi har langt færre fortællinger om kollaborativ kreativitet, hvilket faktisk er vigtigere for at forstå, hvordan nutidens teknologirevolution blev formet. Det kan også være mere interessant.

Vi taler så meget om innovation i disse dage, at det er blevet et buzzword, drænet for klar betydning. Så i denne bog satte jeg mig for at rapportere om, hvordan innovation faktisk sker i den virkelige verden. Hvordan forvandlede vor tids mest fantasifulde innovatører forstyrrende ideer til virkeligheder? Jeg fokuserer på et dusin af de vigtigste gennembrud i den digitale tidsalder og de mennesker, der har skabt dem. Hvilke ingredienser producerede deres kreative spring? Hvilke færdigheder viste sig at være mest nyttige? Hvordan ledede og samarbejdede de? Hvorfor lykkedes det nogle, og andre mislykkedes?

Jeg udforsker også de sociale og kulturelle kræfter, der skaber atmosfæren for innovation. Til fødslen af ​​den digitale tidsalder omfattede dette et forskningsøkosystem, der blev næret af offentlige udgifter og styret af et militær-industrielt-akademisk samarbejde. Sammen med det var en løs alliance af samfundsarrangører, kommunalt tænkende hippier, gør-det-selv hobbyister og hjemmebryggere, hvoraf de fleste var mistænksomme over for centraliseret autoritet.

Historier kan skrives med forskellig vægt på enhver af disse faktorer. Et eksempel er opfindelsen af ​​Harvard/IBM Mark I, den første store elektromekaniske computer. En af dens programmører, Grace Hopper, skrev en historie, der fokuserede på dens primære skaber, Howard Aiken. IBM modsvarede med en historie, der indeholdt deres team af ansigtsløse ingeniører, som bidrog med de trinvise innovationer, fra tællere til kortfødere, der gik ind i maskinen.

Ligeledes har der længe været uenighed om, hvilken vægt der skal lægges på store individer versus på kulturelle strømninger; i midten af ​​det nittende århundrede erklærede Thomas Carlyle, at 'verdens historie kun er store mænds biografi', og Herbert Spencer svarede med en teori, der understregede samfundskræfternes rolle. Akademikere og deltagere ser ofte anderledes på denne balance. 'Som professor havde jeg en tendens til at tænke på historie som styret af upersonlige kræfter,' fortalte Henry Kissinger til journalister under en af ​​sine mellemøstlige shuttle-missioner i 1970'erne. 'Men når du ser det i praksis, ser du den forskel, personligheder gør.' Når det kommer til innovation i den digitale tidsalder, som med fredsskabelse i Mellemøsten, spiller en række personlige og kulturelle kræfter alle ind, og i denne bog forsøgte jeg at væve dem sammen.

Internettet blev oprindeligt bygget for at lette samarbejdet. I modsætning hertil blev personlige computere, især dem, der skulle bruges derhjemme, udtænkt som redskaber til individuel kreativitet. I mere end et årti, begyndende i begyndelsen af ​​1970'erne, fortsatte udviklingen af ​​netværk og hjemmecomputere adskilt fra hinanden. De begyndte endelig at komme sammen i slutningen af ​​1980'erne med fremkomsten af ​​modemer, onlinetjenester og internettet. Ligesom kombinationen af ​​dampmaskinen med genialt maskineri drev den industrielle revolution, førte kombinationen af ​​computeren og distribuerede netværk til en digital revolution, der gjorde det muligt for enhver at skabe, formidle og få adgang til enhver information hvor som helst.

Videnskabshistorikere er nogle gange forsigtige med at kalde perioder med store forandringer revolutioner , fordi de foretrækker at se fremskridt som evolutionært. 'Der var ikke sådan noget som den videnskabelige revolution, og det her er en bog om det,' er den skæve åbningssætning i Harvard-professoren Steven Shapins bog om den periode. En metode, som Shapin brugte til at undslippe sin halvt spøgende modsigelse, er at bemærke, hvordan periodens nøglespillere 'kraftigt udtrykte den opfattelse', at de var en del af en revolution. 'Vores følelse af radikale forandringer i gang kommer væsentligt fra dem.'

Ligeledes deler de fleste af os i dag en følelse af, at de digitale fremskridt i det sidste halve århundrede er ved at transformere, måske endda revolutionere den måde, vi lever på. Jeg kan huske den begejstring, som hvert nyt gennembrud affødte. Min far og onkler var elektroingeniører, og ligesom mange af karaktererne i denne bog voksede jeg op med et kælderværksted, der havde printplader, der skulle loddes, radioer, der skulle åbnes, rør, der skulle testes, og kasser med transistorer og modstande, der skulle sorteret og indsat. Som en elektronik-nørd, der elskede Heathkits og skinkeradioer (WA5JTP), kan jeg huske, da vakuumrør gav plads til transistorer. På college lærte jeg programmering ved hjælp af hulkort og husker, da smerten ved batchbehandling blev erstattet af ekstasen af ​​praktisk interaktion. I 1980'erne var jeg begejstret over det statiske og skrig, som modemer lavede, da de åbnede den underligt magiske verden af ​​onlinetjenester og opslagstavler for dig, og i begyndelsen af ​​1990'erne var jeg med til at drive en digital afdeling hos Time og Time Warner, der lancerede nyt web og bredbåndsinternettjenester. Som Wordsworth sagde om de entusiaster, der var til stede ved begyndelsen af ​​den franske revolution, 'Lykke var det i den daggry at være i live.'

Innovatorerne: Hvordan en gruppe hackere, genier og nørder skabte den digitale revolution

Købe

Jeg begyndte at arbejde med denne bog for mere end ti år siden. Det voksede ud af min fascination af de fremskridt i den digitale tidsalder, jeg havde været vidne til, og også fra min biografi om Benjamin Franklin, som var en innovatør, opfinder, udgiver, pioner inden for posttjenester og informationsnetværker og iværksætter. Jeg ønskede at gå væk fra at lave biografier, som har en tendens til at understrege rollen som enkeltstående individer, og igen lave en bog som De Vise Mænd , som jeg havde skrevet sammen med en kollega om det kreative teamwork af seks venner, der formede USAs kolde krigspolitik. Min oprindelige plan var at fokusere på de hold, der opfandt internettet. Men da jeg interviewede Bill Gates, overbeviste han mig om, at den samtidige fremkomst af internettet og den personlige computer gjorde fortællingen rigere. Jeg satte denne bog i bero tidligt i 2009, da jeg begyndte at arbejde på en biografi om Steve Jobs. Men hans historie forstærkede min interesse for, hvordan udviklingen af ​​internettet og computere flettet sammen, så så snart jeg var færdig med den bog, gik jeg tilbage til at arbejde på denne fortælling om innovatører i den digitale tidsalder.

Internettets protokoller blev udtænkt ved peer-samarbejde, og det resulterende system syntes at have indlejret en tilbøjelighed til at lette et sådant samarbejde i sin genetiske kode. Beføjelsen til at skabe og transmittere information var fuldt ud fordelt til hver af knudepunkterne, og ethvert forsøg på at pålægge kontroller eller et hierarki kunne dirigeres rundt. Uden at falde ind i den teleologiske fejlslutning med at tilskrive intentioner eller en personlighed til teknologi, er det rimeligt at sige, at et system af åbne netværk forbundet med individuelt kontrollerede computere havde en tendens, ligesom trykkeriet gjorde, at fravriste kontrollen over distributionen af ​​information fra gatekeepere, centrale myndigheder og institutioner, der ansatte skribenter og skrivere. Det blev nemmere for almindelige mennesker at skabe og dele indhold.

Samarbejdet, der skabte den digitale tidsalder, var ikke kun blandt jævnaldrende, men også mellem generationer. Idéer blev overdraget fra den ene kohorte af innovatører til den næste. Et andet tema, der dukkede op fra min forskning, var, at brugere gentagne gange krævede digitale innovationer for at skabe kommunikations- og sociale netværksværktøjer. Jeg blev også interesseret i, hvordan jagten på kunstig intelligens – maskiner, der tænker på egen hånd – konsekvent har vist sig mindre frugtbar end at skabe måder at skabe et partnerskab eller symbiose mellem mennesker og maskiner på. Med andre ord omfattede den kollaborative kreativitet, der prægede den digitale tidsalder, samarbejde mellem mennesker og maskiner.

Endelig blev jeg slået af, hvordan den digitale tidsalders sandeste kreativitet kom fra dem, der var i stand til at forbinde kunst og videnskab. De troede, at skønhed betød noget. 'Jeg har altid tænkt på mig selv som et humanistisk menneske som barn, men jeg kunne godt lide elektronik,' fortalte Jobs mig, da jeg gik i gang med hans biografi. 'Så læste jeg noget, som en af ​​mine helte, Edwin Land of Polaroid, sagde om vigtigheden af ​​mennesker, der kunne stå i krydsfeltet mellem humaniora og videnskab, og jeg besluttede, at det var det, jeg ville gøre.' De mennesker, der var komfortable ved dette humaniora-teknologisk krydspunkt, hjalp med at skabe den menneske-maskine symbiose, der er kernen i denne historie.

Som mange aspekter af den digitale tidsalder er denne idé om, at innovation ligger der, hvor kunst og videnskab forbinder hinanden, ikke ny. Leonardo da Vinci var eksemplet på den kreativitet, der blomstrer, når humaniora og videnskab interagerer. Da Einstein blev hæmmet, mens han arbejdede med generel relativitet, trak han sin violin frem og spillede Mozart, indtil han igen kunne forbinde sig til det, han kaldte sfærernes harmoni.

Når det kommer til computere, er der en anden historisk figur, ikke så kendt, som legemliggjorde kombinationen af ​​kunst og videnskab. Ligesom sin berømte far forstod hun poesiens romantik. I modsætning til ham så hun også romantikken i matematik og maskineri. Og det er der, vores historie begynder.


Uddrag fra Innovatorerne: Hvordan en gruppe hackere, genier og nørder skabte den digitale revolution af Walter Isaacson. Copyright © 2014 af Walter Isaacson. Genoptrykt med tilladelse fra Simon & Schuster, Inc. Alle rettigheder forbeholdes