Hvordan lineært perspektiv gjorde Florences berømte kuppel mulig

Hvordan lineært perspektiv gjorde Florences berømte kuppel mulig

Det følgende er et uddrag af Amir Alexanders Bevis!: Hvordan verden blev geometrisk .

Dåbskapellets porte

I begyndelsen af ​​1400-tallet var Johannes' dåbskapel i hjertet af Firenze allerede gammel, dens oprindelse tabt i tidens tåger. Ifølge Giovanni Villani, byens middelalderkronikør, var strukturen oprindeligt et romersk tempel dedikeret til Mars, krigsguden. Dette virkede helt passende for de stolte florentinere, som troede, at deres by var blevet grundlagt af de barske veteraner fra Julius Cæsars legioner. Moderne arkæologi har afsløret, at dette næsten helt sikkert ikke var tilfældet, og at Johanneskirken (eller San Giovanni, som den hed) blev bygget fra bunden som et kristent bedehus. Ud over dette er eksperter dog delte selv den dag i dag: Blev det slående ottekantede bygningsværk bygget i slutningen af ​​det femte århundrede, da kirken søgte at forlænge sin regeringstid, da Romerriget smuldrede omkring det? Var det et monument over langobardernes omvendelse, den germanske stamme, der herskede over store dele af Italien i det syvende århundrede? Eller var det et udtryk for spirende borgerstolthed, da byen Firenze i det ellevte århundrede opstod fra århundreders dunkelhed til at blive et travlt knudepunkt for handel og kultur.



Læs bogen

Bevis!: Hvordan verden blev geometrisk

Købe

Det ved vi ikke, da dåbskirkens tykke mure holder fast om deres hemmeligheder. I tusinde år bar murene vidnesbyrd om, da hver eneste florentinske nyfødte passerede gennem deres porte. I en beroligende rytme af det kristne liv blev mænd og kvinder, rige og fattige, almue og aristokrater af gammel slægt, alle døbt i skyggen af ​​disse mure og sluttet sammen i et fællesskab af de troende. Andre begivenheder var langt mindre rolige, da murene generation efter generation stod stille ved siden af, mens det voldelige borgerliv i en italiensk bystat rasede omkring dem. Begyndende omkring begyndelsen af ​​det andet årtusinde e.v.t., da Firenze steg i magt og rigdom, svingede livet i byen vildt mellem år med fred og velstand og perioder med brutal strid og borgerkrig. De gamle familier på landet, som regerede Firenze under den mørke middelalder, kæmpede om magten med de velhavende købmænd og bankfolk, der i stigende grad kom til at dominere byens økonomiske liv. Rivalerende klaner af magnater forvandlede deres byboliger til befæstede tårne ​​og udkæmpede slag i gaderne, hvilket førte til nogles sejr og andres forvisning. Guelphs eller pavedømmets forkæmpere bekæmpede Ghibelines, som forsvarede den tyske kejsers rettigheder, indtil Ghibelinerne til sidst blev drevet ud, for aldrig at vende tilbage. Og medlemmer af arbejderklassen, fuldblodsflorentinere, der arbejdede i deres velhavende brødres tjeneste, rejste sig gentagne gange for at hævde deres politiske og økonomiske rettigheder. Klog på faren ville de skænderier fra byens elite lægge uenigheder til side længe nok til at knuse de folkelige opstande og sikre, at 'republikken' fortsat ville blive styret af de rige på penge eller jord.

Men på en sommerlig dag, omkring år 1413, blev dåbskapellets gamle vægge behandlet med en scene, der ikke lignede nogen, de havde været vidne til før. Det begyndte umærkeligt, da en lav mand i midten af ​​trediverne, med et skaldet hoved og næse, marcherede rask gennem den kolde morgenluft og begav sig til Duomoens monumentale døråbning på tværs af piazzaen fra dåbskapellet.

Kendt officielt som Cattedrale di Santa Maria del Fiore (Katedralen for St. Mary of the Flower), var Duomo stoltheden i Firenze - dens hovedkirke og en af ​​de største og mest storslåede i hele kristenheden. Sammenlignet med det ældgamle og myteindhyllede dåbskapel var Duomo dengang praktisk talt ny, en nylig tilføjelse til den florentinske skyline og endnu en ufuldstændig. Næsten 120 år efter, at dens første sten blev lagt ned, i 1296, manglede den store katedral stadig sin karakteristiske gigantiske kuppel, så velkendt for besøgende i dag. Selvom katedralens arkitekter havde forestillet sig den som et nøgleelement i deres design, var der aldrig blevet bygget en kuppel i en sådan målestok, og dens konstruktion havde hidtil overskredet evnerne hos datidens bedste håndværksmestre.

Med tiden ville manden, der gik forbi dåbskapellet den morgen, ændre alt dette, for han var Filippo Brunelleschi (1377-1446), som en dag ville slå sit navn frem som designer og bygmester af den store kuppel. Men den dag i 1413 havde Brunelleschi andre ting på sinde: han gik direkte under den store buegang i Duomo's hoveddør, som om han var ved at komme ind, og vendte sig så brat om for at se mod dåbskapellet. I hånden holdt han et beskedent maleri, omtrent en fods kvadratisk, og et spejl af nogenlunde samme størrelse.

Enhver, der stod tæt på Brunelleschi den dag i skyggen af ​​buegangen, ville med overraskelse have bemærket, at maleriet ikke, som man kunne forvente, var en religiøs scene af den slags, som periodens kunstnere favoriserede. Det var snarere en simpel skildring af den præcise udsigt fra det sted, hvor Brunelleschi stod: Johannes' dåbskapel set fra indgangen til Duomo, bortset fra at på det sted, hvor himlen normalt ville være, var maleriet belagt. med poleret sølv, der afspejler alt, der går foran den. Endnu mere overraskende, nær midten af ​​maleriet, på det præcise punkt, der forestiller dåbskapellets væg over for katedralens døråbning, var der et lille hul. Brunelleschi rejste maleriet op i ansigtet og kiggede gennem hullet på dåbskirkens ottekantede vægge på tværs af piazzaen. Mens forundrede tilskuere så på, løftede han spejlet og placerede det foran maleriet, så det eneste, han kunne se gennem hullet, var maleriets egen refleksion. Hvad, må de have spekuleret på, lavede han?

Kredit: Shutterstock

Mens Brunelleschi i 1413 endnu ikke havde opnået den tårnhøje statur, han ville nå i senere år, var han ikke desto mindre allerede en velkendt skikkelse i Firenze. Den unge Filippo, en mester i guldsmed af fag, fik sin første chance for at markere sig i 1401, da han som fireogtyveårig var en førende kandidat i en konkurrence om at designe et sæt gigantiske bronzedøre til dåbskapellet. Brunelleschis indlæg, der skildrede Isaks ofring og hans redning af Guds engel, var voldsomt udtryksfuldt og imponerede både dommerne og den florentinske offentlighed. Men han tabte alligevel konkurrencen til den endnu yngre håndværker Lorenzo Ghiberti (1378–1455), hvis design var elegant og raffineret frem for dramatisk.

Kontrasten mellem de to rivaler strakte sig ud over deres kunstneriske følsomhed. Ghiberti var ikke kun en strålende håndværker, men også en omgængelig og elskværdig mand med hang til stille diplomati. Under hele konkurrencen nåede han ud til andre håndværkere, konsulterede dem og indarbejdede deres forslag i sit design. Brunelleschi derimod havde allerede fået et ry som oprørsk, arrogant og mistænksom, en vanskelig mand, der var jaloux på sine metoder og sin kredit. 'At afsløre for meget af sine opfindelser og præstationer er en og samme ting som at opgive frugten af ​​sin opfindsomhed,' sagde han til ingeniøren Mariano di Jacopo Taccola år senere, og der er ingen tvivl om, at han praktiserede det, han prædikede. Han brugte det afsatte år til konkurrencen på at arbejde alene, i hemmelighed, og lod aldrig andre end sine nærmeste kammerater se, hvad han lavede. Som et resultat, da tiden kom til at vælge vinderen, havde Ghiberti mange venner blandt dommerne og i samfundet som helhed, hvorimod den fåmælte Brunelleschi var lige, som han kunne lide det - alene.

Hvad der derefter skete, er meget omstridt. Ghiberti, år senere, hævdede, at han vandt konkurrencen direkte: 'For mig blev sejren indrømmet, af alle eksperterne og af alle dem, der havde konkurreret med mig. Generelt blev jeg indrømmet herligheden uden undtagelse.' Alligevel var der en undtagelse: ifølge Brunelleschis samtidige og biograf Antonio Manetti (1423-1497), da tiden kom til at vælge en vinder, var dommerne allerede godt bekendt med Ghibertis paneler og kunne ikke tro, at nogen af ​​hans konkurrenter kunne gøre det bedre. Da de så Brunelleschis slående design, indså de deres fejl, men følte sig ude af stand til at gå tilbage på det, de næsten havde annonceret - at Ghiberti var den klare vinder. De indgik et kompromis, erklærede begge mænd for vindere og beordrede dem til at arbejde sammen. Ghiberti var enig; Brunelleschi nægtede karakteristisk og gik væk fra projektet og efterlod designet og støbningen af ​​dåbskapellets døre i sin rivals hænder.

De Gamles Besværgelser

Ødelagt af sit tab i en konkurrence, han mente, at han fortjente at vinde, blev Brunelleschi ikke længe i skyggen af ​​sin triumferende rival. I stedet rejste han til Rom, hvor han tilbragte en stor del af de næste femten år langt fra sin fødebys jalousi og rivalisering. Og hvis skuffelsen var nok til at holde ham væk fra byen ved Arno, var det noget andet, der trak ham ubønhørligt til Rom: en besættelse af for de gamle klassiske civilisationer, som Brunelleschi delte med mange af sine mest fornemme samtidige.

Denne passion for det antikke Grækenland og Rom havde affødt en bevægelse kendt som humanisme, som var begyndt i det forrige århundrede, men som nu fejede gennem Italien og omformede det intellektuelle landskab. For de middelalderlige skolemænd, indlejret i de berømte europæiske universiteter, havde humanisterne kun ringeagt. Trods al deres lærdom stolede skolemændene efter humanisternes mening næsten udelukkende på en enkelt gammel kilde, Aristoteles' skrifter, som de havde ved sekundær (og ifølge humanisterne korrupte) oversættelse fra arabisk. Endnu værre var, at skolemændenes sprog, middelalderlatin, kun var en bleg skygge af Cicero og Livius' rige og blomstrende sprog. Det er ikke så mærkeligt, at skolemændene var besat af dystre aristoteliske kommentarer og meningsløs teologisk debat. På de spørgsmål, som humanisterne mente virkelig var vigtige - hvordan man lever et godt, moralsk og værdigt liv - var middelalderskolemændene tavse. Der var ikke andet for humanisterne end at lave et rent brud med deres middelalderlige forfædre og trække direkte fra de gamle.

I deres søgen efter at genvinde gammel læring, studerede humanisterne filosoffer som Platon og Seneca, videnskabsmænd som Arkimedes og Ptolemæus, historikere som Polybius og Tacitus og digtere inklusive Vergil og Ovid. Men af ​​alle de gamle forfattere var ingen mere beundret end den romerske statsmand Marcus Tullius Cicero (106-43 f.v.t.), som legemliggjorde det humanistiske ideal til perfektion. Cicero var ikke kun den største af romerske talere og en bemærkelsesværdig moralfilosof, men også en mand, der satte sin lære på prøve. Som livslang deltager i Roms grusomme politik reddede han staten fra en farlig sammensværgelse, mens han tjente som konsul og blev hyldet af senatet som Pater Patriae ('landets fader'). Man kunne ikke bede om nogen finere model for sproglig renhed, litterær dygtighed og borgerligt engagement.


For det meste var humanismen en litterær og filosofisk bevægelse med fokus på bøger og tekster. Omrejsende lærde som Poggio Bracciolini rejste vidt og bredt i et forsøg på at lokalisere forsvundne gamle værker, der kunne være gemt væk i Europas klosterbiblioteker. Da de opsøgte de mest autentiske versioner, arbejdede de hårdt på at genoprette teksterne til deres uberørte herlighed på deres originale sprog, for det meste græsk og klassisk latin, men også hebraisk, arabisk og andre sprog. Disse nyligt genvundne tekster ville derefter cirkulere blandt humanisterne og erstatte eksisterende (og angiveligt korrupte) middelalderlige versioner, hvis sådanne eksisterede, eller tilføje nye gamle kilder, hvis de ikke gjorde det.

Brunelleschi var dog ikke litteraturforsker. En genial kunstner, arkitekt og ingeniør, han var ikke en mand, der brugte sine dage på at studere gamle manuskripter. For hans humanistiske venner betød lidenskaben for de gamle at genskabe Platons, Ciceros og Lucretius' skrifter og bringe dem tilbage til deres oprindelige glans. For den praktisksindede Brunelleschi betød det noget andet: at studere de gamles fysiske spor – de bygninger, akvædukter, veje og skulpturer, som de efterlod. Humanisterne rejste til fjerntliggende afkroge af Europa i jagten på deres originaltekster. Brunelleschi derimod tog direkte til hovedstaden i den antikke verden og hjemstedet for dens største monumenter: Rom.


Uddrag fra BEVIS!: Hvordan verden blev geometrisk af Amir Alexander. Udgivet af Scientific American/FSG, en division af Farrar, Straus og Giroux, den 10. september 2019. Copyright © 2019 af Amir Alexander. Alle rettigheder forbeholdes.