Hvordan man bygger en dinosaur

Hvordan man bygger en dinosaur

Mor og baby 'Tyrannosaurus rexes.' Foto af Julie Leibach

Det Brachiosaurus sænker sin lange nakke, krøllet af rynker, og overvåger kort menneskemængden, der stirrer tilbage på den.



'Den ting ser så realistisk ud,' siger en ung stemme fra salen.

Dinosauren sætter sig tilbage på sine massive huk og udstøder en lav bælg, som om han sagde: 'Det gør jeg bestemt.'

Denne dino er en højteknologisk marionet og en af ​​stjernerne i Gåtur med dinosaurer , en liveproduktion, der voksede ud af en BBC-tv-serie af samme navn, og som i øjeblikket er på en seks måneder lang nordamerikansk turné.

I showet er den eneste menneskelige karakter - baseret på den britiske biolog Thomas Henry Huxley — tidsrejser gennem forhistorien, begyndende med triasperioden. I løbet af to timer, eller det teatralske svar på 165 millioner års evolution, dukker 10 typer dinosaurer op, fra de planteædende Plateosaurus , til de pansrede Ankylosaurus , til det ikoniske Tyrannosaurus rex .

Relateret video

Jeg er ikke en dinosaur, jeg spiller bare en på scenen

'Vi ønskede at finde nogle emblematiske, repræsentative væsner i hver af de tre store perioder af dinosaurudvikling,' siger Sonny Tilders, kreativ direktør for The Creature Technology Company , som designede og konstruerede dukkerne.

Med i alt 20 dinosaurer er væsnerne omtrent i naturlig størrelse. Mens de større er motoriserede, som f.eks Allosaurus , dragtudøvere inkarnerer de mindre, herunder Utahraptorer .

Ganske vist faldt denne skribents mund lidt, da en nysgerrig Lily Sternus trådte tidligt ud på scenen under et show i Barclay's Center i Brooklyn, New York. Indrømmet, ingen har set en levende dinosaur (medmindre du tæller fugle), men disse dukker fremkalder en overbevisende 'dinosaur-hed'.

'Jeg har arbejdet med gatorer, krokodiller - alle mulige udyr,' siger Phil Manning, professor i naturhistorie ved University of Manchester, som var inviteret til at se showet i Nordirland for omkring et år siden, hvor han kom helt tæt på og personlig med en af ​​de T-rexes , 'og [dukken] installerede den samme frygt, som en 800-punds gator gjorde i mig i Florida for et par år siden.'

En 'Liliensternus.' Foto af Julie Leibach

Til inspiration søgte The Creature Technology Company-teamet gennem videnskabelig og populærvidenskabelig litteratur for generelt at forstå, hvordan forskellige dinosaurer kunne have set ud. De observerede også, hvordan store, levende dyr, såsom elefanter og giraffer, bevæger sig.

At konstruere dukkerne krævede arbejde 'indefra og ud', som Tilders udtrykker det. Obducer en af ​​giganterne, og du vil finde arkitektur, der ligner et rigtigt dyrs. Til at begynde med har de større dukker et skelet lavet af stål, komplet med ledpunkter, der tillader deres kroppe at bevæge sig på en måde, der virker naturlig.

Dinoens bulk består af et system af specialfremstillede muskelposer, konstrueret af net og fyldt med styrenperler. 'De strækker sig og trækker sig sammen, som rigtige muskler ville,' siger Tilders, 'så du får al denne subtile bevægelse, der overføres gennem væsenet.'

Oven på deres svulmende muskler bærer dukkerne et specielt skind lavet af lycra, 'men med et trick, som jeg ikke kan fortælle dig om,' tilføjer Tilders. Håndmaling giver en forhistorisk finer.

Men for at disse dinosaurer virkelig skal overbevise publikum, er de nødt til at gå, som om de er af kød og blod. Faktisk er dukkernes naturtro natur i høj grad baseret på succesen med en kritisk illusion: en følelse af heftig masse. Mange af de dinosaurer, vi kender og elsker, vejede tons, så 'hver marionet skal se afbalanceret og jordet ud,' siger Tilders, ellers 'ville vi miste den følelse af masse.'

Faktisk, mens dinosaurerne ser ud til at vælte, bærer deres lemmer faktisk ikke vægt. Snarere, i tilfældet med de større dukker, forankrer en robust stang hver krop til et motoriseret chassis, formet som et skibsanker og malet, så det passer til gulvet, og en driver indeni styrer væsenet rundt på scenen. Dukkernes trin er forprogrammeret til at falde sammen med køretøjernes hastighed og retning.

'Utahraptorer.' Foto af Julie Leibach

Chaufførerne kommunikerer via radio med såkaldte 'voodoo-dukkeførere', som står ude af syne på en balkon, ved at bruge flere enheder til at kontrollere flere aspekter af dino-dynamikken. For eksempel kan en dukkefører, der bærer et robotarm-lignende instrument, betjene op til 25 mobilitetsakser, mens en kollega, der manipulerer et joystick, kontrollerer finere bevægelser, såsom øjenblink eller tænderskæren, såvel som lyde. (I mellemtiden styrer dragtkunstnerne deres dukkers bevægelser og lyde og sørger for benarbejdet.)

Et system med passiv hydraulik giver fluiditet til de større dukkers bevægelser. 'Du kan faktisk gå op til et af vores væsner og gribe hans næse og skubbe [den] af vejen, og [det vil] langsomt komme tilbage til position,' siger Tilders. Med andre ord, det er ikke din typiske forlystelsespark-animatronik, der gyser og ryster. 'Det er nok en af ​​de ting, jeg er mest stolt af,' siger Tilders.

Palæontologiske nitpickere kan skændes med visse dino-detaljer. For eksempel brøler, knurrer og grynter dukkerne. Men videnskabsmænd kan ikke endegyldigt sige, hvilke lyde ægte dinosaurer lavede - hvis de overhovedet udtalte nogen, ifølge Lindsay Zanno, en palæontolog ved North Carolina Museum of Natural Sciences, som blev hyret af showet for at fremme dets uddannelsesmæssige fordele. Fugle - som Zanno omtaler som levende dinosaurer - har et 'virkelig sofistikeret vokaliseringssystem,' siger hun, 'men vi ved ikke, hvor langt ned i træet, der går.' Men, tilføjer hun, 'hvordan kunne de ikke [fremstille lyde] i et show?'

'Du vil være i stand til at finde en bunke palæontologer, som jeg er sikker på vil give dig en liste, så lang som din arm på, hvad der er 'forkert' med [marionet] rekonstruktionerne,' skrev Manning i en separat e-mail. 'Men de ville generere lige lange lister, når de sammenligner deres helt egne 'videnskabelige' rekonstruktioner med hinanden.'

Konsensus i det palæontologiske samfund inspirerede til et opdateret udseende for nogle af dukkerne til deres nordamerikanske tour - fjer. En kombination af ægte og menneskeskabt flair, faner pryder T-rexes (der er to), den Lily Sternus , og Utahraptorer .

Selvom de nye 'dos' kan se lidt kitschede ud, er de et nik til vores stadigt udviklende billede af dinosaurer, baseret på mere end 150 års forskning.

Måske vil nogle få publikummer vokse op for at tilføje deres egne opdagelser. 'Jeg siger altid, at dinosaurer er gateway-stoffet til videnskaben,' siger Manning. 'Vi har brug for flere shows derude, der inspirerer børn om videnskab, evolution og livet på jorden.'

*Denne artikel blev opdateret den 13. november 2014 for at afspejle følgende rettelser: En tidligere version sagde, at den menneskelige karakter i showet afbilder en australsk arkæolog. Karakteren er faktisk baseret på den britiske biolog Thomas Henry Huxley. Artiklen sagde også, at liveshowet dækker 180 millioner års evolution. Det dækker faktisk 165 millioner år, hvis fugle, som dukker op i slutningen, ikke tælles med. Hvis de er, så dækker det 230 millioner år, ifølge palæontolog Lindsay Zanno.