Hvordan søfisk klarer forurening

Hvordan søfisk klarer forurening

Det følgende er et uddrag fra De Store Søers Død og Liv , af Dan Egan. Denne bog er vinter 2020 MolecularConceptor Book Club udvalg ! Læs med os!

Ken Koyen var ikke en særlig stor teenager, han var ikke en særlig hård en, og han var ikke særlig opsat på at drive den banebrydende Great Lakes kommercielle fiskerivirksomhed, der havde opretholdt hans familie siden 1800-tallet. Men Kens far havde andre planer, især efter at han en dag bad om at se sin voksende drengs hænder.



'De er store nok,' sagde hans far surt. 'Du klarer dig fint.'

Det var næsten et halvt århundrede siden. I dag er Ken Koyen den sidste fuldtids kommercielle fisker på Wisconsins Washington Island, som ligger på kanten af ​​et voldsomt område i det nordlige Lake Michigan, kendt som Death's Door for de utallige både, som dens bølgende strømme er sunket i løbet af de sidste par århundreder. Der var engang, hvor øen var en base for omkring 50 kommercielle fiskerbåde, mange bemandet med efterkommere af islandske immigranter, som fandt den robuste kalksten, hvor det kolde vand i Lake Michigan kolliderer med det varmere vand i Green Bay, et passende stedfortræder for deres nordatlantiske hjemland.

Burbot (Lota lota). Kredit: Alaska Dept. of Fish and Game

I 2003 var Koyen den eneste fuldtids erhvervsfisker tilbage, og bestandene, der havde opretholdt hans far, og hans far, og hans far og hans far - søørreder, aborrer, chubs og hvidfisk - var eller næsten væk. Koyen blev overladt til at jagte, hvad mange engang betragtede som en affaldsfisk, den ydmyge lake – en bundboer, som oldtimerne ikke anså for andet end en plage i deres net. At spise en af ​​disse fisk, da Washington Island var berømt for sin fiskerflåde, var at ramme bunden, en 'skændsel', som en 91-årig livslang beboer på øen engang fortalte mig.

Men i 2003 havde øboerne indset, at ferskvandsfætteren til havtorsken var bedre end ingenting. Faktisk var det velsmagende nok. Lækker endda. Det måtte være. De eneste andre hjemmehørende arter, der drev ind i Koyens net, som nogle dage strakte sig to miles over søbunden, var hvidfisk, og de sultede, fordi deres yndlingsføde var en kvart tomme lang, rejelignende organisme, der engang dækkede søen. bund, var forsvundet med ankomsten af ​​de invasive quagga- og zebramuslinger i slutningen af ​​1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne. I årene før muslingeinvasionen havde en syv år gammel hvidfisk en gennemsnitsvægt på næsten fem pund. I 2003 var det styrtet ned til knap et pund. Dette efterlod de udsultede hvidfisk, bygget til at rode omkring søbunden og gnave, hvad de kunne med deres tandløse mund, med kun de skarpskallede muslinger at spise. Koyen husker kostomlægningen som en dyster. Hvidfisk har ikke kæberne til at knække muslingeskaller og suge kødet ud, så de slugte dem hele og overlod det hårde arbejde til maven, som i hvert fald i første omgang ikke var op til opgaven. Ved at bruge det farverige sprog fra en selvlært biolog forklarede Koyen, at den typiske hvidfisk har en anus på størrelse med en 'swizzle stick'. Men fiskeekskrementerne, en pasta af knust muslingeskal tyk som uhærdet beton, strakte hvidfiskens undersideåbning til diameteren af ​​hans pinky. 'Det ligner faktisk hæmorider,' fortalte han mig. 'Det skubber faktisk en del af deres tarm ud.'

[ Disse mikrober trives i denne antarktiske sø begravet under is. ]

De Store Søers Død og Liv

Købe

I 2005 troede Koyen, at hans fiskeriforretning på samme måde gik ned i rørene. 'Helt ærligt, jeg troede, at hvidfisk var færdig,' sagde han, 'og jeg troede, jeg var færdig.'

Så trådte naturen ind. Koyen sagde, at han begyndte at bemærke, at mavemusklerne, som hvidfisk bruger til at male muslingeskaller, blev større år efter år, til det punkt, at han i dag siger, at man kan se et stivt ribben på fiskebugen, hvor der ikke eksisterede nogen, og han fanger nu en sund hvidfisk med maver fulde af muslingepasta. Men disse indfødte fisk har gjort mere end blot at tilpasse sig en kost med muslinger.

Tilbage i begyndelsen af ​​1980'erne fiskede Koyen med sin far, da de to fra søens dyb slæbte noget, ingen af ​​mændene nogensinde havde mødt - en hvidfisk med en alewife hængende ud af munden. Det, der gjorde dette så mærkeligt, er, at hvidfisk ikke er en fiskeædende fisk. De har ikke engang tænder. 'Se på det! Se på det!' Koyens far råbte over buldret fra bådmotoren. Hans far holdt faktisk op med at løfte nettet for at se nærmere og overveje det mærkelige. For en oldtimer, der havde brugt sit liv på at løfte utallige tusinder af fisk fra søens dyb, var det omtrent lige så bizart at se en hvidfisk gå efter en anden fisk som at snuble over en mand, der gnavede på en træstamme.

Hvidfisk. Kredit: Shutterstock

I dag er alt, hvad Koyen ser, hvidfisk-maver fyldt med muslinger og fisk, især runde kutlinger, en bundlevende angriber, der måske bare er fremtiden for De Store Søer, og af en simpel grund - kutlinger har kindtandlignende tænder, der tillader dem at knase muslingeskaller. Dette betyder, at fisken med insektøjer ikke er meget større end din tommelfinger låser op for, hvad der ellers er en ernæringsmæssig blindgyde for andre indfødte fiskearter, der stadig ikke kan fordøje skallen - forudsat at de indfødte fisk til gengæld kan spise gobies. Koyen skar engang en hvidfisk op, der havde 37 kutlinger i maven, og sagde, at det nu er almindeligt at hejse net fulde af hvidfisk med deres kæber revet op, da de sluger fisken hele. 'De er fede,' sagde Koyen om hvidfiskens forbedrede tilstand. 'De er runde.'

Koyen tror, ​​han ser evolution på arbejde, og han er ikke den eneste. Jeg talte med erhvervsfiskeren Charlie Henriksen en solrig morgen i juni, lige efter at han slæbte 1.600 pund hvidfisk ind omkring 30 miles syd for hvor Koyen fisker. Henriksen sagde, at han også er 'absolut' overbevist om, at arten udvikler sig foran hans øjne for at klare ændringerne i søen. 'Det, vi ser med hvidfiskene, ja, de er måske de mest tilpasningsdygtige fisk i naturen,' fortalte han mig. 'De er mere tilpasningsdygtige end nogle mennesker, jeg kender.'



Henriksen sagde, at arternes overgang i kosten fra de små rejer til muslinger, kutlinger og enhver anden fisk, de kan få munden på, betyder, at han nu fanger hvidfisk så mærkelige steder, at han i det væsentlige har været nødt til at lære at fiske efter dem igen, som hvis de var en helt anden art. Han sagde, at han ikke kunne forestille sig at beskrive ændringerne til de for længst forsvundne fiskere, som lærte ham faget.

'Hvis jeg fortalte dem, hvor jeg fiskede, og hvad jeg fangede, ville de ryste på hovedet og sige:' Nej, Charlie. Stop bullshittet.’ Jeg mener, så meget har det ændret sig.”

Biologer, der styrer Lake Michigan-fiskeriet, siger, at hvidfisk blomstrer til det punkt, at de udvider deres udbredelse til bifloder, der fodrer søen, og de svømmer nu så tykt i det åbne vand, at et helt nyt rekreativt fiskeri med stang og hjul er dukket op. .

'Vi er heldige, når man tænker på alt det skøre, der foregår, at fiskene stadig kan trives,' sagde Scott Hansen, biolog ved Wisconsin Department of Natural Resources.


Genoptrykt fra De Store Søers Død og Liv af Dan Egan. Copyright © 2017 af Dan Egan. Med tilladelse fra udgiveren, W. W. Norton & Company, Inc. Alle rettigheder forbeholdes.