Hvordan vil klimaændringer skade den amerikanske økonomi? Afhænger af hvor du bor

Hvordan vil klimaændringer skade den amerikanske økonomi? Afhænger af hvor du bor

Hvide magnolia blomster med skrumpede brune tørrede blade i det tidlige forår. Magnolia, via Shutterstock.

Denne artikel blev oprindeligt vist på Bor på Jorden .

En ny undersøgelse anslår, at de sydlige områder af USA, hvoraf mange allerede er fattige, kan stå over for et fald på 20 procent i økonomisk aktivitet, hvis kulstofemissionerne fortsætter uformindsket gennem det 21. århundrede.



Undersøgelsen er udstedt af økonomer med Climate Impact Lab , et konsortium af eksperter fra universiteterne i Californien, Chicago og Rutgers og Rhodium Group.

'Vi fandt ud af, at det sydlige USA, de sydlige dele af Midtvesten og også Atlanterhavskysten er nogle af de hårdest ramte dele af landet,' siger Solomon Hsiang, professor i offentlig politik ved University of California, Berkeley, og en af ​​undersøgelsens førende forskere.

[ Kim Stanley Robinsons seneste roman foregår i et futuristisk, oversvømmet New York. ]

'Der var en ret god forklaring på det, da vi først lavede analysen, og vi forstod [hvad] der foregik,' forklarer han. 'De økonomiske konsekvenser af opvarmning er meget værre, hvis du allerede har det ret varmt. Så at gå fra 90 til 95 grader er en meget større sag end at gå fra 70 til 75 grader. Fordi de sydlige dele af landet allerede er så varme, gør en smule opvarmning meget mere skade på dem end på de nordlige dele af landet, der har tendens til at være køligere.”

I nogle tilfælde kan steder langs norden endda drage fordel af klimaændringer, siger Hsiang. 'Dette er et vigtigt fund, fordi de nordlige dele af landet har en tendens til at være rigere i dag, og de sydlige dele af landet har en tendens til at være fattigere. Ved at såre Syden mere skader du virkelig den fattige befolkning i landet relativt mere, og det, tror vi, betyder, at uligheden i landet faktisk kan forværres.'

Et tab på 10 til 20 procent i økonomisk aktivitet er meget, understreger Hsiang. 'Det er faktisk værre end det, der blev oplevet under den store recession i USA, og det er ikke så forskelligt fra, hvad dele af Midtvesten oplevede under Dust Bowl.'

Texas, Florida og Louisiana kan blive særligt hårdt ramt, bemærker Hsiang, på grund af kombinationen af ​​stigende temperaturer og stadig mere alvorlige storme.

'Når havniveauet stiger, vil storme have større bølger,' forklarer han. ”I fremtiden forventer vi at få et skiftende mønster af orkaner, hvor der nogle gange vil være flere af dem, og nogle gange vil de være stærkere. Så det kan øge de økonomiske tab år-over-år ganske betydeligt.'

Ironisk nok er de regioner, der forventes at have størst økonomisk skade fra klimaforstyrrelser, politisk konservative højborge, hvor modstanden mod Miljøstyrelsen og Paris-klimaaftalen løber højt. Hsiang understreger dog, at deres laboratoriums arbejde begyndte for mange år siden og ikke er relateret til den aktuelle politiske situation i USA.

'Ingen vidste, at det ville være det, vi så i dataene,' siger han. 'Men det, vi håber, er, at nu kan offentligheden få en velinformeret dialog om, hvordan vi vil styre klimaet, baseret på det, vi i det mindste på nuværende tidspunkt kan se, hvad der kan være forude.'

[Sådan ser du sikkert en solformørkelse.]

'Jeg tror, ​​at klimaforandringerne vil gøre det meget sværere at leve op til de levestandarder, som folk forventer, især i de regioner, der er hårdest ramt,' fortsætter han. 'En måde, jeg siger det til nogle mennesker på, er, at klimaændringer påtvinger noget, der nogle gange er større end en recession - bortset fra at det ikke går væk. Det er ikke sådan, at vi bare kommer os over det. Når først du har det, er det kommet for at blive.'

'Så vi tænker på, om vi kan foretage ændringer i dag, der vil undgå den slags resultater. Det er den slags spørgsmål, vi bør stille os selv,” slutter han.

Relateret artikel

Rising Seas skyller grave væk på Marshalløerne