Hvordan ville amerikansk sundhedspleje se ud, hvis det var mere retfærdigt?

Hvordan ville amerikansk sundhedspleje se ud, hvis det var mere retfærdigt?

Det følgende er et uddrag fra My Quest for Health Equity: Noter om læring, mens jeg leder af David Satcher, MD, PhD.

Ansvarsfraskrivelse: Når du køber produkter via linket Bookshop.org på denne side, kan Science Friday tjene en lille kommission, som hjælper med at støtte vores journalistik.




Køb bogen

My Quest for Health Equity: Notes on Learning While Leading af David Satcher, MD, PhD

Købe

Sundhedsforskelle er forskelle, der kan forebygges byrden af ​​sygdom, skader og vold , eller i muligheder for at opnå optimal sundhed oplevet af socialt udsatte racemæssige, etniske og andre befolkningsgrupper og samfund. Disse forskelle er uretfærdige, uretfærdige og direkte relateret til historisk og nuværende ulige fordeling af sociale, politiske, økonomiske, og miljømæssige fordele .

Centers for Disease Control and Prevention, National Institutes of Health og flere andre agenturer har defineret 'uligheder i sundhed.' Fælles for de fleste definitioner er et fokus på reelle forskelle i sundhedsrelaterede udfald mellem forskellige grupper af mennesker (ikke kun forskellige racemæssige og etniske grupper), herunder seksuelle minoriteter, mennesker med handicap, mennesker med psykiske lidelser, mennesker, der bor i landdistrikter. , og andre. Disse forskelle anses generelt for at kunne forebygges.

Da Institute of Medicine offentliggjorde sin rapport fra 2002 om sundhedsforskelle, Ulige behandling: Konfrontation med racemæssig og etnisk Forskelle i sundhedsvæsenet , var fokus på forskelle i sundhedsydelser, plejekvalitet og adgang til pleje. Rapporten dokumenterede disse forskelle i grupper mærket 'Majoriteter og Minoriteter.' I begyndelsen af ​​1940'erne, da jeg havde en nærdødsoplevelse med kighoste og lungebetændelse, var spørgsmål om adgang til sundhedspleje og plejekvalitet begge altafgørende, men de var også relateret til raceadskillelse, diskrimination og fattigdom.

Mere end halvtreds år senere bar jeg som generalkirurg og assisterende sundhedssekretær et stort ansvar for det amerikanske folks sundhed og for at lede i udviklingen af ​​mål og målsætninger for Healthy People 2010 Initiative. Healthy People Initiative blev påbegyndt i 1979, under præsident Jimmy Carters administration, af kirurggeneral Julius Richmond, med visionen om at gøre Amerikas samfund sundere og lykkeligere steder at bo. Dette program artikulerer brede mål, mål og input for landets sundhed i det næste årti. Det er vigtigt at bemærke det Sunde mennesker 2000 , udgivet i 1990, talte om uligheder i sundhed med en forpligtelse til reducerende sundhedsforskelle, men ikke eliminere dem.

Sunde mennesker 2010 blev udgivet i januar 2000 og indførte forpligtelsen til at fjerne uligheder i sundhed. De overordnede mål var at øge kvaliteten og årene af sundt liv for alle amerikanere og at eliminere racemæssige og etniske sundhedsforskelle. Forpligtelsen til at eliminere uligheder (ikke blot at reducere dem) opmuntrede folkesundhedssamfundet ved at gøre målet mere målbart og ved at demonstrere et niveau af dristighed, som ikke var blevet verbaliseret før. Mål er forhåbninger, og disse forhåbninger presser alle berørte til at arbejde for høj præstation. Mål har ikke i sig selv tidslinjer, men de giver mulighed for mål, der fastlægger tidslinjer for komponenter af målene.

Som et resultat af forpligtelsen til at fjerne uligheder i sundhed vedtog Kongressen loven om forskning og uddannelse af mindretalssundhed og sundhedsforskelle, som førte til oprettelsen af ​​National Center for Minority Health and Health Disparities (NCMHD) ved NIH i 2000. Centret blev omdøbt til National Institute on Minority Health and Health Disparities (NIMHD) i 2010, med bemyndigelse til at give tilskud. På CDC førte formuleringen af ​​det nye mål til udviklingen af ​​programmet for racemæssige og etniske tilgange til Fællesskabets sundhed (REACH). REACH-programmet finansierede lokalsamfund direkte til at udvikle programmer rettet mod eliminering af uligheder – for eksempel programmer, der skulle adressere kvaliteten af ​​pleje og kontrol af tilstande såsom hypertension og diabetes.

Den særlige dag i Washington, DC, da Sunde mennesker 2010 skulle løslades, var en meget usædvanlig dag. Seks tommer sne dækkede jorden og fortsatte med at falde, da jeg gik ud efter min morgentur på NIH campus. Selv om den føderale regering var teknisk lukket, Minister for Sundhed og Mennesker Tjenester Donna Shalala og jeg aftalte telefonisk, at vi skulle fortsætte med løsladelsen i betragtning af al den forberedelse, der havde fundet sted, især da mere end to tusinde mennesker ventede ind hoteller, efter at have rejst til Washington for at deltage i ceremonierne. Blandt de samlede var sundhedsministrene fra begge Egypten og Uruguay, som jeg havde forpligtet mig til at deltage i udgivelsen af Sunde mennesker Egypten og Sunde mennesker Uruguay senere det år.

Der er ingen erstatning for veldefinerede mål og deres tilknyttede mål. At sætte mål og mål tvinger os til at træffe klare beslutninger og til at forbinde dem med målbare resultater og endda tidslinjer. Måske endnu vigtigere, mål og mål giver os mulighed for at mødes i vores forpligtelse til fremskridt. Sådan var karakteren af ​​vores sammenkomst.

Det er vigtigt at tydeliggøre virkeligheden og karakteren af ​​uligheder i sundhed. Vi kan måle hyppigheden af ​​forekomster af forskellige sygdomme, måle dødeligheden og sammenligne dem blandt forskellige grupper. I blandt andet USA er der betydelige forskelle i spædbørnsdødelighed, kardiovaskulære dødsfald, overskydende dødsfald, kræftprævalens og forekomst og komplikationer af diabetes. Mens der er sket en stor forbedring af sundheden for både afroamerikanere og kaukasiere, især på områder som spædbørnsdødelighed, hjertekarsygdomme, HIV/AIDS og endda kræftdødelighed, er forholdet mellem afroamerikanere og kaukasiere ikke blevet forbedret. For eksempel forbliver afroamerikansk spædbørnsdødelighed 2,4 gange de hvide rater.



Hvad hvis vi var lige? Efter at have forladt regeringen og flyttet til Morehouse School of Medicine, deltog jeg i en undersøgelse, offentliggjort i Journal of Health Affairs i 2005 stillede det spørgsmålet. I et forsøg på at finde et svar blev forskelle i dødelighedsrater mellem kaukasiere og afroamerikanere målt og sammenlignet ved hjælp af data fra 1960 til 2000. Disse dødelighedsrater omfattede tilstande som hjerte-kar-sygdomme, diabetes, HIV/AIDS og kræft, men vi også set på spørgsmål relateret til adgang til pleje og foranstaltninger såsom niveauet af forsikringsdækning. Vi beregnede, at hvis vi havde reduceret dødeligheden, således at vi ved udgangen af ​​det tyvende århundrede ville have elimineret uligheder i sundhed, ville sundhedsbilledet for afroamerikanere være et helt andet. For eksempel ville der i år 2000 have været 83.500 færre afroamerikanske dødsfald, herunder 24.000 færre dødsfald som følge af hjerte-kar-sygdomme; 22.000 færre fra diabetes; 7.000 færre fra HIV/AIDS; og 4.700 færre fra spædbørnsdødelighed eller død i løbet af det første leveår.

Disse såkaldte 'overskydende dødsfald' var målene for indsatsen for at reducere og i sidste ende eliminere uligheder i sundhed. Men vores bekymringer var ikke begrænset til dødelighed. Hvis vi havde elimineret forskelle i de uforsikrede, eller risikoen for, at afroamerikanere var uforsikrede, så afroamerikanere havde samme forsikringsdækning som hvide, ville der i år 2000 have været 2,5 millioner flere forsikrede afroamerikanere, inklusive 620.000 flere forsikrede børn . Sådanne mål for uligheder vil give os mulighed for at måle vores fremskridt hen imod lighed i sundhed, mens vi bevæger os fremad.

I januar 2009 udgav WHO den officielle rapport fra CSDH, Lukning af kløften i en generation: Sundhedslighed gennem handling på de sociale determinanter for sundhed . Denne rapport havde stor indflydelse på Healthy People 2020, som blev udgivet i 2010. Mens Healthy People 2010, der blev udgivet i 2000, indeholdt to meget vigtige mål – at øge årene og kvaliteten af ​​sunde liv og fjerne uligheder i sundhed – den Sunde mennesker 2020 mål repræsenterer inkorporeringen af ​​kommissionens anbefalinger og målet om sundhedslighed. De fire overordnede mål for Sunde mennesker 2020 er:

  • For at opnå længere liv af høj kvalitet uden sygdom, handicap, skader og for tidlig død, der kan forebygges;
  • At opnå lighed i sundhed, eliminere uligheder og forbedre sundheden for alle grupper;
  • At skabe sociale og fysiske miljøer, der fremmer et godt helbred for alle; og
  • At fremme livskvalitet, sund udvikling og sund adfærd på tværs af alle livsstadier.

Disse mål har flyttet os til et nyt niveau i bestræbelserne på at fjerne uligheder i sundhed. Dette fokus på miljøet, sociale relationer, indkomst og uddannelse repræsenterer nye mål for Healthy People Initiative.

Hvis lighed i sundhed involverer de betingelser, især de sociale forhold, hvori mennesker fødes, lever, lærer, arbejder og ældes, så skal vores indsats fokuseres på at skabe mulighed for, at mennesker kan opnå optimale betingelser for et godt helbred, uanset om disse forhold være relateret til uddannelse, indkomst, miljø eller sikkerhed.

Så rejsen fra målet om at eliminere uligheder i sundhed, som formuleret i Sunde mennesker 2010 , til målet om sundhedslighed, først formuleret af WHO i 2009 og indarbejdet i Sunde mennesker 2020 , er en rejse, som Kommissionen for Sociale Determinanter for Sundhed var med til at definere i sine fire års globale rejser.

Denne rejse vil kræve energisk ledelse og anerkendelse af, at politikker relateret til sundhed og de sociale determinanter for sundhed skal ændres. Vi er nødt til at udvikle integreret lederskab for at fremme et angreb på uligheder i sundhed ved at angribe de sociale determinanter for sundhed, herunder selve det offentlige sundhedssystem.

Affordable Care Act, der blev vedtaget under Obama-administrationen, repræsenterede nogle store politiske ændringer. Disse ændringer påvirkede i høj grad adgangen til pleje og reducerede den uforsikrede befolkning med over 20 millioner mennesker. ACA gjorde også mental sundhed til en vigtig sundhedstjeneste, der for første gang krævede lige adgang i USA. Mental Health Parity and Addiction Equity Act havde allerede haft stor indflydelse på adgangen, men ACA indførte de politikker, der kunne bruges til at sikre, at disse foranstaltninger blev implementeret. Dette betød, at udbyderens dækning og tjenester skulle omfatte mental sundhed; disse var i sandhed væsentlige sundhedstjenester.

ACA tillod børn at forblive på deres forældres forsikring indtil 26 år, og måske mest bemærkelsesværdigt, ACA gjorde det ulovligt at udelukke nogen fra dækning på grund af allerede eksisterende forhold! Dette var meget vigtigt for så mange familier, hvor børn kan have et psykisk problem, diabetes, et handicap eller noget andet, der ville forhindre dem i at få adgang til forsikringsmarkedet. Vedtagelsen af ​​loven og fiaskoen i de mange bestræbelser på at ophæve den, viser, at vi har opbygget momentum i kampen for lighed i sundhed. Rejsen fortsætter og kan efter min mening ikke let stoppes.


Det følgende er tilpasset fra den nye paperback-udgave af My Quest for Health Equity: Noter om læring, mens jeg leder af David Satcher, MD, PhD. Copyright 2020. Udgivet med tilladelse af Johns Hopkins University Press.