Hvordan virksomheder benægtede deres rolle i klimaændringer

Hvordan virksomheder benægtede deres rolle i klimaændringer

Det følgende er et uddrag fra The New Climate War: Kampen for at tage vores planet tilbage af Michael Mann.


'Der er generel videnskabelig enighed om, at den mest sandsynlige måde, hvorpå menneskeheden påvirker det globale klima, er gennem udledning af kuldioxid fra afbrænding af fossile brændstoffer... Der er nogle potentielt katastrofale begivenheder, der skal tages i betragtning. . . . Nedbør kan blive tungere i nogle regioner, og andre steder kan blive til ørken... [Nogle lande] ville få deres landbrugsproduktion reduceret eller ødelagt…. Mennesket har et tidsvindue på fem til ti år, før behovet for hårde beslutninger vedrørende ændringer i energistrategier kan blive kritisk... Når først virkningerne er målbare, er de måske ikke reversible.'



Køb bogen

The New Climate War: Kampen for at tage vores planet tilbage

Købe

Du kan blive tilgivet for at antage, at disse profetiske ord blev talt af Al Gore i midten af ​​1990'erne. Nej, det var ordene fra den fossile brændstofgigant ExxonMobil, seniorforsker James F. Black, i nyligt udgravede interne dokumenter fra 1970'erne. I de årtier, der er gået, førte ExxonMobil og andre fossile brændstofinteresser, i stedet for at lytte til sine egne videnskabsmænds advarsler, en PR-kampagne, der anfægtede de videnskabelige beviser og gjorde alt, hvad der stod i deres magt for at blokere politikker, der sigter mod at begrænse kulstofforurening, der opvarmer planeten.

Som følge heraf er vores planet nu varmet ind i farezonen, og vi træffer endnu ikke de nødvendige foranstaltninger for at afværge den største globale krise, vi nogensinde har stået over for. Vi er i en krig – men før vi engagerer os, skal vi først forstå fjendens sind.

Hvilke nye taktikker anvender benægtelses- og forsinkelseskræfterne i dag i deres bestræbelser på at bremse klimahandlinger? Hvordan kan vi bekæmpe denne formskiftende Leviathan? Er det for sent? Kan vi stadig afværge katastrofale globale klimaændringer? Det er alle spørgsmål, som vi fortjener svar på, og på de kommende sider finder vi dem.

Vores historie starter for næsten et århundrede siden, da de originale benægtelses- og forsinkelses-playbooks først blev skrevet. Det viser sig, at fossilindustrien lærte af de værste.Våbenlobbyens motto - at 'Guns Don't Kill People, People Kill People' - går tilbage til 1920'erne. Et lærebogseksempel på farlig afbøjning, det leder opmærksomheden væk fra problemet med let adgang til angrebsvåben og mod andre påståede bidragydere til masseskyderier, såsom psykisk sygdom eller medieskildringer af vold.

Tobaksindustrien tog et lignende greb og forsøgte at miskreditere sammenhængen mellem cigaretter og lungekræft, selvom dens egen interne forskning, der går tilbage til 1950'erne, viste den dødelige og vanedannende karakter af dets produkt. 'Tvivl er vores produkt' læste et af Brown & Williamson tobaksfirmaets interne notater.

Så er der den nu ikoniske 'Crying Indian'-annonce. Nogle læsere kan huske reklamen fra begyndelsen af ​​1970'erne. Med en tårevædent indianer ved navn 'Iron Eyes Cody', gjorde den seerne opmærksom på den akkumulerende flaske og kan spilde at affalde vores landskab. Annoncen var dog ikke helt, hvad den så ud til at være på overfladen. En smule efterforskning afslører, at det faktisk var midtpunktet i en massiv afbøjningskampagne udviklet af drikkevareindustrien, som forsøgte at pege fingeren på os, snarere end virksomheder, der understregede individuelt ansvar over kollektiv handling og statslig regulering. Som følge heraf er den globale miljøtrussel fra plastikforurening stadig med os, et problem, der har nået så kriseproportioner, at plastikaffald nu er trængt ned til den dybeste del af verdenshavene.

Endelig kommer vi til fossilindustrien. Sammen med milliardærplutokrater som Koch-brødrene, Mercers og Scaifes drev virksomheder som ExxonMobil milliarder af dollars ind i en desinformationskampagne, der begyndte i slutningen af ​​1980'erne, og arbejdede på at miskreditere videnskaben bag menneskeskabte klimaændringer og dens forbindelse med fossile brændstofforbrænding. Denne videnskabsfornægtelse fik forrang, selv da ExxonMobils eget team af forskere konkluderede, at virkningerne af fortsat brug af fossilt brændstof kunne føre til 'ødelæggende' klimaforandringer.

Og forskerne havde ret. Årtier senere, takket være den kampagne, er vi nu vidne til de ødelæggende virkninger af ukontrollerede klimaændringer. Vi ser dem udspille sig i den daglige nyhedscyklus, på vores tv-skærme, i vores avisoverskrifter og i vores sociale medier. Kystoversvømmelser, visnende hedebølger og tørke, ødelæggende oversvømmelser, rasende naturbrande:detteer ansigtet til farlige klimaforandringer. Det er et ansigt, som vi i stigende grad genkender.

Som en konsekvens heraf kan benægtelses- og forsinkelseskræfterne – de fossile brændstofselskaber, højreorienterede plutokrater og oliefinansierede regeringer, der fortsætter med at drage fordel af vores afhængighed af fossile brændstoffer – ikke længere med oprejst ansigt insistere på, at intet er sker. Direkte benægtelse af de fysiske beviser for klimaændringer er simpelthen ikke længere troværdige. Så de har skiftet til en blødere form for benægtelse, mens de holder olien flydende og fossile brændstoffer brændende, engageret i en flerstrenget offensiv baseret på bedrag, distraktion og forsinkelse. Dette erny klimakrig, og planeten taber.

Fjenden har mesterligt udført en afledningskampagne – inspireret af våbenlobbyens, tobaksindustriens og drikkevarevirksomhedernes kampagner – med det formål at flytte ansvar fra virksomheder til enkeltpersoner. Personlige handlinger, fra at blive veganer til at undgå at flyve, bliver i stigende grad udråbt som den primære løsning på klimakrisen. Selvom disse handlinger er værd at tage, fjerner en fiksering på frivillig handling alene presset fra presset på regeringens politikker for at holde virksomhedernes forurenere ansvarlige. Faktisk tyder en nylig undersøgelse på, at vægten på små personlige handlinger faktisk kan underminere støtten til de væsentlige klimapolitikker, der er nødvendige.Det er ganske bekvemt for fossile brændstoffer som ExxonMobil, Shell og BP, som fortsætter med at tjene rekordoverskud hver dag, som vi forbliver, for at citere tidligere præsident George W. Bush, 'afhængige af fossile brændstoffer.'

Afbøjningskampagnen giver også fjenden mulighed for at anvende en 'kile'-strategi, der deler klimafortalersamfundet og udnytter en allerede eksisterende kløft mellem klimafortalere, der er mere fokuseret på individuel handling, og dem, der lægger vægt på kollektiv og politisk handling.

Ved at bruge online-bots og trolde, manipulere sociale medier og internetsøgemaskiner, har fjenden indsat den slags cybervåben, der blev finpudset under det amerikanske præsidentvalg i 2016. Det er den samme taktik, der gav os en klimaforandringer-fornægtende amerikansk præsident i Donald Trump. Ondskab, had, jalousi, frygt, raseri, bigotteri, alle de mest basale, reptiliske hjerneimpulser – virksomhedsforurenere og deres allierede har ført en kampagne for at udnytte alt dette, idet de forsøger at så splittelse i klimabevægelsen, mens de genererer frygt og forargelse fra deres 'base' - den utilfredse højrefløj.

I mellemtiden har disse passivitetskræfter reelt modarbejdet foranstaltninger til at regulere eller prissætte CO2-emissioner, angrebet levedygtige alternativer som vedvarende energi og i stedet anbefalet falske løsninger, såsom kulafbrænding med kulstoffangst, eller ubeviste og potentielt farlige 'geo-engineering'-ordninger, der involverer massiv manipulation af vores planetariske miljø. Hypotetiske fremtidige 'innovationer', lyder argumentet, vil på en eller anden måde redde os, så der er ikke behov for nogen nuværende politisk intervention. Vi kan bare kaste et par dollars på at 'styre' risiciene, mens vi fortsætter med at forurene.

Med klimafremskridt sat på sidelinjen af ​​Trump-administrationens afvikling af klimavenlige Environmental Protection Agency (EPA) politikker såsom Clean Power Plan, sammen med dens tilbagerulninger i forordninger om forurenende stoffer, dens grønne belysning af olie- og gasrørledninger, dens direkte uddelinger til en kæmpende kulindustri, og dens billige lejemål til at bore på offentlige arealer, har fossilindustrien haft frie tøjler til at udvide sin forurenende virksomhed.

Fjenden bruger også PSYOP i sin krig mod klimahandling. Det har fremmet fortællingen om, at klimaændringernes påvirkninger vil være milde, uskadelige og let tilpasses, underminere enhver følelse af presserende karakter, samtidig med at den fremmer uundgåeligheden af ​​klimaændringer for at dæmpe enhver følelse af handlefrihed. Denne indsats er blevet hjulpet og støttet af enkeltpersoner, der er tilsyneladende klimamestre, men som har fremstillet katastrofe som et fait acpli, enten ved at overvurdere den skade, som vi allerede har begået, ved at afvise muligheden for at mobilisere den nødvendige handling for at afværge katastrofe, eller ved at sætte standarden så høj (f.eks. selve omstyrtelsen af ​​markedsøkonomien selv, den gamle kastanje), at enhver handling synes dømt til at mislykkes. Fjenden har været mere end glad for at forstærke sådanne forestillinger.

Men alt er ikke tabt. I denne bog sigter jeg mod at afsløre falske fortællinger, der har afsporet forsøg på at bremse klimaforandringerne og bevæbne læserne med en reel vej frem mod at bevare vores planet. Vores civilisation kan reddes, men kun hvis vi lærer at genkende fjendens aktuelle taktik – det vil sige passivitetens kræfter – og hvordan man bekæmper dem.

Mine årtiers erfaring i frontlinjen af ​​kampen for at formidle videnskaben om klimaændringer og dens implikationer har givet mig nogle unikke indsigter. 'Hockeystokken' er navnet, der blev givet til en kurve, som mine kolleger og jeg offentliggjorde i 1998, der demonstrerer den stejle stigning i planetariske temperaturer gennem det sidste århundrede.Grafen opnåede ikonisk status i klimadebatten, fordi den fortalte en enkel historie, nemlig at vi forårsagede en hidtil uset opvarmning af planeten ved at brænde fossile brændstoffer og pumpe drivhusgasser ud i atmosfæren. Årtier senere er hockeystick-kurven stadig angrebet på trods af de mange undersøgelser, der ikke kun har bekræftet, men udvidet vores resultater. Hvorfor? Fordi det forbliver en trussel mod egne interesser.

Angrebene på hockeystaven i slutningen af ​​1990'erne trak mig – dengang en ung videnskabsmand – ind i kampen. I processen med at forsvare mig selv og mit arbejde mod politisk motiverede angreb blev jeg en modvillig og ufrivillig kombattant i klimakrigene. Jeg har set fjenden tæt på, i kamp, ​​i to årtier nu. Jeg ved, hvordan den fungerer, og hvilken taktik den bruger. Og jeg har overvåget de dramatiske skift i disse taktikker i løbet af de sidste par år som reaktion på slagmarkens skiftende karakter. Jeg har tilpasset mig disse skiftende taktikker, og har ændret den måde, jeg engagerer offentligheden og politiske beslutningstagere i mine egne bestræbelser på at informere og påvirke den offentlige diskurs. Det er min hensigt i denne bog at dele med dig, hvad jeg har lært, og også at engagere dig som en villig soldat i denne kamp for at redde vores planet fra en klimakrise, før det er for sent.

Her er kampplanen med fire punkter, som vi vender tilbage til i slutningen af ​​bogen:

Se bort fra Doomsayers: Den misforståede tro på, at 'det er for sent' at handle, er blevet optaget af fossile brændstoffers interesser og dem, der taler for dem. Det er blot endnu en måde at legitimere business-as-usual og en fortsat afhængighed af fossile brændstoffer på. Vi må afvise den åbenlyse undergang og dysterhed, som vi i stigende grad møder i nutidens klimadiskurs.

Et barn skal lede dem: Den yngste generation kæmper med næb og kløer for at redde deres planet, og der er en moralsk autoritet og klarhed i deres budskab, som ingen andre end de mest slidte ører kan undlade at høre. De er de game-changers, som klimafortalere har ventet på. Vi bør modellere vores handlinger efter deres og lære af deres metoder og deres idealisme.

Uddan, uddan, uddan: De fleste hårde benægtere af klimaforandringer er urokkelige. De ser klimaændringer gennem prisme af højreorienteret ideologi og er uigennemtrængelige for fakta. Spild ikke din tid og kræfter på at prøve at overbevise dem. Men der er mange ærlige, forvirrede mennesker derude, som er fanget i krydsilden, ofre for desinformationskampagnen om klimaforandringer. Vi skal hjælpe dem. Så vil de være i stand til at slutte sig til os i kamp.

Ændring af systemet kræver systemisk ændring: Desinformationsmaskinen for fossile brændstoffer ønsker at gøre det om den bil, du vælger at køre, den mad, du vælger at spise, og den livsstil, du vælger at leve, snarere end om det større system og incitamenter. Vi har brug for politikker, der vil tilskynde til det nødvendige skift væk fra afbrænding af fossile brændstoffer mod en ren, grøn global økonomi. Såkaldte ledere, der modsætter sig opfordringen til handling, skal fjernes fra embedet.

Det er let at blive overvældet af omfanget af udfordringen og tage en rejse ind i en ukendt fremtid. Det er forståeligt at føle sig lammet af frygt ved udsigten til vores planets nedbrydning. Det er ikke overraskende, at angst og frygt florerer, når det kommer til klimakrisen og vores bestræbelser på at håndtere den.

Vi må dog forstå, at benægtelsens og forsinkelsens kræfter bruger vores frygt og angst mod os, så vi forbliver som rådyr i forlygterne. Jeg har kolleger, der har udtrykt ubehag ved at fremstille vores knibe som en 'krig'. Men som jeg fortæller dem, er den sikreste måde at tabe en krig på at nægte at erkende, at du er i en i første omgang.Uanset om vi kan lide det eller ej, og selvom vi tydeligvis ikke har valgt det, er det netop dér, vi befinder os, når det kommer til den industrifinansierede indsats for at blokere handling på klimaområdet.

Så vi skal være modige og finde styrken til at kæmpe videre, kanalisere den frygt og angst til motivation og handling. Indsatsen er simpelthen for stor.

Mens vi fortsætter med at udforske kosmos, finder vi andre planetsystemer, nogle med planeter, der endda er lidt jordlignende i karakter. Nogle svarer i størrelse til vores og har nogenlunde den rigtige afstand fra deres stjerne til at ligge i den såkaldte 'beboelige zone'. Nogle kan rumme flydende vand, en ingrediens, der sandsynligvis er afgørende for livet. Alligevel har vi stadig ikke stødt på noget bevis på liv andre steder i vores solsystem, vores galakse eller faktisk hele universet. Livet ser ud til at være meget sjældent, komplekst liv endnu mere. Og intelligent liv? Vi kan, i det mindste for alt i verden, være alene. Bare os, der driver ombord på dette 'rumskib Jorden.' Intet andet sted at lægge til, ingen alternative havne at opholde sig i, med luft at trække vejret, vand at drikke eller mad at indtage.

Vi er vogtere af en fantastisk gave. Vi har en Goldilocks-planet med den helt rigtige atmosfæriske sammensætning, den helt rigtige afstand fra dens stjerne, der giver det helt rigtige temperaturområde for livet, med flydende vandhave og iltrig luft. Enhver person, vi nogensinde vil kende, ethvert dyr eller plante, vi nogensinde vil støde på, er afhængige af, at forholdene forbliver på denne måde.

At fortsætte med bevidst at ændre disse forhold på en måde, der truer menneskeheden og andre livsformer, simpelthen så nogle få meget store virksomheder kan fortsætte med at opnå rekordoverskud, er ikke bare uacceptabelt eller uetisk – det ville være den mest umoralske handling i historien af den menneskelige civilisation: ikke bare en forbrydelse mod menneskeheden, men en forbrydelse mod vores planet. Vi kan ikke være passive tilskuere, da forurenere arbejder på at få denne eventualitet til at ske. Min hensigt med denne bog er at gøre alt, hvad der står i min magt, for at sikre, at vi ikke er det.


Uddrag fra The New Climate War: Kampen for at tage vores planet tilbage af Michael E. Mann. Copyright © 2021. Tilgængelig fra PublicAffairs, et forlag fra Hachette Book Group, Inc.