Hvorfor bliver møl tiltrukket af lys?

Hvorfor bliver møl tiltrukket af lys?

Det følgende er et uddrag af Moths: En komplet guide til biologi og adfærd af David Lees og Alberto Zilli .

Køb bogen

Moths: En komplet guide til biologi og adfærd



Købe

Mølens potentielt fatale lokkemiddel til flammen har længe været et videnskabeligt mysterium. De fleste nataktive møl tiltrækkes af lys, et fænomen kendt som positiv fototaxi. Nogle arter som den gamle dame (Mormo maura) har dog en tendens til at blive frastødt af den (de er negativt fototaktiske). Med opfindelsen af ​​ultraviolette (UV) lamper til medicinske formål lige før Anden Verdenskrig, blev det opdaget, at kilder rige på UV i høj grad øgede møl tiltrækning til lys. Insekter, og især møl, er særligt følsomme over for UV-delen af ​​det elektromagnetiske spektrum. Der har været en række teorier, der forsøger at forklare dette.

En almindelig teori er, at møl tiltrækkes af månen, og derfor bør de flyve højere på måneskinne nætter. En bedre teori er, at møl kan bruge månen eller stjernerne til at orientere sig, og at en møl justerer sit flyvespor for at holde lyskilden i en konstant vinkel i forhold til øjet. Men mens stråler fra en himmelsk kilde alle ville blive set som parallelle, stråler stråler fra en lampe rundt omkring.

Derfor ville en møl på vingen konstant vende indad for at holde sig i en konstant vinkel i forhold til lyset, og ende i en spiralformet bane, som ville få den til at kollidere med lampen. Møl udviser dog sjældent sådanne geometriske baner, men tager snarere kredsløb, når de kommer frem i lyset og laver løkker og spoler, måske på grund af et kompromis med flugtsvar eller forstyrrelse af vindfaner. Møl er også påvirket af et generelt fænomen kendt som dorsal lysreaktion. De fleste flyvende dyr har faktisk en tendens til at holde den lysere himmel over sig (de flyver ikke på hovedet!), og vil derfor også dyppe ned, når de lukker sig ind på en kunstig kilde, som de så forveksler med himmellyset. Mølfælder er designet til at udnytte de indadgående spiralresponser fra møl, ved at bruge passende placerede barrierer (bafler) rundt om lampen, som de kan kollidere med, så de derefter vil falde ned gennem en opsamlingstragt ind i fælden.

I 1970'erne udviklede Philip Callaghan den infrarøde teori om lystiltrækning. Hans opfattelse var, at UV-lys pumpede møl hunferomonmolekyler i luften til en exciteret tilstand, så de udsendte fotoner af infrarød mikrobølgestråling, som potentielt kunne detekteres af sensilla på de mandlige antenner, som han postulerede havde den rigtige størrelse til at fungere som bølgeledere. . Teorien har dog ikke vundet meget indpas, for selv om hannerne oftere tiltrækkes af lys, ved man, at porer på mølsensilla har den helt rigtige størrelse til at detektere feromonmolekyler direkte. Mænd er alligevel det mere mobile køn, og denne hypotese forklarer ikke på tilfredsstillende vis kvinders tiltrækning af lys.

Det er stadig ikke helt kendt, hvor langt man kan tiltrække møl fra at bruge en kunstig lyskilde. Et klassisk eksperiment i 1978 af Robin Baker og kolleger ved Manchester University antydede, at de fleste møl tiltrækkes af lysfælder på jorden, når de kun er inden for lysets rækkevidde med blot et par meter. Andre forsøg i Tyskland i en region væk fra lysforurening har dog vist, at gadelamper kun kan tiltrække møl op til omkring 30-80 fod væk. I de sidste to tilfælde tiltrækker lyset kun de positivt fototaktiske møl, der tilfældigvis vandrer ind i lyskildens lille indflydelsessfære i løbet af natten.

Lys tiltrækning fungerer bedre på mørke nætter eller på steder, hvor der ikke er konkurrence med andre
lyskilder, herunder især månen, og derfor burde en længere afstandsrespons også fungere. Mølens adfærd med at holde en konstant vinkel mellem dens flyvebane og lysstrålerne udsendt af en kunstig kilde ville så gøre det muligt for en møl at nå frem til en enkelt lyseste lyskilde, der opfattes fra et spørgsmål om kilometer, som om det var en stjerne.

Tropebiolog Daniel H. Janzen bemærkede i et klassisk papir fra 1984 om store møl i Costa Rica, at mange høgmøl (Sphingidae) fodrede på blomster i nærheden af ​​en lyskilde og alligevel ikke blev tiltrukket af den. Janzen hævdede, at sphingider opfører sig anderledes gennem deres voksne liv og bruger lidt tid på at opbygge en model af deres hjemmeområde tidligt efter fremkomsten. På dette tidspunkt er de afhængige af himmelske signaler og er mere tilbøjelige til at blive tiltrukket ved lys. Da han først var blevet fortrolig med deres habitat, foreslog han, at de kunne slukke for deres indledende positive fototaktiske reaktion og vende sig til at orientere sig ved hjælp af landskabstræk. Denne omskiftningsmekanisme kræver detaljeret test, men Janzen hævdede, at der hovedsageligt blev fundet friske høgemutter ved lys, mens de, der fodrede med blomster i nærheden, ofte var slidte, og derfor ældre.

Ikke alle møl vil blive tiltrukket af lys, og årsagerne til positiv og negativ fototaxi er ikke klar. Sidstnævnte har dog en klar betydning for hulebeskyttende arter som vævsmøl (Triphosa dubitata), der aktivt flyver mod dybe mørke pletter blandt klipper.


Tilpasset fra Lees, D.C. og Zilli, A. 2019. Moths: En komplet guide til biologi og adfærd . (ISBN 978 0 565 09457 7). Copyright © 2019 af The Trustees of the Natural History Museum, London, 2019 og udgivet af Natural History Museum, Cromwell Road, London, SW7 5BD. Alle rettigheder forbeholdes.