Hvorfor du ikke ønsker at blive stukket af en Tarantula Hawk

Hvorfor du ikke ønsker at blive stukket af en Tarantula Hawk

Det følgende er et uddrag fra Den vilde brod af Justin O. Schmidt.

Stikket af en tarantelhøg?Det råd, jeg giver i taleengagementer, er at ligge ned og skrige. Smerten er så invaliderende og ulidelig, at offeret risikerer at komme til skade ved at snuble i et hul eller over en genstand på stien og derefter falde ned på en kaktus eller ind i et pigtrådshegn. Sådan er brodden, at næsten ingen kan opretholde normal koordination eller kognitiv kontrol for at forhindre utilsigtet skade. Skrig er tilfredsstillende og hjælper med at reducere opmærksomheden på smerten ved stikket. Få, hvis nogen, ville blive stukket villigt af en tarantelhøg. Jeg kender ingen eksempler på en sådan tapperhed i videns navn, for edderkoppehvepsenes ry - specielt tarantelhøge - er velkendt i det biologiske samfund. Alle oplevede stik opstod under en samlers entusiasme for at få prøver og resulterede typisk i, at den stikkede person udtalte et sprængord, smed insektnettet op i luften og skreg. Smerten er øjeblikkelig, elektrificerende, ulidelig og totalt invaliderende.



Howard Evans, den store naturforsker og forfatter til de eminent underholdende bøger Livet på en lille kendt planet , Hvepsefarm , og Entomologiens fornøjelser , var ekspert i solitære hvepse. Howard, en let, reserveret mand med et chok af hvidt hår og glimt i øjnene, var især glad for tarantelhøge. Engang, i sin dedikation til efterforskningen af ​​disse hvepse, nettede Howard måske 10 kvindelige tarantelhøge fra en blomst. Han rakte begejstret ind i insektnettet for at hente dem og fortsatte ufortrødent efter det første stik med at få flere stik, indtil smerten var så stor, at han mistede dem alle sammen og kravlede ned i en grøft og bare hulkede. Senere bemærkede han, at han var for grådig.

Doner til Science Friday

Giv din årsafslutningsgave i dag. Invester i videnskabsjournalistik af høj kvalitet ved at give en donation til Science Friday.

Jeg kender kun to mennesker, der 'frivilligt' blev stukket af tarantelhøge. Jeg siger 'frivilligt', da begge var filmskuespillere, der opførte derespligter, som blandt andet 'opmuntrede' til at blive stukket. Den ene var en ung, smuk atletisk entomolog, der kendte til hvepsene. Han rakte behændigt ind i den store cylindriske batterikrukke og greb en hveps i vingerne. Han havde hende i en sådan stilling, at hendes stik harmløst gled af hans tommelfinger. Vi snakkede i et minut eller deromkring om tarantelhøge, mens kameraet scannede tæt op til det lange stik, mens det gled ufarligt og savnede sit mærke. Så trak hvepsen med et kraftigt træk sit underliv tilbage og stak brodden ind under neglen. Yeee… ow (vi kan ikke huske, om der blev udtalt nogen udtryk, der var uegnede for et almindeligt publikum), hvepsen blev slynget op i luften og fløj af sted uskadt. Et point for hveps, nul for mennesker.

Den anden skuespiller var en solidt bygget fyr, der sagtens kunne have været en fodbold linebacker, og som var en mester i at udføre smertefulde handlinger af tapperhed. Jeg blev dog sigtet for at fange hvepsen og levere den til stedet. Fem eller seks tarantelhøge blev let net fra blomster af et akacietræ; Desværre satte nettet sig fast i nogle torne, og alle undtagen én hveps slap ud. Den resterende hveps var en han, så jeg tilkaldte kameramanden for at demonstrere, hvordan hanner ikke kan stikke og er harmløse. Jeg rakte ind og tog tilfældigt fat i 'ham'. ham var en hende. Yeee…ow, bortset fra at denne gang var det mig. Det lykkedes mig at kaste hende tilbage i nettet, mens jeg forsøgte at forklare min bommert og smerte på kameraet. Desværre var jeg ikke skuespilleren, så optagelserne blev henvist til et obskurt studiearkiv, måske en dag for at blive genoplivet på YouTube. Da episoden var forbi, blev tarantelhøgen leveret til den retmæssige skuespiller. Han tog fat i hende, blev stukket og viste ingen reaktion ud over et modvilligt 'uh, det gjorde lidt ondt.' Jeg troede, at fyren ikke havde nerver. Men hans direktør rakte ham en habanero-peber, chilipeberhøgens tarantelhøg, som han begejstret bed i. Han blev øjeblikkeligt målløs, overbevist om, at der sprængte ild fra hans mund, næse og ører. Tilsyneladende havde han nogle nerver - i det mindste følsom over for chilipeber.

Den vilde brod

Købe

Tarantelhøge er aldrig blevet registreret som en del af menneskelig krigsførelse, men de kan være kandidater i nogle fremtidige skænderier, og de kommer helt sikkert på en tæt andenplads i personlige kampe. Howard Evans,i et øjebliks irritation, skrev om en oplevelse i Mexico: '[Tarantelhøge] er spektakulære væsner, ved en række lejligheder samlede jeg disse hvepse i det sydvestlige og i Mexico, efterfulgt af en gruppe af pindsvin, der stillede spørgsmål og forsøgte at Hjælp. Mit trick for at slippe af med dem var at plukke en tarantelhøg af blomsterne med fingrene og vise dem den. Jeg tog selvfølgelig altid en han op, som ikke kan stikke. Men mine nysgerrige følgere ville hente en stor en, som regel kvindelig, og besluttede hurtigt, at de ikke ville have mere af det.'

Hvordan kunne et så lille dyr som en tarantelhøg indlejre sig så stærkt i den menneskelige psyke og vinde? For adskillige år siden forsøgte jeg at besvare dette spørgsmål i et papir med titlen 'Venom and the Good Life in Tarantula Hawks: How to Eat, Not Be Eaten, and Live Long.' Tarantelhøgenes naturhistorie giver nogle indsigter. Tarantelhøge er de største medlemmer af edderkoppehvepsefamilien Pompilidae, en familie på omkring 5.000 arter, der udelukkende jager edderkopper. Det træk ved tarantelhøge, der gør dem så specielle, er deres valg af den største af alle edderkopper, de voldsomme og skræmmende taranteller, som deres målbytte. Det gamle ordsprog 'du er hvad du spiser' gælder for tarantelhøge: Hvis du spiser de største edderkopper, bliver du de største edderkoppehvepse. Som med andre edderkoppehvepse giver hunhvepsen hver unge kun én edderkop, der tjener som morgenmad, frokost og aftensmad i hele dens voksende liv. Loven om udbud og efterspørgsel gælder: store edderkopper producerer store hvepse; små edderkopper producerer små hvepse. Historien slutter ikke her. Momma hveps er ikke helt i skæbne og formue i størrelsen af ​​edderkopper, hun møder, med hendes unge tilfældigt udholde konsekvenserne. Hun har den særlige evne til at vælge køn på sine babyer. Hymenoptera er mærkelige kugler i den genetiske verden. Hunnerne fremstilles af befrugtede æg, og hannerne fremstilles af ubefrugtede æg. Dette betyder ikke kun, at mænd har halvdelen af ​​den genetiske information af kvinder (men det betyder ikke, at mænd er halvt så intelligente som kvinder, en tanke, der måske kommer ind i det menneskelige kvindesind), det betyder også, at mor kan vælge at producere en søn eller en datter ved selektivt at lade lagrede sædceller befrugte ægget. I tarantulahøgverdenen er hunnerne værdifulde. De gør altarbejde, tage alle risici ved at fange edderkopperne, og være nødt til at trække en edderkop nogle gange otte gange deres vægt til deres hule. Hunnerne skal derfor være store og stærke for at udføre arbejdet effektivt og for at producere flest unger. Hanner nipper dog hovedsageligt nektar fra blomster, jager andre hanner og parrer sig med hunner. En lille han kan parre sig med en hun, så størrelsen er ikke så afgørende, selvom en større han normalt har større succes med at vinde flere hunner. Moder tarantelhøge vælger at give de værdifulde ressourcer fra store taranteller til hununger og små taranteller til hanunger.


Uddrag fra Den vilde brod af Justin O. Schmidt.Copyright © 2016 af Justin O. Schmidt. Med tilladelse fra udgiveren, Johns Hopkins University Press. Alle rettigheder forbeholdes.